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Revolución Americana: Mayor Patrick Ferguson

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Patrick Ferguson - Vida temprana:

Hijo de James y Anne Ferguson, Patrick Ferguson nació el 4 de junio de 1744 en Edimburgo, Escocia. Hijo de un abogado, Ferguson conoció a muchas figuras de la Ilustración escocesa durante su juventud, como David Hume, John Home y Adam Ferguson. En 1759, con la Guerra de los Siete Años, Ferguson fue alentado a seguir una carrera militar por su tío, el General de Brigada James Murray. Un oficial conocido, Murray sirvió con el mayor general James Wolfe en la batalla de Quebec más tarde ese año. Siguiendo el consejo de su tío, Ferguson compró una comisión de cucurucho en los Royal North British Dragon (Scots Greys).

Patrick Ferguson - Carrera temprana:

En lugar de unirse de inmediato a su regimiento, Ferguson pasó dos años estudiando en la Real Academia Militar de Woolwich. En 1761, viajó a Alemania para el servicio activo con el regimiento. Poco después de llegar, Ferguson cayó enfermo con una dolencia en la pierna. En cama durante varios meses, no pudo reunirse con los Grises hasta agosto de 1763. Aunque era capaz de estar en servicio activo, sufrió artritis en la pierna por el resto de su vida. Al concluir la guerra, vio el deber de guarnición en Gran Bretaña durante los próximos años. En 1768, Ferguson compró una capitanía en el 70º Regimiento de Foot.

Patrick Ferguson - El rifle Ferguson:

Navegando hacia las Indias Occidentales, el regimiento sirvió en el servicio de guarnición y luego ayudó a sofocar una revuelta de esclavos en Tobago. Mientras estaba allí, compró una plantación de azúcar en Castara. Sufriendo de fiebre y problemas con su pierna, Ferguson regresó a Gran Bretaña en 1772. Dos años más tarde, asistió a un campo de entrenamiento de infantería ligera en Salisbury supervisado por el mayor general William Howe. Un líder hábil, Ferguson rápidamente impresionó a Howe con su habilidad en el campo. Durante este período, también trabajó en el desarrollo de un mosquete de carga de nalgas efectivo.

Comenzando con el trabajo previo de Isaac de la Chaumette, Ferguson creó un diseño mejorado que demostró el 1 de junio. Impresionando al Rey Jorge III, el diseño fue patentado el 2 de diciembre y fue capaz de disparar de seis a diez rondas por minuto. Aunque de alguna manera es superior al mosquete de carga de bozal Brown Bess estándar del ejército británico, el diseño de Ferguson fue significativamente más costoso y tardó mucho más en producirse. A pesar de estas limitaciones, se produjeron alrededor de 100 y Ferguson recibió el mando de una Compañía Experimental de Fusileros en marzo de 1777 para prestar servicio en la Revolución Americana.

Patrick Ferguson - Brandywine y Lesiones:

Al llegar en 1777, la unidad especialmente equipada de Ferguson se unió al ejército de Howe y participó en la campaña para capturar Filadelfia. El 11 de septiembre, Ferguson y sus hombres participaron en la Batalla de Brandywine. En el curso de la lucha, Ferguson decidió no disparar a un oficial estadounidense de alto rango por razones de honor. Informes posteriores indicaron que pudo haber sido el conde Casimir Pulaski o el general George Washington. A medida que avanzaba la lucha, Ferguson fue golpeado por una bola de mosquete que le destrozó el codo derecho. Con la caída de Filadelfia, fue llevado a la ciudad para recuperarse.

Durante los siguientes ocho meses, Ferguson soportó una serie de operaciones con la esperanza de salvar su brazo. Estos resultaron razonablemente exitosos, aunque nunca recuperó el uso completo de la extremidad. Durante el curso de su recuperación, la compañía de fusiles de Ferguson se disolvió. Volviendo al servicio activo en 1778, sirvió bajo el mando del general de división Sir Henry Clinton en la batalla de Monmouth. En octubre, Clinton envió a Ferguson a Little Egg Harbor River en el sur de Nueva Jersey para eliminar un nido de corsarios estadounidenses. Atacando el 8 de octubre, quemó varios barcos y edificios antes de retirarse.

