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Bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16

Bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16



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La Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis en Birmingham se utilizó como lugar de encuentro para líderes de derechos civiles como Martin Luther King, Ralph David Abernathy y Fred Shutterworth. Las tensiones aumentaron cuando la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) y el Congreso sobre Igualdad Racial (CORE) se involucraron en una campaña para registrar afroamericanos para votar en Birmingham.

El domingo 15 de septiembre de 1963, se vio a un hombre blanco salir de un automóvil Chevrolet blanco y turquesa y colocar una caja debajo de los escalones de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis. Poco después, a las 10.22 a.m., la bomba explotó matando a Denise McNair (11), Addie Mae Collins (14), Carole Robertson (14) y Cynthia Wesley (14). Las cuatro niñas habían estado asistiendo a clases de escuela dominical en la iglesia. Otras veintitrés personas también resultaron heridas por la explosión.

Los activistas de derechos civiles culparon a George Wallace, el gobernador de Alabama, de los asesinatos. Solo una semana antes del bombardeo le había dicho al New York Times que para detener la integración, Alabama necesitaba "algunos funerales de primera clase".

Un testigo identificó a Robert Chambliss, miembro del Ku Klux Klan, como el hombre que colocó la bomba bajo los escalones de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis. Fue arrestado y acusado de asesinato y posesión de una caja de 122 cartuchos de dinamita sin permiso. El 8 de octubre de 1963, Chambliss fue declarado inocente de asesinato y recibió una multa de cien dólares y una sentencia de seis meses de cárcel por tener la dinamita.

El caso no se resolvió hasta que Bill Baxley fue elegido fiscal general de Alabama. Solicitó los archivos originales de la Oficina Federal de Investigaciones sobre el caso y descubrió que la organización había acumulado una gran cantidad de pruebas contra Chambliss que no se habían utilizado en el juicio original.

En noviembre de 1977, Chambliss fue juzgado una vez más por el atentado con bomba de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis. Chambliss, que ahora tiene 73 años, fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua. Chambliss murió en una prisión de Alabama el 29 de octubre de 1985.

El 17 de mayo de 2000, el FBI anunció que el atentado con bomba de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis había sido llevado a cabo por el grupo disidente del Ku Klux Klan, los Cahaba Boys. Se afirmó que cuatro hombres, Robert Chambliss, Herman Cash, Thomas Blanton y Bobby Cherry habían sido responsables del crimen. Cash estaba muerto, pero Blanton y Cherry fueron arrestados.

En mayo de 2002, Bobby Cherry, de 71 años, fue condenado por el asesinato de Denise McNair, Addie Mae Collins, Carole Robertson y Cynthia Wesley y fue condenado a cadena perpetua.

No son tanto los asesinatos como la falta de arrepentimiento. La mañana después del atentado de Birmingham, el Senado, en su forma expansiva, llenó treinta y cinco páginas del Registro del Congreso con comentarios sobre diversos asuntos antes de reanudar el debate sobre el tratado de prohibición de los ensayos nucleares. Pero los discursos sobre el atentado en Birmingham apenas ocuparon una página. De 100 senadores normalmente locuaces, sólo cuatro se sintieron motivados a hablar. Javits de Nueva York y Kuchel de California expresaron su indignación. El líder de la mayoría, Mansfield, también habló, pero la mitad de su tiempo se dedicó a defender a J. Edgar Hoover de los cargos de indiferencia hacia los atentados raciales. Su discurso fue notable solo por su fraseología tonta. "No puede haber excusa para un suceso de ese tipo", dijo Mansfield sobre el atentado, en el que murieron cuatro niñas en la escuela dominical, "bajo cualquier circunstancia posible". De otro modo, los negros podrían haber supuesto que los derechos de los estados o la doctrina de la interposición o el hecho de que el ministro esa mañana no dijera "señor" a un hombre blanco que pasaba podría considerarse una circunstancia atenuante. Aun así, la propuesta de Mansfield era demasiado radical para sus colegas sureños. Sólo Fulbright se levantó para asociarse con los comentarios de Mansfield y expresar su condena.

Un ex miembro del Ku Klux Klansman fue condenado ayer por el asesinato de cuatro niñas negras en el atentado con bomba en una iglesia de 1963 en Alabama que actuó como un catalizador para el movimiento de derechos civiles.

Bobby Frank Cherry, de 71 años, fue declarado culpable de asesinato en primer grado después de que el jurado de nueve blancos y tres negros deliberara durante menos de un día. Pasará el resto de su vida en prisión.

El tribunal determinó que Cherry había sido parte de un grupo de miembros del Klan que conspiró para bombardear la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis en Birmingham, que estaba en el centro de las protestas locales por los derechos civiles. Otros dos ex miembros del Klan han sido condenados y un cuarto murió antes de ser juzgado.

La bomba mató a Denise McNair, de 11 años, y Addie Mae Collins, Carole Robertson y Cynthia Wesley, todas de 14. Sus muertes se produjeron días después de que las escuelas locales fueran eliminadas de la segregación.

Durante el juicio que duró una semana, los familiares de las niñas muertas escucharon mientras algunos miembros de la propia familia de Cherry daban testimonio en su contra.

El ex conductor del camión se convirtió en sospechoso inmediatamente después del atentado, pero hasta 1995, cuando se reabrió el caso, parecía que escaparía al juicio. Pero miembros de la familia de Cherry, con quienes se había peleado, se adelantaron para decirles a los investigadores que se había jactado de haber participado en el atentado.

Durante el juicio, su nieta, Teresa Stacy, le dijo al tribunal: "Dijo que ayudó a volar a un montón de idiotas en Birmingham". Su ex esposa, Willadean Brogdon, dijo al tribunal que le había confesado que había encendido la mecha de la dinamita que causó la explosión.

A principios de la década de 1960 en Birmingham, los blancos atacaban a los negros con poco peligro de ser castigados, y Cherry participó activamente en ataques violentos contra activistas de derechos civiles.

Se había jactado de haber golpeado al líder de los derechos civiles, el reverendo Fred Shuttlesworth, con plumeros en los nudillos, diciendo que había "golpeado al viejo Shuttlesworth en la cabeza". También se jactó de haber abierto la cabeza a un hombre negro con una pistola.

Cherry, que se había mudado a Mabank en Texas, negó su participación y se declaró inocente, pero cintas grabadas clandestinamente mostraron que estaba asociado con los otros ex miembros del Klan convictos, Thomas Blanton Jr y Robert "dinamita Bob" Chambliss.

Cherry había sido experta en demoliciones en los marines.

El caso se había cerrado hace más de tres décadas después de que el director del FBI en ese momento, J. Edgar Hoover, dijera que sería imposible obtener un veredicto de culpabilidad debido al clima de racismo existente.

A principios de 1983, estaba en Alabama, el padre de una de las cuatro niñas que había muerto en el atentado de 1963 en la Iglesia Bautista de la calle 16 en 1963 me conducía las 130 millas de Birmingham a Tuskegee. Chris McNair es un hombre sociable y carismático que , en ese momento, se postulaba para un cargo político; estaba programado para dar un discurso en la famosa universidad para negros, el Instituto Tuskegee. Esa mañana, mientras conducía por el campo de Alabama, aprovechó la oportunidad para interrogarme sobre mi vida y mi incipiente carrera como escritor. Me preguntó si ya había publicado algún libro y le dije que no. Pero rápidamente me corrigí y admití tímidamente que mi primera obra acababa de ser publicada. Cuando le dije el título, se volvió y me miró fijamente, luego miró hacia la carretera. "Entonces, ¿qué sabes acerca de los linchamientos?" Tragué profundamente y miré a través del parabrisas del coche mientras los árboles del sur pasaban rápidamente. Sabía muy bien que "Strange Fruit" significaba algo muy diferente en los Estados Unidos; de hecho, algo inquietantemente específico en el sur, particularmente para los afroamericanos. Una conversación agradable y fluida con mi anfitrión parecía ahora naufragar en las rocas de la apropiación cultural.

Siempre había asumido que Billie Holiday compuso la música y la letra de "Strange Fruit". Ella no. La canción nació como un poema escrito por Abel Meeropol, un maestro de escuela que vivía en el Bronx y enseñaba inglés en De Witt Clinton High School, donde sus alumnos habrían incluido al guionista galardonado con un premio de la Academia Paddy Chayefsky, el dramaturgo Neil Simon. y el novelista y ensayista James Baldwin. Meeropol era un activista sindical y un miembro clandestino del Partido Comunista; su poema se publicó por primera vez en enero de 1937 como "Fruta amarga", en una revista sindical llamada New York School Teacher. Al igual que muchos judíos en los Estados Unidos durante este período, Meeropol estaba preocupado (con razón) por el antisemitismo y eligió publicar su poema bajo el seudónimo de "Lewis Allan", los primeros nombres de sus dos hijos nacidos muertos ...

En esa calurosa mañana sureña, mientras Chris McNair nos conducía por el campo de Alabama, sabía poco sobre el trasfondo de la canción de Billie Holiday, y nunca había oído hablar de Lillian Smith. Después de unos minutos de silencio, McNair comenzó a hablarme sobre la historia de la violencia contra los afroamericanos en los estados del sur, particularmente durante la era de la segregación. Esta fue una conversación dolorosa para un hombre que había perdido a su hija por una bomba del Ku Klux Klan. Para entonces ya le había confesado que mi obra no tenía nada que ver con Estados Unidos, con los afroamericanos, con la violencia racial o incluso con Billie Holiday. Y, siendo un hombre generoso, asintió pacientemente y luego se dirigió a mi educación sobre estos asuntos. Sin embargo, tenía cierto conocimiento de las realidades del sur, no solo por mis lecturas, sino por un incidente de una semana antes. Mientras me hospedaba en un hotel en Atlanta, un joven camarero me había advertido que no me aventurara a salir después del anochecer porque el Klan se reuniría en Stone Mountain esa noche, y después de su reunión solían ir al centro para "divertirse". Sin embargo, mientras la campiña de Alabama seguía pasando, comprendí que no era el momento de hacer otra cosa que escuchar a McNair.

Esa tarde, en un salón abarrotado del Instituto Tuskegee, McNair comenzó lo que me pareció un típico discurso de campaña. Estaba predicando a los convertidos, y una ligera lluvia de aplausos comenzó a puntuar sus palabras cuando dio un paso de oratoria. Pero luego se detuvo abruptamente, y anunció que hoy, por primera vez, iba a hablar de su hija. "No sé por qué, porque nunca había hecho esto antes. Pero Denise está en mi mente". Estudiosamente evitó hacer contacto visual conmigo, pero, sentado en la primera fila, me sentí incómodamente culpable. Un silencio cayó sobre la audiencia. "Todos saben quién es mi hija. Denise McNair. Hoy tendría 31 años".


