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Cubierta de libro bizantino con icono

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Portada de libro bizantino con icono - Historia

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Icono, en la tradición cristiana oriental, una representación de personajes o eventos sagrados en pintura mural, mosaico o madera. Después de la Controversia Iconoclasta de los siglos VIII-IX, que cuestionó la función religiosa y el significado de los íconos, la Iglesia Oriental formuló la base doctrinal para su veneración: dado que Dios asumió la forma material en la persona de Jesucristo, podría ser representado en imágenes. .

Los iconos se consideran una parte esencial de la iglesia y reciben una veneración litúrgica especial. Sirven como medios de instrucción para los fieles sin educación a través del iconostasio, una pantalla que protege el altar, cubierta con íconos que representan escenas del Nuevo Testamento, fiestas de la iglesia y santos populares. En la tradición clásica bizantina y ortodoxa, la iconografía no es un arte realista sino simbólico, y su función es expresar en línea y color la enseñanza teológica de la iglesia.


Contenido

Durante el siglo III, tres crisis amenazaron al Imperio Romano: invasiones externas, guerras civiles internas y una economía plagada de debilidades y problemas. [6] La ciudad de Roma gradualmente perdió importancia como centro administrativo. La crisis del siglo III mostró los defectos del heterogéneo sistema de gobierno que Augusto había establecido para administrar su inmenso dominio. Sus sucesores habían introducido algunas modificaciones, pero los acontecimientos dejaron más claro que se necesitaba un sistema nuevo, más centralizado y más uniforme. [7]

Diocleciano fue el responsable de crear un nuevo sistema administrativo (la tetrarquía). [7] Se asoció con un co-emperador, o Augusto. Cada Augustus iba a adoptar entonces a un joven colega, o César, para compartir la regla y eventualmente suceder al socio principal. Sin embargo, después de la abdicación de Diocleciano y Maximiano, la tetraquía se derrumbó y Constantino I la reemplazó por el principio dinástico de sucesión hereditaria. [8]

Constantino trasladó la sede del Imperio e introdujo cambios importantes en su constitución civil y religiosa. [10] En 330, fundó Constantinopla como una segunda Roma en el sitio de Bizancio, que estaba bien posicionada a horcajadas sobre las rutas comerciales entre Oriente y Occidente; era una base excelente desde la que proteger el río Danubio, y estaba razonablemente cerca de las fronteras orientales. Constantino también inició la construcción de las grandes murallas fortificadas, que fueron ampliadas y reconstruidas en épocas posteriores. JB Bury afirma que "la fundación de Constantinopla [.] Inauguró una división permanente entre las mitades oriental y occidental, griega y latina, del Imperio —una división a la que ya habían apuntado los acontecimientos— y afectó decisivamente a toda la historia posterior de Europa." [7]

Constantino se basó en las reformas administrativas introducidas por Diocleciano. [11] Estabilizó la moneda (el solidus de oro que introdujo se convirtió en una moneda estable y muy apreciada [12]) e hizo cambios en la estructura del ejército. Bajo Constantino, el Imperio había recuperado gran parte de su fuerza militar y disfrutó de un período de estabilidad y prosperidad. También reconquistó partes del sur de Dacia, después de derrotar a los visigodos en 332, [13] y también estaba planeando una campaña contra la Persia sasánida. Para dividir las responsabilidades administrativas, Constantino reemplazó al prefecto pretoriano único, que tradicionalmente había ejercido funciones tanto militares como civiles, con prefectos regionales que disfrutaban únicamente de la autoridad civil. A lo largo del siglo IV surgieron cuatro grandes secciones de estos comienzos constantinianos, y la práctica de separar la autoridad civil de la militar persistió hasta el siglo VII. [14]

Constantino el Grande inauguró el Puente de Constantino (Danubio) en Sucidava, (hoy Celei en Rumania) [15] en 328, para reconquistar Dacia, una provincia que había sido abandonada por Aureliano. Obtuvo una victoria en la guerra y extendió su control sobre el sur de Dacia, como indican restos de campamentos y fortificaciones en la región. [dieciséis]

