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El uso de herramientas más antiguas se remonta a dos millones de años en Oldupai Gorge Find

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Un equipo interdisciplinario de investigadores ha desenterrado las herramientas de piedra más antiguas en el sitio arqueológico más antiguo de la famosa Garganta de Oldupai, conocida popularmente como la Cuna de la Humanidad. Sus descubrimientos también revelan cómo los primeros homínidos se enfrentaron al cambio climático hace dos millones de años.

El nuevo estudio se publica en Comunicaciones de la naturaleza y proporciona una perspectiva ecológica sobre la adaptabilidad humana temprana hace dos millones de años. Se centra en Ewass Oldupai, el sitio arqueológico más antiguo de Oldupai (antes Olduvai) Gorge. El estudio demuestra cómo los homínidos se adaptaron a las diversas condiciones ambientales de la región durante un período de 200.000 años.

Un nuevo trabajo de campo interdisciplinario ha llevado al descubrimiento del sitio arqueológico más antiguo en Oldupai Gorge, que muestra que los primeros humanos utilizaron una amplia diversidad de hábitats en medio de cambios ambientales a lo largo de un período de 200.000 años. ( Michael Petraglia )

Descubrimientos en Oldupai Gorge, la famosa cuna de la humanidad

La garganta de Oldupai es un sitio paleoantropológico muy importante ubicado en Tanzania en el Gran Valle del Rift. Durante más de un siglo, los investigadores han estado excavando en esta área y, de manera acumulativa, han encontrado cientos de fósiles y herramientas de piedra que datan de millones de años. El sitio se hizo famoso por Louis y Mary Leakey y es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

EurekAlert! informa que, a pesar de la larga historia de estudios y excavaciones en la garganta de Oldupai, ha habido una falta de estudios ecológicos asociados con los restos culturales que se han encontrado allí. Esto permite que el nuevo estudio arroje luz sobre los contextos ambientales en los que vivieron los primeros homínidos.

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El estudio proviene de un equipo internacional e interdisciplinario de investigadores del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania, la Universidad de Calgary en Canadá y la Universidad de Dar es Salaam en Tanzania. Los investigadores se reunieron para las excavaciones en Ewass Oldupa y han desenterrado las herramientas de piedra Oldowan más antiguas jamás encontradas en Oldupai Gorge. Las herramientas de piedra datan de hace aproximadamente 2 a 1,8 millones de años.

Las excavaciones en Ewass Oldupa descubrieron las herramientas de piedra oldowan más antiguas jamás encontradas en Oldupai Gorge, que datan de hace ~ 2 millones de años, y también desenterraron fósiles de mamíferos, reptiles y aves. ( Michael Petraglia )

Permanecer estable en entornos cambiantes

Los paleoantropólogos del sitio estudiaron fósiles de una variedad de animales, incluidos primates, ganado salvaje y cerdos, hipopótamos, panteras, leones, hienas, reptiles y aves. Descubrieron que durante 200.000 años, el hábitat cambió e incluyó prados de helechos, mosaicos de bosques, paisajes quemados naturalmente, palmerales junto a lagos y ambientes secos de estepa.

Geometría de afloramientos, arquitectura estratigráfica y vegetación idealizada en Ewass Oldupa. a) Pradera de helechos post-eruptiva. b) Toba cristalina de feldespato grueso mosaicos. c) Bosque de palmeras y helechos. d) Pastizales. e) Bosques abiertos. f) Matorral dominado por asteráceas. (Mercader, J. et al. Naturaleza 2021 )

La evidencia paleoantropológica y arqueológica combinada muestra que las actividades de los homínidos se repitieron, pero estuvieron ausentes periódicamente en el entorno cambiante. El Dr. Pastory Bushozi, de la Universidad de Dar es Salaam, Tanzania, dijo que "la ocupación de ambientes variados e inestables, incluso después de la actividad volcánica, es uno de los primeros ejemplos de adaptación a importantes transformaciones ecológicas".

A pesar de que el entorno estaba cambiando, los investigadores encontraron que los conjuntos de herramientas de los homínidos prehistóricos seguían siendo más o menos iguales. Los icónicos núcleos de guijarros y adoquines de Oldowan, los copos de bordes afilados y los adoquines poliédricos todavía se usaban para matar animales y procesar plantas, sin importar cómo cambió el hábitat durante los 200.000 años.

¿Quién hizo las herramientas Ewass Oldupa?

Es posible que a estas alturas se esté preguntando qué grupo de nuestros antepasados ​​prehistóricos hizo las herramientas de piedra Oldowan más antiguas jamás encontradas en Oldupai Gorge. El posible grupo de fabricantes de herramientas no es seguro, ya que aún no se han encontrado fósiles de homínidos en Ewass Oldupa, pero se ha reducido a tres posibles especies de homínidos.

Selección de herramientas de piedra de Ewass Oldupa. (Mercader, J. Naturaleza 2021 )

Una posibilidad es que Homo habilis creó las herramientas. Sus fósiles se han encontrado en depósitos de 1,82 millones de años en un lugar a solo 350 metros (1148,29 pies) de distancia de Ewass Oldupa. El profesor Julio Mercader de la Universidad de Calgary declaró que "estos primeros humanos seguramente se extendían ampliamente por el paisaje y a lo largo de las orillas del antiguo lago".

Pero Mercader también señaló que los australopitecinos también estaban alrededor de Ewass Oldupa en ese momento y probablemente fabricaban y usaban herramientas de piedra en el área y miembros del género Paranthropus también vivían en Oldupai Gorge en el mismo período de tiempo; Ambos grupos no pueden descartarse como los fabricantes de herramientas prehistóricos.

Preparando el escenario para cosas más grandes

Los investigadores escriben que sus hallazgos en Oldupai Gorge son "únicos para este período y representan un comportamiento complejo entre los primeros homínidos del Pleistoceno". Explican que la capacidad de los homínidos para adaptarse a los entornos cambiantes en Oldupai Gorge preparó a nuestros antepasados ​​prehistóricos para objetivos más grandes.

La combinación de los recientes descubrimientos de Oldupai Gorge con otros hallazgos en África oriental sugiere que hace 2 millones de años, los homínidos tenían las habilidades de comportamiento que necesitaban para expandirse a nuevos ecosistemas, y usaron esas habilidades. Como señaló el profesor Michael Petraglia del Instituto Max Planck, "esta flexibilidad de comportamiento surgió en el contexto de los albores de la evolución de nuestro propio género, Homo, y sentó las bases para la eventual propagación global e invasiva del Homo sapiens".


Ver el vídeo: Máquinas y herramientas - Cap 1 Parte 1 (Agosto 2022).