Bombardeo de la Iglesia Bautista de la calle 16

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Bombardeo de la Iglesia Bautista de la calle 16, ataque terrorista en Birmingham, Alabama, el 15 de septiembre de 1963, en la Iglesia Bautista de la calle 16, predominantemente afroamericana, por miembros locales del Ku Klux Klan (KKK). Como resultado de las heridas de 14 personas y la muerte de cuatro niñas, el ataque provocó una indignación nacional generalizada.

A lo largo del movimiento de derechos civiles, Birmingham fue un sitio importante de protestas, marchas y sentadas que a menudo se enfrentaron con la brutalidad policial y la violencia de los ciudadanos blancos. Las bombas caseras colocadas por supremacistas blancos en hogares e iglesias se volvieron tan comunes que la ciudad a veces se conocía como "Bombingham". Las iglesias afroamericanas locales, como la Iglesia Bautista de la Calle 16, fueron fundamentales en la organización de gran parte de la actividad de protesta. En 1963, la Iglesia Bautista de la Calle 16 acogió varias reuniones dirigidas por activistas de derechos civiles. En un esfuerzo por intimidar a los manifestantes, los miembros del KKK llamaron a la iglesia de manera rutinaria con amenazas de bomba con la intención de interrumpir estas reuniones, así como los servicios regulares de la iglesia.

Cuando una bomba hecha de dinamita detonó a las 10:22 am el 15 de septiembre de 1963, los miembros de la iglesia asistían a clases de escuela dominical antes del inicio del servicio religioso de las 11:00 am. La bomba explotó en el lado este del edificio, donde cinco niñas se estaban preparando para ir a la iglesia en un baño del sótano. La explosión arrojó mortero y ladrillos desde el frente del edificio, derrumbó las paredes y llenó el interior de humo, y los feligreses horrorizados evacuaron rápidamente. Debajo de montones de escombros en el sótano de la iglesia, se descubrieron los cadáveres de cuatro niñas: Addie Mae Collins, Cynthia Wesley y Carole Robertson, todas de 14 años, y Denise McNair (de 11 años). Una quinta niña que había estado con ellos, Sarah Collins (la hermana menor de Addie Mae Collins), perdió su ojo derecho en la explosión y varias personas más resultaron heridas.

La violencia estalló en toda la ciudad como consecuencia del bombardeo. Dos jóvenes afroamericanos más murieron y se llamó a la Guardia Nacional para restablecer el orden. El reverendo Martin Luther King, Jr., habló en el funeral de tres de las niñas. A pesar de las reiteradas demandas de que los perpetradores sean llevados ante la justicia, el primer juicio del caso no se celebró hasta 1977, cuando el ex miembro del clan Robert E. Chambliss fue declarado culpable de asesinato (Chambliss, que siguió manteniendo su inocencia, murió en prisión en 1985 ). El caso se reabrió en 1980, en 1988 y finalmente nuevamente en 1997, cuando otros dos ex miembros del clan, Thomas Blanton y Bobby Frank Cherry, fueron llevados a juicio. Blanton fue condenado en 2001 y Cherry en 2002 recibieron cadenas perpetuas (Cherry murió en 2004, Blanton en 2020). Un cuarto sospechoso, Herman Frank Cash, murió en 1994 antes de que pudiera ser juzgado.

El bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16 fue examinado por el director Spike Lee en el documental nominado al Oscar. 4 niñas (1997). En la película, Lee entrevista a los testigos del bombardeo y a los familiares de las víctimas mientras, al mismo tiempo, explora el trasfondo de la segregación y el acoso blanco que fueron fundamentales en el período de tiempo.


Carole Robertson y otras tres niñas murieron cuando miembros del Ku Klux Klan bombardearon una iglesia de Birmingham el 15 de septiembre de 1963.

Nacida el 24 de abril de 1949, Carole Robertson creció en Birmingham, Alabama. Una buena estudiante a la que le encantaba leer y bailar, asistió a la Iglesia Bautista de la Calle 16 de la ciudad. El 15 de septiembre de 1963, Robertson, de 14 años, murió, junto con otras tres víctimas jóvenes, cuando miembros del Ku Klux Klan bombardearon su iglesia. Sus trágicas muertes llevaron a un mayor apoyo al Movimiento de Derechos Civiles.

Nacida el 24 de abril de 1949, Carole Rosamond Robertson creció en Birmingham, Alabama, donde su familia tenía profundas raíces. Con su padre, Alvin, su madre, Alpha, una hermana mayor, Dianne, y un hermano mayor, Alvin Jr., Carole vivía en Birmingham & # 8217s Smithfield, una sección afroamericana de la ciudad.

Alvin era un educador interesado en la música y Carole era una niña musical. Cantó en el coro en la Escuela Primaria Wilkerson, tocó el clarinete y fue miembro de la banda de marcha de Parker High School & # 8217. Además de leer y estudiar, Carole era una estudiante de alto rendimiento, participó en las lecciones de baile de los sábados, el club de ciencias, Girl Scouts y Jack and Jill of America, una organización juvenil y familiar de mentalidad cívica (además de trabajar como escuela bibliotecario, Alpha Robertson se desempeñó como director regional del grupo).

Bombardeo en Birmingham

Habiendo visto 50 bombardeos dirigidos contra objetivos raciales desde 1945, la ciudad natal de Carole Robertson a veces se llamaba & # 8220Bombingham & # 8221. existencia regular. Una parte de su rutina era asistir a los servicios en la Iglesia Bautista de la Calle 16, un centro neurálgico para la ciudad y la comunidad afroamericana que también había servido como lugar de reunión para los líderes del Movimiento por los Derechos Civiles.

El 15 de septiembre de 1963, un domingo, Carole fue a la iglesia y asistió a una clase de escuela dominical. Mientras se preparaba para un servicio del & # 8220Youth Day & # 8221, una bomba estalló a las 10:22 a.m., matando a la niña de 14 años. Otras tres niñas murieron en la explosión, Addie Mae Collins y Cynthia Wesley, de 14 años, y Denise McNair, de 11 años, y más de 20 personas resultaron heridas. Horrorizados por el ataque, siguieron protestas en Birmingham, durante las cuales murieron dos niños afroamericanos, uno de ellos a manos de un oficial de policía.

Después de identificar el cuerpo de su hija, Alvin Robertson llegó a casa y rompió la puerta del porche en su dolor. Aunque las otras tres víctimas tuvieron un servicio fúnebre juntas, la familia de Carole y la familia de Carole eligieron celebrar un servicio privado el martes después del ataque, como su hermana, Dianne, explicó más tarde, & # 8220 El mundo estaba molesto y herido, pero era nuestro familia & # 8217s dolor & # 8221 El bombardeo había conmocionado a todo el país, y como consecuencia creció el apoyo a la Ley de Derechos Civiles, que se convirtió en ley en 1964.

Espera justicia

Robert & # 8220Dynamite & # 8221 Chambliss, miembro del Ku Klux Klan, fue arrestado después del atentado, pero solo fue declarado culpable de posesión de dinamita. Años más tarde, el fiscal general de Alabama, Bill Baxley, acusó a Chambliss de asesinato. Chambliss fue condenado en 1977 y murió en la cárcel en 1985.

En 2000, el FBI arrestó a otros dos miembros del Klan por el atentado. Thomas Blanton Jr. fue condenado en 2001. Un año después, Bobby Frank Cherry fue declarado culpable. Ambos recibieron cadenas perpetuas. Cherry murió en prisión en 2004. Herman Frank Cash, un cuarto sospechoso, murió en 1994, antes de que pudiera enfrentar cargos.

Alpha Robertson falleció en 2002, después de testificar en los juicios de Blanton & # 8217s y Cherry & # 8217s. Aunque los veredictos no cerraron a los Robertson, fue un alivio para Alpha & # 8220 que incluso después de tanto tiempo, fueron llevados ante la justicia & # 8221 según Dianne.


Bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16

Las víctimas [de izquierda a derecha: Denise McNair (11), Carole Robertson (14), Addie Mae Collins (14), Cynthia Wesley (14)] estaban en el sótano de la iglesia y la iglesia cuando recibieron una llamada telefónica. El teléfono fue contestado por la maestra interina de escuela dominical de 14 años, Carolyn Maull, a quien simplemente se le dijo & # 8220three minutes & # 8221 antes de que la persona que llamaba colgara. Menos de un minuto después, la bomba, que constaba de al menos 15 cartuchos de dinamita, explotó.

Las niñas fueron arrojadas por la explosión, una decapitada por la explosión y quedó tan destrozada que solo fue identificada por su ropa y un anillo. Otra niña en el sótano en el momento de la explosión, Addie Mae y la hermana de 12 años Sarah Collins, de 12 años, sobrevivió a la explosión aunque resultó herida por 21 piezas de vidrio que se habían incrustado en su cara y la dejaron ciega de un ojo. . Además de las 4 víctimas muertas y Sarah Collins, otras 21 personas también resultaron heridas en el ataque.


Uno de los cuerpos se lleva

La explosión fue tan grande que los vehículos en la calle sufrieron graves daños y un conductor incluso salió disparado de su automóvil. Se hizo un agujero de 7 pies de diámetro en la pared de la iglesia y se creó un cráter de 5 pies de ancho y 2 pies de profundidad donde se había colocado la bomba.

Un joven abogado blanco llamado Charles Morgan Jr.condenó el ataque, culpando la aquiescencia de los ciudadanos blancos hacia la opresión de los ciudadanos negros, afirmando & # 8220 ¿Quién lo hizo? ¡Todos lo hicimos! El & # 8216who & # 8217 es cada pequeño individuo que habla de los & # 8216niggers & # 8217 y esparce las semillas de su odio a su vecino y su hijo & # 8230 ¿Cómo es vivir en Birmingham? Nadie lo ha sabido realmente y nadie lo sabrá hasta que esta ciudad se convierta en parte de los Estados Unidos. & # 8221

Un editorial publicado en el Milwaukee Sentinel se hizo eco del sentimiento con & # 8220 Para el resto de la nación, el bombardeo de la iglesia de Birmingham debería servir para aguijonear la conciencia. Las muertes & # 8230 en cierto sentido, están en manos de cada uno de nosotros & # 8221. El Dr. Martin Luther King Jr. culpó a la población negra, citando & # 8220la apatía y la complacencia & # 8221 de los árabes negros. Debido a la declaración del Dr. King, Carole fue enterrada por separado de las otras víctimas.

El FBI investigó el caso y concluyó que 4 miembros de un grupo disidente del KKK llamado Cahaba Boys habían colocado la bomba. Sin embargo, se encontraron con resistencia ya que no se presentaron testigos en su contra y el caso fue oficialmente cerrado y sellado sin arrestos.

El caso se reabrió en 1971 cuando el fiscal general de Alabama, Bill Bradley, asumió el cargo. En 1977, Robert & # 8220Dynamite Bob & # 8221 Chambliss fue declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua. El caso se reabrió nuevamente en 1988 y nuevamente en 1997. Herman Frank Cash había sido el principal sospechoso desde la investigación original, pero murió en 1994 antes de que se pudiera construir un caso en su contra. En 2000, los dos sospechosos restantes, Thomas Blanton Jr. y Bobby Frank Cherry, también fueron acusados ​​de los asesinatos. Ambos fueron declarados culpables y condenados a cadena perpetua. Chambliss murió en 1985 y Cherry en 2004. A Blanton se le negó la libertad condicional en 2016 y su próxima audiencia se aplazó hasta 2021.