Bajo Constantino, el cristianismo no se convirtió en la religión exclusiva del estado, sino que disfrutó de la preferencia imperial, ya que el emperador lo apoyó con generosos privilegios: los clérigos estaban exentos de los servicios personales y de impuestos, los cristianos eran preferidos para los puestos administrativos y los obispos tenían la responsabilidad judicial. responsabilidades. [17] Constantino estableció el principio de que los emperadores no deben resolver cuestiones de doctrina, sino que deben convocar concilios eclesiásticos generales para ese propósito. El Sínodo de Arles fue convocado por Constantino, y el Primer Concilio de Nicea mostró su pretensión de ser cabeza de la Iglesia. [18]

El estado del Imperio en 395 puede describirse en términos del resultado del trabajo de Constantino. El principio dinástico se estableció con tanta firmeza que el emperador que murió ese año, Teodosio I, pudo legar el cargo imperial conjuntamente a sus hijos: Arcadio en Oriente y Honorio en Occidente. Teodosio fue el último emperador que gobernó toda la extensión del imperio en ambas mitades. [19]

El Imperio de Oriente se salvó en gran medida de las dificultades a las que se enfrentó Occidente en los siglos III y IV, debido en parte a una cultura urbana más firmemente establecida y mayores recursos financieros, lo que le permitió aplacar a los invasores con tributos y pagar mercenarios extranjeros. A lo largo del siglo V, varios ejércitos invasores invadieron el Imperio Occidental pero salvaron el este. Teodosio II fortificó aún más las murallas de Constantinopla, dejando la ciudad impermeable a la mayoría de los ataques. Las murallas no se rompieron hasta 1204. Para defenderse de los hunos de Atila, Teodosio les dio subvenciones (supuestamente 300 kg (700 libras) de oro). [20] Además, favoreció a los comerciantes que vivían en Constantinopla y que comerciaban con los hunos y otros grupos extranjeros.

Su sucesor, Marcian, se negó a seguir pagando esta exorbitante suma. Sin embargo, Atila ya había desviado su atención hacia el Imperio Romano Occidental. [21] Después de su muerte en 453, su imperio se derrumbó y Constantinopla inició una relación rentable con los hunos restantes, que eventualmente lucharían como mercenarios en los ejércitos bizantinos. [22]

Leo I sucedió a Marcian como emperador, y después de la caída de Atila, el verdadero jefe en Constantinopla fue el general Alan Aspar. Leo logré liberarse de la influencia del jefe no ortodoxo apoyando el surgimiento de los isaurios, una tribu semibárbara que vive en el sur de Anatolia. Aspar y su hijo Ardabur fueron asesinados en un motín en 471 y, a partir de entonces, Constantinopla restauró el liderazgo ortodoxo durante siglos. [23]

León también fue el primer emperador en recibir la corona no de un líder militar, sino del Patriarca de Constantinopla, que representa a la jerarquía eclesiástica. Este cambio se hizo permanente, y en la Edad Media la característica religiosa de la coronación suplantó por completo la antigua forma militar. En 468, Leo intentó sin éxito reconquistar el norte de África de manos de los vándalos. [24] En ese momento, el Imperio Romano Occidental estaba restringido a Italia y las tierras al sur del Danubio hasta los Balcanes (los anglos y los sajones habían estado invadiendo y asentando Gran Bretaña desde las primeras décadas del siglo V, los visigodos y suevos había poseído porciones de Hispania desde 417, y los vándalos habían entrado en África en 429 Galia fue disputada por los francos bajo Clovis I, borgoñones, bretones, visigodos y algunos restos romanos y Teodorico estaba destinado a gobernar en Italia hasta 526 [19]).

En 466, como una condición de su alianza Isaurian, Leo casó a su hija Ariadne con Isaurian Tarasicodissa, quien tomó el nombre de Zeno. Cuando Leo murió en 474, el hijo menor de Zenón y Ariadna sucedió en el trono como Leo II, con Zenón como regente. Cuando León II murió más tarde ese año, Zenón se convirtió en emperador. El fin del Imperio Occidental a veces se fecha en 476, a principios del reinado de Zenón, cuando el general romano germánico Odoacro depuso al emperador occidental titular Rómulo Augusto, pero se negó a reemplazarlo por otro títere.

