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Georges Cuvier

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Temprana edad y educación:

Nacido el 23 de agosto de 1769 - Fallecido el 13 de mayo de 1832

Georges Cuvier nació el 23 de agosto de 1769 de Jean George Cuvier y Anne Clemence Chatel. Creció en la ciudad de Montbeliard, en las montañas del Jura de Francia. Cuando era niño, su madre lo enseñó además de su educación formal, lo que lo hizo mucho más avanzado que sus compañeros de clase. En 1784, Georges se fue a la Academia Caroliniana en Stuttgart, Alemania.

Al graduarse en 1788, asumió el cargo de tutor de una familia noble en Normandía. Esta posición no solo lo mantuvo fuera de la Revolución Francesa, sino que también le dio la oportunidad de comenzar a estudiar la naturaleza y eventualmente convertirse en un prominente naturalista. En 1795, Cuvier se mudó a París y se convirtió en profesor de Anatomía Animal en el Museo Nacional de Historia Natural. Más tarde fue nombrado por Napoleón Bonaparte para varios cargos gubernamentales relacionados con la educación.

Vida personal:

En 1804, Georges Cuvier conoció y se casó con Anne Marie Coquet de Trazaille. Había enviudado durante la Revolución Francesa y tuvo cuatro hijos. Georges y Anne Marie llegaron a tener cuatro hijos propios. Desafortunadamente, solo uno de esos niños, una hija, sobrevivió a la infancia pasada.

Biografía:

Georges Cuvier era en realidad un oponente muy vocal de la teoría de la evolución. En su obra publicada de 1797 titulada Encuesta elemental de la historia natural de los animales, Cuvier planteó la hipótesis de que, dado que todos los diferentes animales que había estudiado tienen una anatomía tan especializada y diferente, no deben haber cambiado desde la creación de la Tierra.

La mayoría de los zoólogos de la época pensaban que la estructura de un animal era lo que determinaba dónde vivían y cómo se comportaban. Cuvier propuso lo contrario. Él creía que la estructura y función de los órganos en los animales estaba determinada por cómo interactuaban con el medio ambiente. Su hipótesis de "Correlación de partes" enfatizaba que todos los órganos trabajaban juntos dentro del cuerpo y que cómo funcionaban era directamente el resultado de su entorno.

Cuvier también estudió muchos fósiles. De hecho, la leyenda dice que sería capaz de reconstruir un diagrama de un animal basado en un solo hueso que se había encontrado. Sus extensos estudios lo llevaron a ser uno de los primeros científicos en crear un sistema de clasificación para animales. Georges se dio cuenta de que no había forma posible de que todos los animales pudieran encajar en un sistema lineal desde la estructura más simple hasta los humanos.

Georges Cuvier fue el oponente más vocal de Jean Baptiste Lamarck y sus ideas de evolución. Lamarck fue un defensor del sistema lineal de clasificación y que no había "especies constantes". El argumento principal de Cuvier contra las ideas de Lamarck fue que los sistemas de órganos importantes, como el sistema nervioso o cardiovascular, no cambiaron ni perdieron función como lo hicieron otros órganos menos importantes. La presencia de estructuras vestigiales fue la piedra angular de la teoría de Lamarck.

Quizás la más conocida de las ideas de Georges Cuvier proviene de su trabajo publicado en 1813 llamado Ensayo sobre la teoría de la tierra. En esto, planteó la hipótesis de que surgieron nuevas especies después de inundaciones catastróficas, como la inundación descrita en la Biblia cuando Noé construyó el arca. Esta teoría ahora se conoce como catastrofismo. Cuvier pensó que solo las cimas de las montañas más altas eran inmunes a las inundaciones. Estas ideas no fueron muy bien recibidas por la comunidad científica en general, pero más organizaciones basadas en la religión aceptaron la idea.

Aunque Cuvier fue anti-evolución durante su vida, su trabajo realmente ayudó a dar a Charles Darwin y Alfred Russel Wallace un punto de partida para sus estudios de evolución. La insistencia de Cuvier en que había más de un linaje de animales y que la estructura y función de los órganos dependía del medio ambiente ayudó a dar forma a la idea de Selección Natural.


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