Blanton (izquierda) y Cherry en una audiencia íntima, mayo de 2000


Bombardeo de la iglesia bautista de la calle 16 de Birmingham (1963)

El bombardeo de la Iglesia Bautista de 16th Street tuvo lugar el 15 de septiembre de 1963. Cuatro niñas, Denise McNair, Cynthia Wesley, Carole Robertson y Addie Mae Collins, murieron en el ataque por motivos raciales del Ku Klux Klan contra una iglesia afroamericana activa en la campaña de derechos civiles en curso en Birmingham, Alabama.

El ataque estaba destinado a perturbar a los activistas de la comunidad negra que se habían estado manifestando durante semanas para poner fin a la segregación en la ciudad. Tuvo el efecto contrario. Debido a que las cuatro niñas asesinadas se dirigían a un salón de actos en el sótano para las oraciones de clausura un domingo por la mañana, la ira y la repulsión del público nacional por la masacre de niños en un lugar de culto ayudó a generar apoyo en la administración de John Kennedy para los derechos civiles. legislación. Otros veintidós resultaron heridos, muchos de ellos niños que habían estado en el mismo grupo que las niñas.

La Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis había sido un punto de reunión para los activistas de los derechos civiles durante la primavera y el verano previos al atentado. Los activistas finalmente habían llegado a un acuerdo con las autoridades locales para comenzar a integrar las escuelas y los segregacionistas estaban indignados. Cuatro hombres (Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss y Herman Cash), que eran miembros de los United Klans of America, fueron a la iglesia y colocaron diecinueve cartuchos de dinamita fuera del sótano detrás del edificio.

La explosión, que ocurrió alrededor de las 10:20 de la mañana de ese domingo, destruyó la parte trasera del edificio. Los escalones que salían al exterior fueron destruidos, al igual que todos menos uno de los vitrales de la iglesia y # 8217. Muchos autos afuera dañados o destruidos, e incluso las ventanas de la lavandería al otro lado de la calle volaron.

El funeral público de tres de las niñas atrajo a más de 8.000 personas, pero no asistió ni un funcionario de la ciudad o del estado. El Birmingham Post-Heraldo informó un mes más tarde que, después del atentado, nadie había sido arrestado por el incidente en sí, pero veintitrés afroamericanos habían sido arrestados por cargos que iban desde conducta desordenada hasta "estar borracho y holgazanear", principalmente en las cercanías de la Iglesia. Un joven negro fue asesinado a tiros por la policía después de que arrojó piedras a los automóviles que pasaban con pasajeros blancos.

De los cuatro involucrados en el atentado, Robert Chambliss fue juzgado primero por asesinato. Fue condenado en 1977 y murió en prisión en 1985. Cherry y Blanton fueron condenados por asesinato en 2002 y 2001, respectivamente, y ambos fueron condenados a cadena perpetua. Cherry murió en 2004. El cuarto, Herman Cash, murió en 1994 antes de que pudieran presentarse cargos contra él.


& # 8220 El terrorismo es parte de nuestra historia & # 8221: Angela Davis en & # 821763 Bombardeo de iglesias, creciendo en & # 8220Bombingham & # 8221

El domingo marcó el 50 aniversario del bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham, Alabama, un momento decisivo en el movimiento de derechos civiles. El 15 de septiembre de 1963, una explosión de dinamita colocada por el Ku Klux Klan mató a cuatro niñas en la iglesia: Denise McNair, de 11 años, y Carole Robertson, Cynthia Wesley y Addie Mae Collins, todas de 14 años. Otras veinte personas resultaron heridas. Nadie fue arrestado por los atentados durante 14 años. Escuchamos un discurso de la autora, activista y académica de renombre mundial Angela Davis, profesora emérita de la Universidad de California, Santa Cruz. Anoche habló en Oakland, California, en un evento organizado por el Proyecto de Justicia Restaurativa y Derechos Civiles en la Facultad de Derecho de la Universidad Northeastern.

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AMY GOODMAN: El domingo marcó el 50 aniversario del bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham, Alabama, un momento decisivo en el movimiento de derechos civiles. El 15 de septiembre de 1963, una explosión de dinamita colocada por el Ku Klux Klan mató a cuatro niñas en la iglesia. Denise McNair tenía 11 años. Carole Robertson, Cynthia Wesley y Addie Mae Collins tenían 14 años. Otras veinte personas resultaron heridas. Nadie fue arrestado por los atentados durante 14 años.

Pasamos ahora a la autora, activista y académica de renombre mundial, Angela Davis, profesora emérita de la Universidad de California, Santa Cruz. Anoche habló en Oakland, California, en un evento organizado por el Proyecto de Derechos Civiles y Justicia Restaurativa en la Facultad de Derecho de la Universidad Northeastern.

ANGELA DAVIS: Y recordando y rindiendo homenaje a este trágico acontecimiento, no pretendamos que estamos celebrando simultáneamente el fin de la violencia racista y el triunfo de la democracia. Tampoco trabajemos bajo la ilusión de que este bombardeo de la iglesia fue una anomalía. Sabemos que Robert Chambliss, quien finalmente fue condenado por llevar a cabo el atentado, junto con otros tres, sabemos que había sido responsable de bombardear hogares e iglesias de negros durante tantos años. De hecho, durante los ocho años anteriores al bombardeo de la iglesia, hubo 21 bombardeos en Birmingham. El apodo de este hombre era & # 8220Dynamite Bob & # 8221. Era conocido en las comunidades blancas, ya sabes, hablando de terrorismo. Y quiero enfatizar la importancia de comprender cuánto terrorismo, terrorismo racista, ha moldeado la historia de este país. Y hay lecciones que debemos aprender de eso.

Pero a menudo he señalado que algunos de mis primeros recuerdos de la infancia son los sonidos de la explosión de dinamita. Las casas al otro lado de la calle de donde crecí fueron bombardeadas cuando fueron compradas por personas negras que se estaban mudando a un vecindario que había sido dividido en zonas para blancos. Tantas bombas ocurrieron en el vecindario donde crecí, y ahora sabemos que Chambliss probablemente fue el responsable, que el vecindario pasó a llamarse & # 8220Dynamite Hill & # 8221. Y, por supuesto, como saben, la ciudad de Birmingham era conocida como & # 8220Bombingham & # 8221. De hecho, el 4 de septiembre de 1963, menos de dos semanas antes del bombardeo de la iglesia de 16th Street, la casa del principal abogado de derechos civiles en Birmingham, Arthur Shores, fue bombardeada. Y esa casa estaba justo al final de la calle de nuestra casa.

También ha escuchado que, de Vukani Mawethu y de Margaret, el día del atentado con bomba en la Iglesia Bautista de la Calle 16, otros dos jóvenes negros fueron asesinados: Johnny Robinson y Virgil Ware. Los bombardeos continuaron plagando a las comunidades negras en Birmingham después del 15 de septiembre, y todos, incluido el FBI, sabían quién estaba detrás de ellos. Pero Robert & # 8220Dynamite Bob & # 8221 Chambliss simplemente fue acusado de posesión de dinamita. Y J. Edgar Hoover se negó a revelar las pruebas que el FBI había reunido contra los perpetradores, por lo que no hubo juicio durante ese período.

Ahora, no estoy argumentando que la justicia habría prevalecido necesariamente si Robert Chambliss y los demás —Thomas Blanton y Bobby Cherry, Herman Cash— hubieran sido juzgados y condenados de inmediato, aunque esa era la única forma en que teníamos que lidiar con tales transgresiones, deberían haber sido juzgados y condenados. Pero la verdadera justicia se trata de transformación. La justicia consiste en cambiar las relaciones que nos unen. Y como usted ha escuchado, el Proyecto de Derechos Civiles y Justicia Restaurativa intenta forjar la justicia en un sentido mucho más profundo de lo que es posible dentro del sistema de justicia penal existente.

Una forma más amplia de pensar sobre la justicia en el caso del atentado de Birmingham requeriría, en primer lugar, una comprensión más completa del evento y su contexto histórico, y nos obligaría a hacernos preguntas sobre la forma en que nuestras vidas actuales llevan la huella histórica de esa era. Lo que temo es que muchas de las celebraciones del 50 aniversario, y hay muchas, como señaló Margaret, muchas que han tenido lugar, muchas por venir, que muchas de ellas son solo para cerrar el libro sobre la violencia racista de los derechos civiles. era para que podamos embalsamar esa violencia y transformarla en algo para mirar a través de la lente convencional del museo.

Tal vez haya algo que aprender de la forma en que el Instituto de Derechos Civiles de Birmingham enmarca ese bombardeo, a diferencia de la exhibición habitual del museo. Y si alguno de ustedes ha visitado alguna vez el Instituto de Derechos Civiles, sabe que es un museo absolutamente increíble con exhibiciones asombrosas. Pero para el bombardeo de la iglesia, simplemente hay una ventana. Hay una ventana a través de la cual uno puede ver la iglesia, meditar en su historia y verla cambiar y transformarse, recordando que este fue el lugar de uno de los ataques terroristas más atroces que este país ha presenciado.

Si alguna vez ha visitado Birmingham y el museo, también sabrá que al otro lado de la Sexta Avenida del museo y de la esquina de la iglesia se encuentra el Parque Kelly Ingram, donde se llevaron a cabo las demostraciones que se organizaron en la Iglesia Bautista de la Calle 16. Fue la base de operaciones de la Cruzada de los Niños. ¿Y cuántos de nosotros recordamos que fueron los niños pequeños, de 11, 12, 13, 14 años, algunos de nueve o diez años, quienes se enfrentaron a perros policía y a mangueras de agua de alta potencia y fueron a la cárcel por nuestro bien? Y, entonces, hay un profundo simbolismo en el hecho de que estas cuatro jóvenes & # 8217 vidas fueron consumidas por ese bombardeo. Eran los niños los que nos instaban a imaginar un futuro que sería un futuro de igualdad y justicia.

Es importante que resistamos la tentación de la abstracción, lo fácil que es pensar en cuatro jóvenes negras inocentes cuyas vidas fueron arrebatadas violentamente por supremacistas blancos. Y no estoy sugiriendo que esto no haya sucedido. Por supuesto que sí. Lo que estoy diciendo es que fue mucho más complicado. Y si no intentamos comprender la complejidad de este hecho histórico, entonces ciertamente no seremos capaces de comprender esa violencia, esa violencia racista y sus conexiones con la violencia sexista o la violencia homofóbica y xenófoba, que continúa estallando en nuestro país. vive hoy. Resistir la tentación de la abstracción histórica requiere que nos demos cuenta de que este no fue un evento extraordinario que estalló un domingo por la mañana hace 50 años en una ciudad por lo demás pacífica. Como he señalado, la violencia era en gran medida la norma.