Para recuperar Italia, Zenón solo pudo negociar con los ostrogodos de Teodorico, que se habían establecido en Moesia. Envió al rey gótico a Italia como magister militum per Italiam ("comandante en jefe de Italia"). Después de la caída de Odoacro en 493, Teodorico, que había vivido en Constantinopla durante su juventud, gobernó Italia por su cuenta. Por lo tanto, al sugerir que Teodorico conquistara Italia como su reino ostrogodo, Zenón mantuvo al menos una supremacía nominal en esa tierra occidental mientras libraba al Imperio de Oriente de un subordinado rebelde. [19]

En 475, Zenón fue depuesto por Basiliscus, el general que dirigió la invasión 468 de León I al norte de África, pero recuperó el trono veinte meses después. Sin embargo, se enfrentó a una nueva amenaza de otro Isauriano, Leoncio, quien también fue elegido emperador rival. En 491 Anastasio I, un anciano oficial civil de origen romano, se convirtió en emperador, pero no fue hasta 498 que las fuerzas del nuevo emperador tomaron efectivamente la medida de la resistencia isauriana. [19] Anastasio se reveló a sí mismo como un reformador enérgico y un administrador capaz. Perfeccionó el sistema de acuñación de Constantino I fijando definitivamente el peso del cobre follis, la moneda utilizada en la mayoría de las transacciones diarias. [25] También reformó el sistema fiscal y abolió definitivamente el odiado impuesto chrysargyron. El Tesoro del Estado contenía la enorme suma de 145,150 kg (320,000 libras) de oro cuando murió.

Justiniano I, que asumió el trono en 527, supervisó un período de expansión bizantina en los antiguos territorios romanos. Es posible que Justiniano, hijo de un campesino ilirio, ya ejerciera un control efectivo durante el reinado de su tío, Justino I (518-527). [19] [26] En 532, intentando asegurar su frontera oriental, Justiniano firmó un tratado de paz con Khosrau I de Persia acordando pagar un gran tributo anual a los sasínidas. En el mismo año, Justiniano sobrevivió a una revuelta en Constantinopla (los disturbios de Nika) que terminó con la muerte de (supuestamente) treinta mil alborotadores. Esta victoria solidificó el poder de Justiniano. [26]

Las conquistas occidentales comenzaron en 533, cuando Justiniano envió a su general Belisario para reclamar la antigua provincia de África a los vándalos que habían estado en control desde 429 con su capital en Cartago. [27] Su éxito llegó con sorprendente facilidad, pero no fue hasta 548 que las principales tribus locales fueron sometidas. [28] En la Italia ostrogótica, la muerte de Teodorico, su sobrino y heredero Atalarico y su hija Amalasuntha habían dejado a su asesino, Theodahad (r. 534-536), en el trono a pesar de su autoridad debilitada. En 535, una pequeña expedición bizantina a Sicilia tuvo un éxito fácil, pero los godos pronto endurecieron su resistencia y la victoria no llegó hasta el 540, cuando Belisario capturó Rávena, después de exitosos asedios de Nápoles y Roma. [29] En 535-536, Theodahad envió al papa Agapetus I a Constantinopla para solicitar la eliminación de las fuerzas bizantinas de Sicilia, Dalmacia e Italia. Aunque Agapeto fracasó en su misión de firmar la paz con Justiniano, logró que se denunciara al patriarca monofisita Anthimus I de Constantinopla, a pesar del apoyo y la protección de la emperatriz Teodora. [30]

Sin embargo, los ostrogodos pronto se reunieron bajo el mando de Totila y capturaron Roma el 17 de diciembre de 546. Belisario fue finalmente llamado por Justiniano a principios de 549. [32] La llegada del eunuco armenio Narses a Italia (finales de 551) con un ejército de algunos 35.000 hombres marcaron otro cambio en las fortunas góticas. Totila fue derrotado y murió en la batalla de Busta Gallorum. Su sucesora, Teia, también fue derrotada en la batalla de Mons Lactarius (octubre de 552). A pesar de la continua resistencia de algunas guarniciones góticas y de dos invasiones posteriores de los francos y alamanes, la guerra por la península italiana había llegado a su fin. [33] En 551, un noble de Hispania visigoda, Athanagild, buscó la ayuda de Justiniano en una rebelión contra el rey, y el emperador envió una fuerza al mando de Liberio, quien, aunque anciano, demostró ser un exitoso comandante militar. El imperio bizantino se aferró a una pequeña porción de la costa de España hasta el reinado de Heraclio. [34]