Patrick Ferguson - Jersey del sur:

Varios días después, Ferguson se enteró de que Pulaski estaba acampado en el área y que la posición estadounidense estaba ligeramente protegida. Atacando el 16 de octubre, sus tropas mataron a unos cincuenta hombres antes de que Pulaski llegara con ayuda. Debido a las pérdidas estadounidenses, el compromiso se conoció como la Masacre de Little Egg Harbor. Operando desde Nueva York a principios de 1779, Ferguson realizó misiones de exploración para Clinton. A raíz del ataque estadounidense contra Stony Point, Clinton le ordenó supervisar las defensas en el área. En diciembre, Ferguson tomó el mando de los Voluntarios estadounidenses, una fuerza de lealistas de Nueva York y Nueva Jersey.

Patrick Ferguson - A las Carolinas:

A principios de 1780, el comando de Ferguson navegó como parte del ejército de Clinton que intentó capturar Charleston, SC. Aterrizando en febrero, Ferguson fue accidentalmente bayonetado en el brazo izquierdo cuando la Legión Británica del Teniente Coronel Banastre Tarleton atacó por error su campamento. A medida que avanzaba el Asedio de Charleston, los hombres de Ferguson trabajaron para cortar las rutas de suministro estadounidenses a la ciudad. Al unirse a Tarleton, Ferguson ayudó a derrotar a una fuerza estadounidense en Monck's Corner el 14 de abril. Cuatro días después, Clinton lo elevó a mayor y retrasó la promoción al octubre anterior.

Tras mudarse a la orilla norte del río Cooper, Ferguson participó en la captura de Fort Moultrie a principios de mayo. Con la caída de Charleston el 12 de mayo, Clinton designó a Ferguson como inspector de la milicia para la región y lo acusó de criar unidades de leales. Al regresar a Nueva York, Clinton dejó al teniente general Lord Charles Cornwallis al mando. En su papel de inspector, logró criar alrededor de 4.000 hombres. Después de escaramuzar con las milicias locales, Ferguson recibió la orden de llevar a 1.000 hombres al oeste y proteger el flanco de Cornwallis mientras el ejército avanzaba hacia Carolina del Norte.

Patrick Ferguson - Batalla de la montaña Kings:

Estableciéndose en Gilbert Town, Carolina del Norte, el 7 de septiembre, Ferguson se mudó al sur tres días después para interceptar una fuerza de milicias dirigida por el coronel Elijah Clarke. Antes de partir, envió un mensaje a las milicias estadounidenses al otro lado de los Montes Apalaches ordenándoles que cesaran sus ataques o cruzaría las montañas y "arrasaría su país con fuego y espada". Enfurecidos por las amenazas de Ferguson, estas milicias se movilizaron y el 26 de septiembre comenzaron a moverse contra el comandante británico. Al enterarse de esta nueva amenaza, Ferguson comenzó a retirarse al sur y al este con el objetivo de reunirse con Cornwallis.

A principios de octubre, Ferguson descubrió que las milicias de las montañas estaban ganando a sus hombres. El 6 de octubre, decidió ponerse de pie y asumió un puesto en King Mountain. Fortificando las partes más altas de la montaña, su comando fue atacado tarde al día siguiente. Durante la Batalla de Kings Mountain, los estadounidenses rodearon la montaña y finalmente abrumaron a los hombres de Ferguson. En el curso de la lucha, Ferguson recibió un disparo de su caballo. Cuando cayó, su pie se enganchó en la silla y fue arrastrado hacia las líneas americanas. Al morir, la victoriosa milicia se desnudó y orinó sobre su cuerpo antes de enterrarlo en una tumba poco profunda. En la década de 1920, se erigió un marcador sobre la tumba de Ferguson que ahora se encuentra en el Parque Militar Nacional Kings Mountain.

Fuentes Seleccionadas