Cuando era pequeño, Bull Connor, Eugene & # 8220Bull & # 8221 Connor, era el comisionado de seguridad pública. Y, por supuesto, su notoriedad está ligada a la forma en que usó esas mangueras de agua de alta potencia y perros contra los niños, y a la violencia del KKK contra los Freedom Riders en Birmingham, en la que no intervino la policía que controlaba Bull Connor. . Pero recuerdo haber escuchado cuando crecí. Cuando era niño, recuerdo haber escuchado que cuando los negros se mudaban a vecindarios que antes eran blancos, Bull Connor anunciaba que habría un derramamiento de sangre. Y entonces, de hecho, habría un bombardeo o una casa se quemaría.

Por mucho que se ha hablado sobre terrorismo durante la última década, no he escuchado un solo reconocimiento oficial del terrorismo que prevaleció en lugares como Birmingham. El terrorismo es parte de nuestra historia. No es algo ajeno. Y, por cierto, nadie sugirió jamás que sembramos dinamita en comunidades blancas como respuesta a ese terrorismo. Así que supongo que diría, ¿por qué tenemos que responder con violencia devastadora en Irak, Afganistán y Siria?

Tampoco es muy conocido que los negros se arman. Esta es una historia que ha sido eliminada del registro oficial del movimiento por la libertad. Y, curiosamente, Condoleezza Rice describió a su padre ministro — esto fue recientemente en una entrevista con Al Sharpton — describió a su padre ministro como el líder de una patrulla armada de hombres negros en su vecindario. Y, como señaló, nunca dispararon a nadie. Es posible que se hayan disparado armas para asustar al Klu Klux Klan. Puede que lo hayan sido, dice ella, que pueden haber sido disparados al aire, pero nunca nadie recibió un disparo. Nadie resultó herido jamás. Y me pregunto por qué no aprendió esta lección sobre las formas de responder al terrorismo, ya sabes, que podría haber utilizado durante su mandato como secretaria de Estado. Y debo decir que me alegró ver que esta mañana Melissa Harris-Perry la llamó por esto después de mostrar clips de su entrevista con Al Sharpton.

Pero mi padre también era miembro de una patrulla armada en nuestro vecindario. Los negros tenían armas, pero solo porque no teníamos otra opción. Los negros tuvieron que armarse después del compromiso Hayes-Tilden de 1877 en el que el republicano Rutherford Hayes obtuvo la presidencia con la condición de que, recuerde, se suponía que los republicanos eran los buenos en esos días, de acuerdo, con la condición de que se retirara. todas las tropas federales del Sur. Y así, a los negros se les informó efectivamente que estaban solos a partir de entonces, a partir de 1877. Este es el período que presenció el surgimiento de estructuras oficiales de supremacía blanca que no comenzaron a derrumbarse hasta la resistencia del movimiento por la libertad de mediados del siglo XX.

Así como los sedimentos de la esclavitud todavía están con nosotros, representados de manera más dramática por las prácticas de encarcelamiento del país y por el racismo de la pena de muerte, los vestigios de una era donde la violencia racista era la norma y fue tolerada por los funcionarios, desde los gobiernos locales hasta Washington, todavía nos persiguen. Conocemos los nombres de jóvenes negros y morenos que han sido asesinados por la policía o por los justicieros. Conocemos los nombres de Trayvon Martin en Florida, de Hadiya Pendleton en Chicago, quien fue asesinado poco después de haber participado en la segunda toma de posesión de Obama. Y luego, por supuesto, aquí en Oakland, conocemos el nombre de Oscar Grant, Oscar Grant. Y puedo decir que no importa cuánto tiempo se envíe a prisión a un perpetrador individual en cualquiera de estos casos y en cualquier otro, nadie puede decir que se ha hecho justicia, porque sabemos que las raíces de la violencia racista, las raíces de la violencia que se cobraron la vida, están tan estrechamente entretejidos en el tejido social de nuestro país que el ojo por ojo no lo hará. Ojo por ojo no lo hará.

AMY GOODMAN: Autora, activista, académica, Angela Davis. Creció en Birmingham, Alabama, y ​​conocía a dos de las niñas que murieron en el atentado con bomba de la Iglesia Bautista de 16th Street hace 50 años el domingo. Habló en Oakland el domingo por la noche en un evento organizado por el Proyecto de Derechos Civiles y Justicia Restaurativa en la Facultad de Derecho de la Universidad Northeastern. Un agradecimiento especial a John Hamilton.


Los rígidos recordatorios del bombardeo de la iglesia de Birmingham

El 15 de septiembre de 1963, Cynthia Morris Wesley, de 14 años, y otros tres miembros del coro de jóvenes de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis dejaron su clase de escuela dominical para refrescarse para sus funciones como acomodadores del servicio principal. La lección del día había sido & # 8220El amor que perdona & # 8221 Denise McNair, de once años, conoció a Cynthia y sus compañeras de clase en el salón de mujeres, en la esquina noreste del sótano.

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Carole Robertson, de 14 años, era la más madura de las chicas. Llevaba tacones medio-altos por primera vez, unos negros brillantes comprados el día anterior. La madre de Carole le había comprado un collar para acompañar los zapatos y le había puesto un abrigo de invierno.

También en el salón estaba Addie Mae Collins, de 14 años. Addie, una de ocho hijos, era un poco tímida, pero se veía radiante con su vestido blanco de acomodador y # 8217. Cynthia y Carole también vestían de blanco. Los tres acomodadores estaban junto a la joven Denise junto a la ventana, que daba a la calle Dieciséis a nivel del suelo. Tan elegante era esta iglesia que incluso la ventana del baño estaba hecha de vidrieras.

La hermana menor de Addie, Sarah Collins, estaba junto al lavabo. A pedido de una maestra de escuela dominical, Bernadine Mathews, de 15 años, entró en el salón para alentar a las niñas a regresar a sus aulas. Cynthia dijo que necesitaba levantarse el cabello una vez más. & # 8220 Cynthia, & # 8221 Bernadine la reprendió, & # 8220 los niños que no obedecen al Señor viven sólo la mitad de tiempo. & # 8221

A las 10:22 de la mañana se escuchó un ruido sordo, como si alguien hubiera golpeado la tina de lavado más grande del mundo, seguido de una ráfaga desgarradora que envió una racha de fuego sobre la iglesia. Las puertas cerradas se abrieron de golpe y las paredes temblaron. Mientras una niebla blanca de olor rancio llenaba la iglesia, una tormenta de escombros & # 8212ladrillos, piedras, alambres, vidrios & # 8212 arrojó al vecindario. Algunos de los que estaban dentro creían que iban a llegar los rusos.

Un automovilista salió disparado de su automóvil. Un peatón que llamaba a su esposa desde un teléfono público al otro lado de la calle fue empujado, con el auricular todavía en la mano, al Social Cleaner, cuya puerta principal había sido abierta de golpe.

El pastor John Cross se movió hacia la niebla que se aferraba al lado noreste de su iglesia. Había un agujero de 7 por 7 pies en la pared de lo que había sido el salón de mujeres. La bomba había creado un cráter de 2 1/2 pies de profundidad y 5 1/2 pies de ancho, demoliendo una base que había sido una masa de piedra de 30 pulgadas de espesor frente a una pared de ladrillos y mampostería.

Cross caminó por el enorme agujero.Algunos diáconos y trabajadores de la defensa civil comenzaron a excavar en los escombros. Esparcidos por ahí había folletos salpicados de sangre impresos con la oración de un niño & # 8217s: & # 8220Querido Dios, lamentamos las veces que fuimos tan desagradables. & # 8221

Una excavación con cautela descubrió cuatro cuerpos. Estaban apilados horizontalmente, como leña. Cross no tenía idea de quiénes eran. Parecían ancianas y sabía que el sótano estaba lleno de niños de la escuela dominical.

& # 8220 Señor, esa & # 8217 es Denise, & # 8221, dijo el diácono M.W. Pippen, propietario de Social Cleaners. Denise McNair era la nieta de Pippen. Solo entonces Cross se dio cuenta de que los cadáveres eran niñas. Pippen había reconocido el zapato de charol de Denise # 8217 que ya no brillaba. La ropa había sido arrancada de los cuerpos de las niñas.

Samuel Rutledge, buscando a su hijo de 3 años y medio, encontró a una hembra enterrada viva, gimiendo y sangrando por la cabeza. La cargó por el agujero hacia la calle. & # 8220¿Sabes quién es ella? & # 8221 la gente se preguntaba entre sí. Una vez más, Cross pensó que tenía que tener 40 o 45 años. Pero Sarah Collins solo tenía 12 años. Después de que la subieran a una ambulancia (de color), cantó & # 8220Jesus Loves Me & # 8221 y de vez en cuando dijo & # 8220¿Qué pasó? No puedo ver. El conductor de la ambulancia llevó a Sarah al Hospital Universitario y regresó para recoger su siguiente carga, el cadáver de su hermana Addie Mae.

Acercándose a su padre en la multitud en la acera, Maxine Pippen McNair lloró, & # 8220 No puedo & # 8217t encontrar a Denise & # 8221 M.W. Pippen le dijo a su hija, & # 8220Ella & # 8217 está muerta, bebé. Yo & # 8217 tengo uno de sus zapatos. & # 8221 Al ver a su hija asimilar el significado del zapato que sostenía, gritó, & # 8220 & # 8217me gustaría volar todo el pueblo & # 8221.

La noticia del bombardeo llegó a Martin Luther King en Atlanta cuando estaba a punto de subir al púlpito de la Iglesia Bautista Ebenezer. & # 8220 Querido Dios, ¿por qué? & # 8221, había preguntado en silencio. Luego apeló a los poderes seculares, escribiendo al presidente John F. Kennedy que, a menos que & # 8220 se tomen medidas federales inmediatas & # 8221, el & # 8220 peor holocausto racial que esta nación haya visto jamás & # 8221 se produciría en Alabama. Su telegrama al gobernador George Wallace acusó: & # 8220La sangre de nuestros niños pequeños está en sus manos. & # 8221

King se preparó para regresar a Birmingham, a otra escena de disturbios. El surtido ahora familiar de oficiales de la ley montó guardia con sus escopetas en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis mientras dos hombres del laboratorio del FBI volaban en un avión militar examinando los escombros.

Una de las vidrieras había sobrevivido a la explosión. Solo el rostro de Jesús había sido reventado.

Los enjuiciamientos por los asesinatos de Denise McNair, Addie Mae Collins, Cynthia Morris Wesley y Carole Robertson se retrasaron por la desgana de los testigos y la escasez de pruebas físicas. Un sospechoso murió en 1994 sin haber sido acusado. Otros tres fueron condenados por asesinato entre 1977 y 2002.

De Llévame a casa, por Diance McWhorter. Copyright & # 169 2001 por Diance McWhorter. Reproducido con permiso de Simon & amp Schuster, Inc.