En el este, las guerras romano-persas continuaron hasta 561 cuando los enviados de Justiniano y Khusro acordaron una paz de 50 años. A mediados de la década de 550, Justiniano había obtenido victorias en la mayoría de los teatros de operaciones, con la notable excepción de los Balcanes, que fueron objeto de repetidas incursiones de los eslavos. En 559, el Imperio se enfrentó a una gran invasión de Kutrigurs y Sclaveni. Justiniano llamó a Belisario para que dejara de jubilarse, pero una vez que pasó el peligro inmediato, el emperador se hizo cargo él mismo. La noticia de que Justiniano estaba reforzando su flota del Danubio puso ansiosos a los Kutrigurs, y acordaron un tratado que les dio un subsidio y un pasaje seguro de regreso a través del río. [26]

Justiniano se hizo universalmente famoso por su labor legislativa, notable por su carácter arrollador. [35] En 529, una comisión de diez hombres presidida por Juan el Capadocio revisó el antiguo código legal romano, creando el nuevo Corpus Juris Civilis, una colección de leyes que pasó a denominarse "Código de Justiniano". En el Pandectas, completado bajo la dirección de Tribonian en 533, el orden y el sistema se encontraron en las sentencias contradictorias de los grandes juristas romanos, y un libro de texto, el Institutiones, fue emitida para facilitar la instrucción en las facultades de derecho. El cuarto libro, el Novellae, consistió en colecciones de edictos imperiales promulgados entre 534 y 565. Debido a su política eclesiástica, Justiniano entró en colisión con los judíos, los paganos y varias sectas cristianas. Estos últimos incluían a los maniqueos, los nestorianos, los monofisitas y los arrianos. Para erradicar completamente el paganismo, Justiniano cerró la famosa escuela filosófica en Atenas en 529. [36]

Durante el siglo VI, la cultura tradicional grecorromana todavía fue influyente en el imperio oriental con representantes prominentes como el filósofo natural John Philoponus. Sin embargo, la filosofía y la cultura cristianas estaban en ascenso y comenzaron a dominar la cultura más antigua. Los himnos escritos por Romanos the Melode marcaron el desarrollo de la Divina Liturgia, mientras que los arquitectos y constructores trabajaron para completar la nueva Iglesia de la Santa Sabiduría, Hagia Sophia, diseñada para reemplazar una iglesia más antigua destruida en el curso de la revuelta de Nika. Santa Sofía se erige hoy como uno de los principales monumentos de la historia de la arquitectura. [19] Durante los siglos VI y VII, el Imperio se vio afectado por una serie de epidemias que devastarían enormemente a la población, contribuyendo a un importante declive económico y al debilitamiento del Imperio. [37]

Después de la muerte de Justiniano en 565, su sucesor, Justino II, se negó a pagar el gran tributo a los persas. Mientras tanto, los lombardos germánicos invadieron Italia a finales de siglo, solo un tercio de Italia estaba en manos bizantinas. El sucesor de Justin, Tiberio II, eligiendo entre sus enemigos, otorgó subsidios a los ávaros mientras realizaba una acción militar contra los persas. Aunque el general de Tiberio, Maurice, dirigió una campaña eficaz en la frontera oriental, los subsidios no lograron frenar a los ávaros. Capturaron la fortaleza balcánica de Sirmium en 582, mientras que los eslavos comenzaron a hacer incursiones a través del Danubio. Maurice, que mientras tanto sucedió a Tiberio, intervino en una guerra civil persa, volvió a colocar al legítimo Khosrau II en el trono y casó a su hija con él. El tratado de Maurice con su nuevo cuñado amplió los territorios del Imperio hacia el Este y permitió que el enérgico Emperador se concentrara en los Balcanes. Para el 602, una serie de campañas bizantinas exitosas habían hecho retroceder a los ávaros y eslavos a través del Danubio. [38]