Originario de Birmingham, Alabama, Diane McWhorter es el autor de Llévame a casa, un relato de & # 8220la batalla culminante de la revolución de los derechos civiles & # 8221 en su ciudad natal en 1963, que ganó el Premio Pulitzer 2002 de no ficción general.


EL BOMBARDEO DE BIRMINGHAM

DOMINGO SEPT. 15 de noviembre de 1963, a las 10:19 a.m. En Birmingham, Alabama, una bomba de dinamita explotó durante los servicios en la Iglesia Bautista de la Calle 16, matando a cuatro niñas negras en un camerino en el sótano. En el número de personas muertas de un solo golpe, el bombardeo fue el incidente más terrible de violencia racial durante los años pico del movimiento de derechos civiles del Sur. En la insensatez de su maldad, el atentado de la calle 16 fue también el acto más atroz de la época. Incluso los asesinatos de tres trabajadores de derechos civiles en Mississippi en 1964 y el asesinato del reverendo Dr. Martin Luther King Jr. en 1968 tenían una razón fundamental: las víctimas participaron en lo que esperaban, pero no esperaban del todo, que sería una guerra no violenta. Pero Denise McNair, de 11 años, y Carole Robertson, Cynthia Wesley y Addie Mae Collins, las de 14, ni siquiera habían estado entre los miles de estudiantes de Birmingham que salieron a las calles en mayo para unirse a la famosa cruzada de & # x27 & # x27children & # x27s & # x27 & # x27 que el Dr. King usó para dramatizar la brutalidad de las tácticas policiales allí. Los niños fueron asesinados simplemente porque asistieron a la iglesia en el día equivocado.

Tres meses antes, la iglesia de la calle 16 había sido la sede de las históricas marchas por los derechos civiles encabezadas por el Dr. King. Su victoria sobre las fuerzas segregacionistas lideradas por el gobernador George C. Wallace y el comisionado de policía de Birmingham T.Eugene (Bull) Connor lo estableció como el portavoz principal de la América negra, y legitimó el movimiento de derechos civiles como una de las principales potencias políticas del gobierno. 1960 y x27. Según estos estándares, los eventos en Birmingham representan uno de los momentos triunfantes en la historia social estadounidense.

Estos eventos también fueron un punto de inflexión para la ciudad de Birmingham y muchos de los que vivimos allí. Las manifestaciones y boicots del Dr. King & # x27s, al cerrar el distrito comercial de la ciudad & # x27s, demostraron que la segregación no era práctica. La muerte de los niños galvanizó la conciencia de muchos blancos del sur y los obligó a admitir que la segregación también era inmoral. El día que bombardearon la Iglesia Bautista de la Calle 16, yo era estudiante en una universidad metodista para blancos ubicada a 24 cuadras de la iglesia. Para nosotros, fue un incidente que expuso la locura del racismo e ilustró la parálisis moral con la que nos había afligido.

En los años que siguieron, el caso de la iglesia de 16th Street se convertiría en uno de los intereses perdurables de mi carrera como reportera. Una y otra vez, seguí volviendo al crimen y sus consecuencias, recogiendo fragmentos de información que me abrieron el apetito por conocer la historia completa. En parte, mi interés surgió de la necesidad de reconocer, como hicieron tan pocos blancos en Birmingham en 1963, el sufrimiento sacrificado de los niños. Además, a medida que pasaron los años, me hice amigo de algunos de los padres de los niños y, cuando me convertí en padre, llegué a comprender la enormidad de su pérdida. Sin embargo, había algo más que me impulsaba a desentrañar toda la enmarañada historia de la calle 16. Al descubrir lo que sucedió allí, cómo se colocó la bomba, cómo los funcionarios estatales y federales arruinaron las investigaciones y por qué hasta el día de hoy el castigo de las personas que la policía dice que están involucradas sigue demorado e incompleto, podría enfrentar lo oculto, la pesadilla. lado de la ciudad de mi infancia.

El hito legal en el caso de 16th Street fue la condena el 18 de noviembre de 1977 de Robert E. Chambliss, un ex miembro del Ku Klux Klan, por asesinato en primer grado. Pero debido a que Chambliss fue solo uno de los varios sospechosos identificados públicamente por las autoridades de Alabama, su juicio simplemente abrió la puerta a más preguntas para cualquiera que quisiera conocer la historia completa. ¿Cuáles fueron, por ejemplo, las lagunas en las pruebas que impidieron que se presentaran cargos contra los asociados de Chambliss & # x27s?

Entonces, entre el juicio de Chambliss y un viaje final a Alabama esta primavera, entrevisté a fuentes confidenciales y recopilé los documentos del Departamento de Justicia, la Oficina Federal de Investigaciones y la policía estatal y municipal en los que se basa este artículo. En la narrativa que sigue, el relato más completo de la investigación hasta el momento, hay varios puntos clave, así como hechos poco conocidos o no denunciados previamente, a tener en cuenta:

Torpeza oficial, sobre todo por parte de F.B.I. El director J. Edgar Hoover, fue responsable de inmovilizar a los investigadores locales, estatales y federales que estaban cerca de resolver los asesinatos poco después de que ocurrieran, aunque Alabama y las autoridades federales consideran el caso como & # x27 & # x27 inactivo & # x27 & # x27 debido a insuficiente pruebas, los investigadores y exfiscales más familiarizados con el caso afirman que aún se podrían desarrollar nuevas pruebas que permitan enjuiciamientos adicionales. El caso contra Chambliss y el elaborado escenario de investigación en el que se basó se basaron en información de una pequeña red secreta de mujeres con vínculos con el Klan. Esta red de mujeres informantes comenzó a proporcionar información a las autoridades locales el mismo día que la iglesia fue bombardeada, pero ni siquiera F.B.I. Los agentes que luego recibieron la misma información sabían del hecho, reportado aquí por primera vez, que gran parte de esa información se originó en la esposa de Chambliss & # x27s. Por último, la historia de la calle 16 está salpicada de trágicos acontecimientos. Existe información de que una relación íntima entre un detective y una de las informantes del Klan pudo haber impedido que la policía se enterara de la bomba a tiempo para evacuar la iglesia.

Desde ese domingo hace 20 años, mucho ha cambiado en Birmingham. Un alcalde negro, Richard Arrington, ahora se sienta en el Ayuntamiento. Un ex detective de la ciudad de Nueva York, Arthur V. Deutcsh, dirige el departamento de policía que, bajo Connor, estaba plagado de simpatizantes del Klan.

Pero para entender el crimen ocurrido hace dos décadas, es necesario reconstruir un cuadro de una ciudad donde el terrorismo racial era rutina, una ciudad con una tradición policial de tolerancia para el Klan.

Quizás la mejor manera de describir el Birmingham que produjo el atentado de la calle 16 es comenzar con Jack Cash & # x27s Barbecue, un lugar en el vecindario de mi infancia donde los negros tenían prohibido, por ley y por lógica, ingresar. El letrero & # x27 & # x27White Only & # x27 & # x27 en la puerta principal y el billy club Jack Cash que se guardaba junto a la caja registradora para hacer cumplir su mensaje eran lugares comunes en esos días. Tampoco parecía extraño que el propietario pudiera ser conocido por su odio a los negros y, al mismo tiempo, repartir bocadillos y Coca-Cola a mis compañeros y a mí cuando nuestro Y.M.C.A. El equipo de béisbol ganó el campeonato de la ciudad. Porque parecía haber dos de todo en Birmingham en aquellos días.

Así como había dos Jack Cashes, el sospechoso miembro del Klan cuyo nombre apareció en F.B.I. archivos y el amable propietario que trataba a los niños: había dos multitudes que frecuentaban su lugar. Durante el día, Jack & # x27s era frecuentado por empresarios del vecindario como mi padre y mis tíos. Por la noche, era un lugar de reunión del Ku Klux Klan.

Birmingham tenía, por supuesto, dos ciudadanías, la blanca y la negra, y dos métodos para mantener la segregación entre ellas: legal y ad hoc. En Jack & # x27s, los practicantes de estos dos métodos de aplicación a menudo se cruzaban, porque también era un refugio de la policía, con una radio de banda policial instalada en una cabina trasera para que los patrulleros pudieran escuchar las llamadas mientras tomaban un café. El uso conjunto de Jack & # x27s simbolizó el acomodo que existía entre la policía y el Klan.

En el transcurso de 15 años, alrededor de 50 bombas de dinamita explotaron en & # x27 & # x27Dynamite Hill, & # x27 & # x27, una sección residencial blanca a un par de millas de mi vecindario donde los negros estaban comprando casas. La policía nunca pudo hacer ningún arresto, a pesar de que la casa de Arthur D. Shores, el abogado negro más prominente de la ciudad, fue bombardeada con tanta frecuencia que solía hacer guardia en su porche delantero con una escopeta, y aunque uno de los clientes de Jack Cash & # x27s, Robert E. Chambliss, se llamaba & # x27 & # x27Dynamite Bob. & # x27 & # x27

Como la mayoría de los niños blancos de clase media en Birmingham, crecí tan ajeno como un sonámbulo a la dualidad de ciertos lugares y personas en esa ciudad. Años más tarde, cuando me convertí en periodista y vi nombres y lugares familiares en los informes de investigación, me sentí avergonzado por mi inocencia. Pero el mundo desaparecido que observé a través de los ojos de un niño en los ojos de Jack & # x27 me enseñó cosas que fueron fundamentales para comprender los asesinatos raciales en Birmingham y en todo el sur durante la década de 1960 y # x27. La mayoría de estos crímenes fueron cometidos por personas que fueron capaces de volverse caras anodinas y cotidianas ante el mundo honesto.

Así fue con los miembros del Klan que convirtieron a Birmingham en & # x27 & # x27Bombingham. & # X27 & # x27 Eran oscuros y duros hijos del sureño sureño. La mayoría de ellos eran trabajadores no calificados o conductores de camiones, aunque algunos eran pequeños empresarios, mecánicos de automóviles, barberos y similares. Tenían poca educación y muchos tenían antecedentes de arrestos menores por pelear o portar armas o traficar whisky ilegal o beber demasiado. De sus entrevistas con el F.B.I., es obvio que muchos de ellos se unieron al Klan como una especie de club social para que, bajo el pretexto de proteger a la raza blanca, pudieran alejarse de sus esposas y el infierno por la noche.

Pero algunos querían hacer algo más que armar el infierno y beber cerveza en Jack & # x27s. La mayor parte pertenecía a Eastview 13 Klavern, probablemente la unidad urbana más violenta del Klan en el sur profundo de este siglo.Los miembros de Eastview & # x27s estuvieron involucrados en prácticamente todos los incidentes importantes de violencia racial en Alabama, desde la golpiza a los Freedom Riders en Alabama. 1961 al asesinato de una activista blanca de Detroit, Viola Gregg Liuzzo, en el momento de la marcha de Selma en 1965. Más que la Cámara de Comercio o cualquier otra institución cívica, los 60 miembros de Eastview 13 dieron forma a la reputación nacional de Birmingham. en las décadas de 1950 & # x27 y 60 & # x27, y más que cualquier otro individuo, Dynamite Bob Chambliss, de 59 años en el momento del atentado de la calle 16, marcó la pauta para el Klavern.

Según F.B.I. archivos, el círculo de miembros del Klan cercano a Chambliss, un conductor de camión de una empresa de autopartes, incluía: Thomas E. Blanton Jr., un joven de 25 años que abandonó la escuela secundaria e hijo del amigo cercano de Chambliss, un conocido segregacionista llamado Thomas (Pop) E. Blanton. Bobby Frank Cherry, un ex marine de 35 años y amigo del joven Blanton. Herman Frank Cash, quien a veces ayudaba a su hermano Jack en el lugar de la barbacoa.

La mayoría estaban vinculados al grupo Cahaba River, una camarilla disidente del Klan que había decidido que Eastview 13 se había ablandado y había comenzado a celebrar sesiones de grupa bajo un puente en las afueras de Birmingham.

Ellos y otros miembros del Klan eran bien conocidos por la policía durante todos los años de atentados con bombas & # x27 & # x27unsolved & # x27 & # x27 que conducían a la calle 16. F.B.I. Los registros muestran que la oficina tomó la colusión entre la policía y el Klan como un hecho aceptado durante esos años. En cuanto a Chambliss, incluso después de que los votantes expulsaron a Connor en 1963, siguió siendo una figura familiar en el Ayuntamiento, donde le gustaba pasar por la sala de reunión de la policía. Así que no era raro que, el día en que bombardearan la iglesia de la calle 16, David Vann conociera a Chambliss a la vista. Vann era asistente del nuevo alcalde, Albert Boutwell, quien había reemplazado a Connor y su gente en el Ayuntamiento. Debido a que su tarea específica era resolver la desagregación pacífica de la ciudad, Vann, quien más tarde sería elegido alcalde, corrió a la iglesia tan pronto como se enteró de la explosión.

A un par de cuadras de distancia, lo detuvieron en barricadas policiales levantadas mientras bomberos y hombres negros con sus trajes de iglesia buscaban cadáveres entre los escombros. & # x27 & # x27 Allí & # x27 & # x27 Vann recordó, & # x27 & # x27 parado en la esquina estaba Robert Chambliss, mirando hacia la iglesia de la calle 16, como un bicho de fuego mirando su fuego. & # x27 & # x27

Cuando la reverenda Elizabeth H. Cobbs entró en la sala del tribunal como testigo sorpresa en el juicio por asesinato de Chambliss & # x27 en Birmingham el 15 de noviembre de 1977, los abogados de Chambliss & # x27s se volvieron hacia él y le preguntaron quién era ella. El anciano se encogió de hombros como diciendo que no lo sabía. Pero creo que se dio cuenta de que esta mujer baja que llevaba un gran crucifijo en una cadena alrededor de su cuello estaba a punto de ponerlo en prisión. & # x27 & # x27Libby & # x27 & # x27 Cobbs era la sobrina de Chambliss & # x27 esposa, Flora, que moriría en 1982. Durante la agitación racial en Birmingham, Libby Cobbs, entonces en sus primeros 20 & # x27s, había sido una visitante frecuente en la casa de Chambliss. Años más tarde, fue ordenada ministra metodista. Ahora, después de mucho examen de conciencia, estaba lista para testificar sobre sus conversaciones con su tío el sábado antes de que la iglesia explotara.

& # x27 & # x27 Dijo que había estado librando una guerra de un solo hombre desde la Segunda Guerra Mundial, & # x27 & # x27, la Sra. Cobbs le dijo a la corte, & # x27 & # x27 y dijo que si alguien lo hubiera respaldado, lo habrían hecho el dios negros en su lugar ahora. & # x27 & # x27 Según la Sra. Cobbs, el 14 de septiembre, el día antes del atentado, Chambliss estaba enojado por un periódico local que publicó una historia que decía que una niña blanca había sido atacada el día anterior por un hombre negro con un cuchillo.

& # x27 & # x27 Él puso sus manos sobre el periódico, & # x27 & # x27 dijo, mirando hacia abajo desde el estrado de los testigos hacia su tío. El anciano, sentado entre sus abogados, garabateaba distraídamente en un bloc de notas. & # x27 & # x27 Me miró a la cara y dijo, & # x27Sólo espera hasta después del domingo por la mañana, y nos rogarán que los dejemos segregar. & # x27 Le pregunté qué quería decir y me dijo & # x27Sólo espera y ver. & # x27 & # x27 & # x27

La Sra. Cobbs fue la única mujer pariente de Chambliss que testificó, pero no fue la única involucrada en enviarlo a prisión. Durante el juicio, la Sra. Chambliss se comunicó por teléfono con Bob Eddy, el investigador principal del estado para la acusación. Durante años, según Eddy, la Sra. Chambliss había estado proporcionando en secreto información a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley locales y federales sobre las actividades de su esposo y sus asociados del Klan. Eddy y otros investigadores están de acuerdo en que Chambliss nunca habría sido condenado sin la información de la esposa de Chambliss. Pero la Sra. Chambliss era solo una parte de la pequeña red de mujeres con vínculos con el Klan que pasaban información a las autoridades.

Otra mujer desempeñó un papel fundamental, que pidió a los investigadores que protegieran su identidad de forma permanente y a quien se refiere aquí con su seudónimo del Departamento de Justicia, Dale Tarrant. A lo largo de los años, ella fue el conducto por el cual se le dio información de la Sra. Chambliss y otras fuentes del Klan a James Hancock, un detective del Departamento del Sheriff del Condado de Jefferson. Algunos investigadores también creen que después del atentado, la Sra. Chambliss ayudó a Dale Tarrant y Hancock a instalar un dispositivo de escucha en la cocina de Chambliss.

Inmediatamente después del atentado, Dale Tarrant le dijo a Hancock, quien le dijo al F.B.I. que Chambliss y Troy Ingram, un mecánico de automóviles que murió desde entonces, construyeron la bomba en la casa de Ingram & # x27s. En 1977, aunque Dale Tarrant se negó a testificar por temor a revelar su identidad, su información fue fundamental para construir el caso contra Chambliss. ¿Por qué tomó tanto tiempo, desde el bombardeo de la iglesia en 1963 hasta el juicio de Chambliss & # x27s en 1977, para que esta información resultara en un enjuiciamiento y una condena? Para obtener una respuesta, es necesario considerar las investigaciones fallidas de la década de 1960 & # x27.

& # x27 & # x27No se ha pasado por alto ninguna vía de actividad investigativa. Como resultado, es evidente que el atentado fue obra de los ex miembros del Klan Robert E. Chambliss, Bobby Frank Cherry, Herman Frank Cash, Thomas E. Blanton Jr. y probablemente Troy Ingram. & # x27 & # x27

Este F.B.I. memorando de la oficina de campo de Birmingham a Hoover el 13 de mayo de 1965, también le dijo al F.B.I. El director dijo que sus agentes habían encontrado a tres testigos presenciales que dijeron que habían visto a Chambliss y otros cerca de la iglesia de la calle 16 a las 2:15 a.m., unas ocho horas antes de la explosión. Con base en lo que llamó este & # x27 & # x27 avance significativo, & # x27 & # x27, la oficina de campo solicitó a Hoover permiso para ofrecer sus pruebas a los fiscales federales y estatales. Incluso con el sistema de jurados totalmente blancos de Alabama, el agente a cargo de la oficina de campo de Birmingham aseguró a Hoover, había un & # x27 & # x27 clima de opinión pública que favorecía el enjuiciamiento. & # X27 & # x27.

Seis días después, Hoover, en un memorando que declaraba que las posibilidades de condena eran & # x27 & # x27remote & # x27 & # x27, ordenó a los agentes en Birmingham que no se reunieran con fiscales estatales o federales. Un grupo de trabajo del Departamento de Justicia asignado en 1978 para investigar el manejo por parte del FBI de Gary Thomas Rowe Jr., un informante pagado en Eastview Klavern, concluyó que Hoover también impidió que el Departamento de Justicia fuera informado sobre el avance a pesar de que el presidente Kennedy y más tarde, el presidente Johnson había presionado para que se realizaran arrestos en el caso del atentado.

Aunque el informe de 312 páginas del Rowe Task Force no se ha publicado voluntariamente, obtuve una copia hace varios años y publiqué sus hallazgos sobre el manejo de Hoover & # x27 del caso de Birmingham. El informe no fue concluyente sobre la preocupante cuestión de si Rowe, mientras estaba en la nómina del F.B.I. & # X27s, estuvo involucrado en el atentado.

La decisión de Hoover & # x27 de no permitir que los fiscales accedan a esa información paralizó al F.B.I. investigación para siempre. Pasarían doce años antes de la acusación de Chambliss & # x27, y el impulso para esa acusación vendría de las autoridades de Alabama que tuvieron que superar al F.B.I. resistencia para asegurarlo. Bajo Hoover, la oficina no solo archivó su investigación, sino que ofreció una excusa cruelmente inexacta a los padres de los niños. Dijeron que les dijeron que el Gobierno sabía quién cometió el crimen, pero que carecían de testigos que testificaran en la corte. Sin embargo, a Hoover le habían asegurado que dos de los tres testigos presenciales, incluido Dale Tarrant, probablemente estaban dispuestos a testificar. También se le informó que otro testigo estaba dispuesto a declarar que había escuchado a Tommy Blanton afirmar que él y Bobby Cherry estaban involucrados en el atentado.

Hoover, que se negó a actuar sobre esta información el 19 de mayo de 1965, no fue el primer funcionario en impedir la investigación de la calle 16. El coronel Albert J. Lingo, designado por George Wallace que dirigía el Departamento de Seguridad Pública de Alabama, había descarrilado la investigación estatal en septiembre de 1963. Lingo, quien consiguió su trabajo después de pilotar el avión de Wallace & # x27 en la primera campaña exitosa de gobernador de Wallace & # x27 en 1962, inicialmente había estado obsesionado con culpar a los musulmanes negros del atentado de la calle 16, según los investigadores que trabajaban para él. Aunque Lingo, quien murió en 1969, era ampliamente considerado como un simpatizante del Klan, los funcionarios que trabajaron con él insisten en que la incompetencia, más que el deseo de proteger a Chambliss, lo llevó a su desastrosa intervención en el caso.