Después del asesinato de Maurice por Phocas, Khosrau utilizó el pretexto para reconquistar la provincia romana de Mesopotamia. [39] Phocas, un gobernante impopular que invariablemente se describe en las fuentes bizantinas como un "tirano", fue el objetivo de una serie de complots dirigidos por el Senado. Finalmente, fue depuesto en 610 por Heraclio, quien navegó a Constantinopla desde Cartago con un icono pegado a la proa de su barco. [40] Tras la ascensión de Heraclio, el avance sasánida se adentró profundamente en Asia Menor, ocupando también Damasco y Jerusalén y trasladando la Cruz Verdadera a Ctesifonte. [41] La contraofensiva de Heraclio tomó el carácter de una guerra santa, y una imagen acheiropoietos de Cristo se llevó como estandarte militar. [42] Del mismo modo, cuando Constantinopla se salvó de un asedio de Avar en 626, la victoria se atribuyó a los iconos de la Virgen que fueron conducidos en procesión por el Patriarca Sergio por las murallas de la ciudad. [43] La principal fuerza sasánida fue destruida en Nínive en 627, y en 629 Heraclio restauró la Cruz Verdadera a Jerusalén en una ceremonia majestuosa. [44] La guerra había agotado tanto al Imperio bizantino como al sasánida, y los dejó extremadamente vulnerables a las fuerzas árabes que surgieron en los años siguientes. [45] Los bizantinos sufrieron una aplastante derrota en la batalla de Yarmuk en 636, y Ctesiphon cayó en 634. [46]

En un intento por curar la división doctrinal entre cristianos calcedonios y monofisitas, Heraclio propuso el monoteletismo como un compromiso. En 638, la nueva doctrina se publicó en el nártex de Hagia Sophia como parte de un texto llamado Ekthesis, que también prohibía seguir debatiendo el tema. Para entonces, sin embargo, Siria y Palestina, ambos focos de creencias monofisitas, habían caído en manos de los árabes, y otro centro monofisita, Egipto, cayó en 642. La ambivalencia hacia el gobierno bizantino por parte de los monofisitas puede haber disminuido la resistencia local a los árabes. expansión. [47]

Heraclio logró establecer una dinastía, y sus descendientes se mantuvieron en el trono, con alguna interrupción, hasta el 711. Sus reinados estuvieron marcados por grandes amenazas externas, tanto del oeste como del este, que redujeron el territorio del imperio a una fracción. de su extensión del siglo VI, y por una importante agitación interna y transformación cultural.

Los árabes, que ahora controlaban firmemente Siria y el Levante, enviaron frecuentes incursiones a las profundidades de Asia Menor, y en 674-678 sitiaron la propia Constantinopla. La flota árabe fue finalmente rechazada mediante el uso del fuego griego y se firmó una tregua de treinta años entre el Imperio y el Califato Omeya.[48] ​​Sin embargo, las incursiones de Anatolia continuaron sin cesar y aceleraron la desaparición de la cultura urbana clásica, con los habitantes de muchas ciudades reforzando áreas mucho más pequeñas dentro de las antiguas murallas de la ciudad o mudándose por completo a fortalezas cercanas. [49] La propia Constantinopla se redujo sustancialmente de tamaño, de 500.000 habitantes a sólo 40.000-70.000 y, al igual que otros centros urbanos, estaba parcialmente ruralizada. La ciudad también perdió los envíos de granos gratuitos en 618, después de que Egipto cayera primero en manos de los persas y luego en manos de los árabes, y cesó la distribución pública de trigo. [50] El vacío dejado por la desaparición de las antiguas instituciones cívicas semiautónomas fue llenado por el sistema temático, que supuso la división de Asia Menor en "provincias" ocupadas por distintos ejércitos que asumieron la autoridad civil y respondieron directamente a la administración imperial. . Este sistema puede haber tenido sus raíces en ciertos ad hoc medidas tomadas por Heraclio, pero en el transcurso del siglo VII se convirtió en un sistema completamente nuevo de gobierno imperial. [51]

La retirada masiva de tropas de los Balcanes para combatir a los persas y luego a los árabes en el este abrió la puerta a la expansión gradual hacia el sur de los pueblos eslavos en la península y, como en Anatolia, muchas ciudades se redujeron a pequeños asentamientos fortificados. [52] En la década de 670, los búlgaros fueron empujados al sur del Danubio por la llegada de los jázaros, y en 680 las fuerzas bizantinas que habían sido enviadas para dispersar estos nuevos asentamientos fueron derrotadas. Al año siguiente, Constantino IV firmó un tratado con el khan Asparukh búlgaro, y el nuevo estado búlgaro asumió la soberanía sobre varias tribus eslavas que anteriormente, al menos de nombre, habían reconocido el dominio bizantino. [53] En 687-688, el emperador Justiniano II dirigió una expedición contra los eslavos y los búlgaros que logró avances significativos, aunque el hecho de que tuvo que abrirse camino desde Tracia a Macedonia demuestra el grado en que el poder bizantino en los Balcanes del norte había declinado. [54]