Haciendo caso omiso de la teoría musulmana de Lingo & # x27, James Hancock, que operaba de forma independiente como sheriff & # x27s detective, se estaba concentrando en Chambliss y su compinche, Troy Ingram, y otros miembros del grupo Cahaba River. Con F.B.I. equipo de micrófonos, Hancock escuchó a escondidas a Chambliss y otros en la cocina de Chambliss. & # x27 & # x27Algunas de las conversaciones que tenían te rizaban el pelo & # x27 & # x27, recordó a Hancock, un policía grande y rudo nacido en Mount Olive, Alabama, un semillero del Klan. & # x27 & # x27Tommy (Blanton) dijo: & # x27 & # x27 Iré a Fort McClellan y conseguiré una ametralladora .45, entraré por la puerta de la iglesia y te mostraré cómo matar a unos negros. & # x27 & # x27 & # x27 Chambliss, dice Hancock, tenía un estribillo constante: & # x27 & # x27 & # x27 vamos a tener que matar a un montón de esos hijos de puta antes de ponerlos de rodillas. & # x27 & # x27

En las semanas posteriores al atentado, Hancock comenzó a llamar silenciosamente a Ingram y a los demás para interrogarlos. Los investigadores estatales como Ben L. Allen, disuadiendo a Lingo de su teoría musulmana, también se concentraron en la camarilla del río Cahaba. Troy Ingram falló una prueba del detector de mentiras y Allen creyó que estaba a punto de romperse. Hancock dijo que también pudo jugar con los conspiradores y el temor de que alguien del grupo confesara a cambio de una sentencia más leve. & # x27 & # x27 Tenía a Blanton en la cárcel. Lo tenía lo suficientemente lejos como para que se aferrara a mi brazo llorando, diciendo: & # x27Don & # x27, no dejes que me lo hagan. & # X27 & # x27 & # x27

Hancock dijo que le dijo a su jefe, el alguacil Mel Bailey, que podía resolver el caso en dos o tres semanas más. Los investigadores estatales le estaban dando información similar a Lingo. De repente, ignorando la protesta de Bailey & # x27 y el consejo de sus propios detectives de que se estaba moviendo prematuramente, Lingo se hizo cargo del caso y ordenó el arresto de Chambliss y otro miembro del Klan el 29 de septiembre.

Los portavoces de Wallace & # x27s pregonaron la noticia de que las autoridades de Alabama habían tenido éxito donde el F.B.I. había fracasado. Parecía un importante triunfo de relaciones públicas para Wallace, quien estaba tratando de luchar contra las críticas por incitar y tolerar la violencia racial. Pero después de que Chambliss hubiera sido interrogado durante dos días, el triunfo de Wallace & # x27 se convirtió en humillación cuando Lingo solo pudo presentar cargos por delitos menores de posesión de dinamita contra Chambliss e incluso ese cargo menor se vino abajo en la corte.

Chambliss y los otros sospechosos clave consultaron a los abogados, quienes inmediatamente detuvieron las pruebas de polígrafo y les dijeron a los hombres que no hablaran. Esa decisión, según Hancock, detuvo su propia investigación. Amargado con Lingo por haber asustado a los miembros del Klan para que contrataran a un abogado, Hancock renunció y dice que posteriormente destruyó sus archivos sobre el caso. Pasaría un año antes de que el enojado Hancock tomara la acción que sentaría las bases para la eventual condena de Chambliss & # x27, presentando a F.B.I. agentes a su informante clave, Dale Tarrant, quien fue crucial en llevar a Chambliss a juicio.

Pero algunos investigadores afirman que Hancock podría haber evitado las muertes si hubiera actuado con prontitud cuando Dale Tarrant le dijo en una reunión a las 9 a.m. el 15 de septiembre esa dinamita había sido colocada en una iglesia en Birmingham. Hancock dice que los investigadores estatales habían filtrado especulaciones a los periodistas de que se demoraba demasiado con Dale Tarrant porque estaban involucrados románticamente. Cuando se le pregunta qué hicieron esa mañana, responde: & # x27 & # x27 No es de tu incumbencia. & # X27 & # x27.

Como muchos detectives involucrados en la investigación original, Hancock está hoy atormentado por la creencia de que, sin Lingo, podría haber atrapado a todos los presuntos conspiradores hace 20 años. Lo había prometido en un enfrentamiento con Matt Murphy, un conocido abogado del Klan, cuando Murphy le dijo que ya no podía interrogar a los miembros del Klan. & # x27 & # x27 Le dije, & # x27Matt, voy a conseguirlos & # x27 y estaba equivocado, muy mal. Odiaba todo lo que representaban, desde cero. No necesitamos gente así en la tierra, gastando el oxígeno que necesitarán nuestros nietos. & # X27 & # x27.

& # x27 & # x27 Por supuesto, el momento en que ocurrió fue muy perjudicial para mí políticamente, & # x27 & # x27, dice Bill Baxley, quien reabrió el caso del atentado en 1971 como Fiscal General de Alabama & # x27, & # x27 & # x27 porque si hubiéramos sido capaz de terminar en & # x2773 o & # x2774, como deberíamos haberlo hecho, en lugar de intentarlo un año antes de postularme para gobernador, creo que podría haber ganado. . Todos los días, cada pueblo, cada puerta de la planta, una docena de personas al día, al menos, no se daban la mano o dirían: & # x27 Yo hubiera votado por ti, me gustaste, pensé que eras mi tipo, pero pusiste ese viejo en la cárcel. & # x27 & # x27 & # x27

Baxley era estudiante de derecho en la Universidad de Alabama el día en que murieron los niños. Como muchos alabameños blancos de su edad, lo que estaba sucediendo en el estado le repugnaba a la vez y era impotente para detenerlo. En 1970, cuando asumió el cargo de Fiscal General, escribió los nombres de Denise McNair, Carole Robertson, Cynthia Wesley y Addie Mae Collins en su tarjeta de crédito telefónica para recordarse a sí mismo, cada vez que realizaba una llamada, que ahora sí tenía los poder para reactivar una investigación que permanecía inactiva a nivel local, estatal y federal. Baxley asignó el caso a Bob Eddy, un detective con anteojos y estricto de Bull Connor y la ciudad natal de Plantersville. También nombró fiscales generales adjuntos a George Beck y John Yung para supervisar a Eddy. Ninguno de ellos tenía un historial de cruzada por los derechos civiles, pero todos, como blancos de Alabama, habían sentido la humillación de llegar a la mayoría de edad en un momento en que la nación asumía que George Wallace y Bull Connor eran los mejores blancos que Alabama podía producir.

Su investigación avanzó lentamente. En 1975, con el F.B.I. Aún negándose a compartir sus archivos, Baxley dice que amenazó a William Saxbe, presidente Ford & # x27s Fiscal General, diciendo que los padres de los niños muertos celebrarían una conferencia de prensa en Washington para acusar al F.B.I. de proteger a los asesinos. Saxbe acordó una cooperación limitada, lo que le permitió a Eddy cuestionar al F.B.I. agentes mientras se sentaban frente a él leyendo archivos. El F.B.I. los funcionarios adoptaron este & # x27 & # x27game, & # x27 & # x27, como lo llamó el equipo de Baxley, porque no querían que los habitantes de Alabama vieran sus entrevistas con informantes confidenciales.

Al darse cuenta de que los agentes se mostraban reacios a responder preguntas sobre la sobrina de Chambliss & # x27, Elizabeth Cobbs, Eddy la localizó. Cuando se conocieron, asumió que él sabía tanto sobre ella como el F.B.I. lo hizo, y reconoció que ella era la informante conocida como Abington Spaulding. A través de ella, Eddy pronto conoció a Dale Tarrant. Encontrarlos fue un gran avance para el equipo de Baxley. Pero también los llevó a un frustrante mundo de sombras de intrigas del Klan en el que gradualmente descubrieron que estaban negociando a través de intermediarios con la verdadera fuente del FBI y la informante más importante del estado de Alabama, la Sra. Chambliss.

Eddy se enteró de que Dale Tarrant y Elizabeth Cobbs le habían dicho al F.B.I. en 1965 que se habían disfrazado con pelucas, siguieron a Chambliss y los demás a la iglesia de la calle 16 y vieron a los hombres colocar la bomba. Pero Eddy y sus colegas se sorprendieron cuando la Sra. Cobbs y Dale Tarrant, confrontados con el relato que le habían dado al F.B.I., negaron que estuvieran en la iglesia. Las pruebas de polígrafo posteriores administradas el 31 de agosto de 1977 respaldaron sus retractaciones.

Las pruebas del detector de mentiras, sin embargo, indicaron que la Sra. Cobbs estaba siendo sincera sobre escuchar los comentarios incriminatorios hechos por Chambliss. Además, el operador del polígrafo informó que Dale Tarrant le había dicho, basándose & # x27 & # x27 en la información recibida de la Sra. Chambliss, que estaba convencida de que Chambliss había estado involucrado en el atentado. & # X27 & # x27.

Los investigadores de Baxley concluyeron que la Sra. Cobbs y Dale Tarrant inventaron la historia de la peluca para que pudieran servir como suplentes, dando al F.B.I. información que la Sra. Chambliss estaba demasiado intimidada para contarla en persona.

& # x27 & # x27 Lo odiaban. Y también la esposa, & # x27 & # x27 dice un fiscal que se ocupó de las mujeres, & # x27 & # x27pero ella tenía miedo de dejarlo. & # X27 & # x27 El fiscal diría más tarde que estos sentimientos habían sido creados por Chambliss & # x27s implacable intimidación, abuso y abandono de su familia. En entrevistas con investigadores estatales, Dale Tarrant confirmó su papel como intermediaria de la Sra. Chambliss. & # x27 & # x27Sabes de dónde vino esto. Esto vino de Tee, & # x27 & # x27 dijo Dale Tarrant, usando el apodo de Mrs. Chambliss & # x27s.

Las historias enmendadas de la Sra. Cobbs y Dale Tarrant & # x27s ahora cuestionaron las identificaciones de Herman Cash y Bobby Cherry, y plantearon dudas, en particular, sobre los informes de que Cash estaba en la escena. Sin embargo, Bob Eddy sigue convencido de que la Sra. Chambliss y posiblemente Dale Tarrant observaron los eventos en la iglesia. Tanto Eddy como el informe del Departamento de Justicia sugieren que el miedo a ser llamado a testificar podría haber sesgado el polígrafo de Dale Tarrant. Entonces, el corazón del relato transmitido por la Sra. Chambliss por la Sra. Cobbs y Dale Tarrant y registrado en F.B.I. Los documentos se convirtieron en el escenario de investigación básico para el grupo Baxley, que verificó las cuentas de las mujeres & # x27s, al menos en lo que respecta a Chambliss, a través de un testigo independiente.

Kirthus Glenn, quien había estado visitando Birmingham desde Detroit el 15 de septiembre de 1963, identificó un automóvil perteneciente a Tommy Blanton como el vehículo que vio estacionado cerca de la iglesia la mañana del atentado. Ella identificó a Chambliss como uno de los tres hombres blancos sentados en el automóvil en la oscuridad anterior al amanecer de ese domingo. Armados con estos hechos, Baxley y su equipo sintieron que podían procesar a Chambliss y posiblemente a Blanton.

Sin embargo, a Baxley se le estaba acabando el tiempo. Porque 1977 había pasado la mitad y 1978 marcaría el final del segundo mandato de Baxley como Fiscal General. Ese año fue también cuando planeó postularse para gobernador, para suceder a Wallace. Baxley y Eddy localizaron a Bobby Cherry en Texas y no lograron convencerlo, creían estrictamente, de que testificara contra los otros sospechosos a cambio de un cargo reducido. Cherry, según Eddy, se había vuelto & # x27 & # x27 blanco como una sábana & # x27 & # x27 cuando lo confrontaron con F.B.I. Archivo de información, incluida una cita atribuida a Chambliss sobre lo gracioso que se veía Cherry corriendo por el callejón detrás de la iglesia con la bomba. Pero después de dos interrogatorios largos y tensos, Cherry negó cualquier participación en el atentado y dijo que no cooperaría. Nunca hicieron ningún progreso para hacer un trato con Cash, quien cuando se les contactó sobre este artículo nuevamente negó cualquier participación en el crimen y negó conocer a Chambliss. Baxley dice que nunca se acercó a Chambliss ni a Blanton porque los consideraba los principales objetivos del enjuiciamiento.

A finales de 1977, Baxley decidió que no podía perder más tiempo negociando una confesión. En cambio, decidió probar con Chambliss, con la esperanza de que si ganaba una condena, Blanton tuviera miedo de confesar.

Chambliss, que fue oficialmente condenado por solo una de las cuatro muertes, fue condenado a cadena perpetua. Pero las perspectivas de un segundo juicio con Blanton se vieron dañadas cuando Kirthus Glenn testificó que no podía identificar al conductor del auto de Blanton & # x27s.

& # x27 & # x27 Realmente tuve una sensación de hundimiento cuando dijo eso, & # x27 & # x27 recordó a Eddy, & # x27 & # x27 porque todas las otras veces ella identificó a Blanton. Ella identificó a Blanton hasta la fecha del juicio, y creo que fue simplemente estar allí frente a todas esas personas, y sin pensar, respondió la pregunta de esa manera. ¿Qué estás haciendo para hacer? Vuelve atrás y di, & # x27 & # x27 estás equivocado, ¿no estás & # x27t? & # X27 & # x27 & # x27

De hecho, F.B.I. Los documentos indican que la Sra. Glenn había vacilado antes sobre la identidad de Blanton, aunque siempre estuvo segura en la identificación de su automóvil. Sin embargo, Baxley y sus antiguos colegas creen que hoy se podría presentar un caso contra Blanton a pesar del comentario dañino de la Sra. Glenn & # x27. Por un lado, dijo Eddy, podría haber evidencia adicional disponible de las ex amigas de Blanton & # x27, algunas de las cuales habían dado información al F.B.I. sobre él en la década de 1960 & # x27.

Los padres sobrevivientes de las cuatro niñas - Chris y Maxine McNair, Alpha Robertson, Claude y Gertrude Wesley, Alice Collins - han seguido sus propios caminos desde 1963. Solo el Sr. Wesley permanece activo en la iglesia de 16th Street. La Sra. Collins se ha unido a la Iglesia de Dios Faith Cathedral. Profundamente religiosa, cree que el ajuste de cuentas final para la calle 16 debe dejarse al juicio de Dios. Al menos una vez al año, la Sra. Robertson viaja a Chicago para asistir a una reunión de la junta del Centro de Aprendizaje Carole Robertson, una guardería que lleva el nombre de su hija. Su difunto esposo, un director de escuela, nunca se recuperó de la muerte de Carole & # x27s.

Como el más joven de los padres, los McNair tomaron la decisión consciente de empezar de nuevo. El mayor de sus dos hijos nacidos desde el atentado comenzará la universidad en la Universidad de Alabama este otoño. McNair, quien sintió que pensar en la venganza & # x27 & # x27 me habría convertido en un perro rabioso & # x27 & # x27, se sumergió en la política y el servicio comunitario. Sirvió en la Legislatura del estado y se postuló para el Congreso en un distrito de mayoría blanca. McNair también fundó una revista, Down Home, y después de años de silencio público sobre sus sentimientos sobre el atentado, recientemente publicó un artículo de portada titulado & # x27 & # x27 ¿Murieron en vano? & # X27 & # x27 El artículo señala que no existe ningún monumento a las niñas en la ciudad de Birmingham, excepto un vitral en la iglesia de la calle 16, pagado por la gente de Gales. (También hay una placa en la iglesia que, irónicamente, escribe mal el nombre de Carole Robertson).

Al hacer esa pregunta, McNair encontró en sí mismo un pozo de frustración sorprendentemente profundo. A medida que se acercaba el aniversario, dijo McNair, a menudo pensaba en los esfuerzos de los judíos por mantener viva la memoria del Holocausto. En contraste, observa & # x27 & # x27La gente quiere que olvides que sucedió en la calle 16. ¿Por qué quieres barrerlo debajo de la alfombra? Maldita sea, sucedió, y solo una persona ha sido condenada por ello. Y, maldita sea, había más de una persona de todos los registros que he visto. & # X27 & # x27.

Aun así, ahora es evidente en Birmingham un profundo impulso hacia el olvido, especialmente entre los hombres que alguna vez estuvieron asociados con Eastview 13. Muchos de ellos son reacios a admitir que conocen a Chambliss. Tommy Blanton ha presentado una demanda contra el gobierno para que su nombre sea eliminado de los registros de investigación. Cuando hablé con Blanton, que a los 44 años es un hombre barrigón y de aspecto solitario que ahora administra los apartamentos que le dejaron cuando murió su padre, estaba más ansioso por hablar de astrología que del Klan. Luego mencioné que había recibido cartas de Chambliss. De repente, Blanton quiso saber si el anciano había hablado de él y si parecía estar en sus cabales.

Blanton no tenía por qué preocuparse. Chambliss ha rechazado muchas oportunidades de obtener una sentencia más corta al testificar contra sus asociados. Al parecer, tiene la intención de ir a la tumba protegiéndolos. En mis viajes para verlo, me he convencido de que ahora solo le importan dos cosas, el juramento de secreto del Klan que hizo hace 59 años y el recuerdo de su difunta esposa. A Chambliss nunca se le ha dicho que su esposa, tan repelida por la violencia y tan maltratada, lo puso en prisión. Decidí no decírselo, dejándolo en cambio con una mentira con la que podría morir. & # x27 & # x27 Siempre traté bien a mi esposa, & # x27 & # x27 Chambliss.& # x27 & # x27 Ella nunca quiso nada. & # x27 & # x27


Un día típico destrozado

El 15 de septiembre de 1963, cuatro niñas - Denise McNair (11 años), Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, Carole Robertson (todas de 14 años) - viajaron a la Iglesia Bautista 16th Street, donde ayudarían con la servicio y desempeñar el papel de acomodadores. Se filtraron al edificio, y la más joven de las amigas, Denise McNair, llegó por última vez alrededor de las 10:10 a. M. Se reunió con sus amigas en el salón de mujeres para prepararse para el servicio.

Mientras la iglesia se movía, llegó una llamada esa madrugada. Una adolescente, Carolyn McKinstry, contestó el teléfono, pero la voz del otro lado solo dijo: “Tres minutos” (Klobuchar 2009: 11). Sin saber qué pensar, colgó y se dirigió al aula de la escuela dominical.

En el salón de mujeres, las cuatro niñas se pararon cerca de un espejo, midiendo el progreso de sus preparativos. Denise estaba teniendo problemas para atar su fajín, así que Addie comenzó a atar el lazo para su amiga. A las 10:22 AM, un fuerte ruido rompió la tranquilidad.


En la mañana del 15 de septiembre de 1963, Denise McNair (11 años), Addie Mae Collins (14 años), Cynthia Wesley (14 años) y Carole Robertson (14 años) murieron cuando diecinueve cartuchos de dinamita explotaron en la calle Dieciséis. Iglesia Bautista en Birmingham, Alabama. Otros catorce resultaron heridos en el bombardeo.

Apenas cinco días después del bombardeo de la iglesia, el reverendo C. Herbert Oliver escribió un "Informe sobre Birmingham" haciendo un llamamiento en nombre del Comité Interciudadano a posibles simpatizantes y documentando la violencia que estaba consumiendo la ciudad. El Comité Interciudadano fue formado en abril de 1960 en la Iglesia Bautista Trinity en Birmingham por Oliver, Harold D. Long, G. L. Terrell, James Lowell Ware y J. C. Wilson, todos ministros locales. El comité documentó "casos de presuntas violaciones de derechos, tanto oficiales como no oficiales" desde 1960 a 1965, enviando sus relatos, principalmente por correo, a la prensa y representantes gubernamentales de todo el país.

En su informe, Oliver cataloga otros siete atentados con bombas y doce casos de brutalidad policial contra afroamericanos en Birmingham entre marzo y septiembre de 1963. Seis de los veinte ataques que enumera en este período de seis meses se produjeron a raíz del atentado de la calle Dieciséis. Iglesia Bautista. En sus palabras, "El salvaje, brutal, asesino e impío bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis". . . ha revelado al mundo entero la maldad del racismo. Esos pocos momentos aterradores de la explosión dijeron lo que hemos estado tratando de decirle a la nación durante años, que existe en Alabama el desprecio más desmedido por el hombre y Dios por parte de algunos. & Rdquo

Un testigo en el juicio posterior afirmó que Robert Edward Chambliss, miembro del Ku Klux Klan, colocó la bomba en la iglesia. Sin embargo, el 8 de octubre de 1963, Chambliss fue declarado inocente de asesinato y se le impuso una multa de 100 dólares por poseer 122 cartuchos de dinamita sin permiso. Cuando se reabrió el caso en 1977, la sobrina de Chambliss & rsquos testificó en su contra y fue declarado culpable de asesinar a las niñas.

Un memorando de 1965 de J. Edgar Hoover identificó a los atacantes como Robert Chambliss, Bobby Frank Cherry, Thomas Edwin Blanton y Frank Herman Cash. Esta evidencia permaneció oculta hasta 1997. Blanton fue condenado en 2001 y Cherry en 2002. Cash murió antes de que pudiera ser procesado.

Una transcripción completa está disponible

Extracto

En la mañana del atentado, me paré al otro lado de la calle de la iglesia detrás de policías que llevaban carabinas y observé cómo los cuerpos cubiertos eran colocados en ambulancias que esperaban. Los policías sacaron a una pequeña multitud de la calle. Subí a un porche cercano. Las mujeres que veían los cuerpos cubiertos que se traían de la iglesia lloraban y gritaban sin restricciones. No podía hacer que mi mente creara lo que veían mis ojos. Todavía parece un cuento de alguna tierra lejana donde la gente no sabe nada sobre la libertad y la democracia.

Entrevista en video

El 11 de septiembre de 2018, el reverendo Oliver visitó la Colección Gilder Lehrman y habló con las curadoras Sandra Trenholm y Allison Kraft, y estudiantes de secundaria de una escuela afiliada de Gilder Lehrman sobre el bombardeo, sus consecuencias y su respuesta.


Ver el vídeo: Himnos Antiguos Iglesia Reformada (Agosto 2022).