La única ciudad bizantina que permaneció relativamente intacta, a pesar de una caída significativa en la población y al menos dos brotes de la plaga, fue Constantinopla. [55] Sin embargo, la capital imperial estuvo marcada por su propia variedad de conflictos, tanto políticos como religiosos. Constante II continuó la política monotelita de su abuelo, Heraclio, encontrándose con una oposición significativa tanto de los laicos como del clero. Los oponentes más ruidosos, Máximo el Confesor y el Papa Martín I fueron arrestados, llevados a Constantinopla, juzgados, torturados y exiliados. [56] Constans parece haberse vuelto inmensamente impopular en la capital y trasladó su residencia a Siracusa, Sicilia, donde finalmente fue asesinado por un miembro de su corte. [57] El Senado experimentó un resurgimiento en importancia en el siglo VII y chocó con los emperadores en numerosas ocasiones. [58] El último emperador de Heraclia, Justiniano II, intentó quebrar el poder de la aristocracia urbana mediante impuestos severos y el nombramiento de "forasteros" para puestos administrativos. Fue expulsado del poder en 695 y se refugió primero con los jázaros y luego con los búlgaros. En 705 regresó a Constantinopla con los ejércitos del khan tervel búlgaro, volvió a tomar el trono e instituyó un reinado de terror contra sus enemigos. Con su derrocamiento final en 711, apoyado una vez más por la aristocracia urbana, la dinastía Heracliana llegó a su fin. [59]

El siglo VII fue un período de transformación radical. El imperio que una vez se había extendido desde España hasta Jerusalén se redujo ahora a Anatolia, Chersonesos y algunos fragmentos de Italia y los Balcanes. Las pérdidas territoriales fueron acompañadas de un cambio cultural, la civilización urbana se interrumpió masivamente, los géneros literarios clásicos se abandonaron en favor de los tratados teológicos [60] y surgió un nuevo estilo "radicalmente abstracto" en las artes visuales. [61] Que el imperio sobreviviera a este período es algo sorprendente, especialmente dado el colapso total del Imperio sasánida ante la expansión árabe, pero una reorganización militar notablemente coherente ayudó a resistir las presiones exteriores y sentó las bases para el ganancias de la siguiente dinastía. [62] Sin embargo, se ha dicho que la masiva reestructuración cultural e institucional del Imperio como consecuencia de la pérdida de territorio en el siglo VII ha provocado una ruptura decisiva en el este del Mediterráneo. Romanidad y que el estado bizantino se entiende mejor posteriormente como otro estado sucesor en lugar de una continuación real del Imperio Romano. [63]

También parece haber habido interacciones entre el reino bizantino y China en este momento. El historiador griego bizantino Procopio afirmó que dos monjes cristianos nestorianos finalmente descubrieron cómo se fabricaba la seda. A partir de esta revelación, Justiniano I envió a los monjes como espías a la Ruta de la Seda desde Constantinopla a China y de regreso para robar los huevos de gusanos de seda. [64] Esto resultó en la producción de seda en el Mediterráneo, particularmente en Tracia, en el norte de Grecia, [65] y otorgó al Imperio Bizantino el monopolio de la producción de seda en la Europa medieval hasta la pérdida de sus territorios en el sur de Italia. El historiador bizantino Teofilacto Simocatta, escribiendo durante el reinado de Heraclio (r. 610-641), transmitió información sobre la geografía de China, su ciudad capital. Khubdan (Viejo turco: Khumdan, es decir, Chang'an), su gobernante actual Taisson cuyo nombre significa "Hijo de Dios" (chino: Tianzi, aunque esto podría derivarse del nombre del emperador Taizong de Tang), y señaló correctamente que su reunificación por parte de la dinastía Sui (581-618) ocurrió durante el reinado de Maurice, señalando que China había estado previamente dividida políticamente a lo largo del Yangzi. Río por dos naciones en guerra. [66] Esto parece coincidir con la conquista de la dinastía Chen en el sur de China por el emperador Wen de Sui (r. 581-604). [67] Los chinos Viejo Libro de Tang y Nuevo libro de Tang mencionar varias embajadas hechas por Fu lin (拂 菻 es decir, Bizancio), que equipararon con Daqin (es decir, el Imperio Romano), comenzando en 643 con una embajada enviada por el rey Boduoli (波 多 力, es decir, Constans II Pogonatos) al emperador Taizong de Tang, con obsequios como vidrio rojo. [68] Estas historias también proporcionaron descripciones superficiales de Constantinopla, sus murallas y cómo fue asediada por Da shi (大 食 los árabes del califato omeya) y su comandante "Mo-yi" (摩 拽 伐 之 es decir, Muawiyah I, gobernador de Siria antes de convertirse en califa), quienes los obligaron a pagar tributo. [68] [69] Henry Yule destaca el hecho de que Yazdegerd III (r. 632-651), último gobernante del Imperio Sasánida, envió diplomáticos a China para obtener ayuda del emperador Taizong (considerado el soberano de Ferghana en Asia Central) durante la pérdida del corazón persa por el califato islámico Rashidun, que también puede haber llevado a los bizantinos a enviar enviados a China en medio de su reciente pérdida de Siria a manos de los musulmanes. [70] Fuentes chinas Tang también registraron cómo el príncipe sasánida Peroz III (636–679) huyó a la China Tang tras la conquista de Persia por el creciente califato islámico. [71] Se registra que otras embajadas bizantinas en Tang China llegaron en 711, 719 y 742. [68] [72] De los registros chinos se sabe que Michael VII Doukas (Mie li sha ling kai sa 滅 力 沙 靈 改 撒) de Fu lin envió una misión diplomática a la dinastía Song de China que llegó en 1081, durante el reinado del emperador Shenzong de Song. [68] [73]

León III el Isauriano (717-741 d. C.) rechazó el asalto musulmán en 718 y logró la victoria con la mayor ayuda del búlgaro khan Tervel, que mató a 32.000 árabes con su ejército en 740. [74] Incursiones de los árabes contra Bizancio plagaría al Imperio durante todo el reinado de León III. Sin embargo, la amenaza contra el Imperio por parte de los árabes nunca volvería a ser tan grande como lo fue durante este primer ataque del reinado de Leo. [75] En poco más de doce años, León el Isauriano había pasado de ser un simple campesino sirio a ser el emperador de Bizancio. [75] Ahora, Leo se dedicó a la tarea de reorganizar y consolidar los temas en Asia Menor. Además, en el 726 d.C., León III ordenó la remoción del gran icono dorado de Cristo que decoraba la Puerta de Chalke o el vestíbulo del Gran Palacio de Bizancio. "Chalke" significa bronce en el idioma griego y la Puerta de Chalke deriva su nombre de las grandes puertas de bronce que formaban la entrada ceremonial al Gran Palacio.

Construidas durante el reinado de Anastasio I (491–518 d. C.), las Puertas de Chalke estaban destinadas a celebrar la victoria de Bizancio en la Guerra Isauriana de 492 a 497 d. C. Las puertas de Chalke habían sido destruidas en los disturbios de Nika del 532 d.C. [76] Cuando Justiniano I (527–565 d. C.) y su esposa Teodora reconstruyeron las puertas, se colocó una gran estatua de oro de Cristo sobre las puertas. A principios del siglo VIII (700 d.C.), surgió entre algunas personas del Imperio Bizantino la sensación de que las estatuas religiosas y las pinturas religiosas que decoraban iglesias se estaban convirtiendo en objeto de adoración en sí mismas y no en la adoración de Dios. Por lo tanto, las imágenes o íconos estaban interfiriendo con el verdadero objetivo de la adoración. Así, surgió un movimiento "iconoclasta" que buscaba "limpiar" la iglesia destruyendo todos los iconos de las religiones. El icono principal de todo Bizancio era el Cristo dorado sobre las puertas de Chalke. La iconoclasia era más popular entre los habitantes de Anatolia y el Levante que la parte europea del Imperio bizantino. Aunque León III era sirio, no hay evidencia de que tuviera tendencias hacia la iconoclasia. [76] La orden de Leo de retirar el Cristo de oro sobre las puertas de Chalke y su reemplazo por una simple cruz fue motivada por la necesidad de apaciguar la creciente ola de objeción popular a todos los íconos religiosos. En el 730 d.C., León III emitió un edicto que convirtió la iconoclasia en la política oficial en todo el Imperio. [77] Por lo tanto, la destrucción del Cristo de oro sobre las puertas de Chalke en el 726 d. C. marca el comienzo del período de tiempo en la historia bizantina que se conoce como el "primer período iconoclasta". La iconoclasia seguiría siendo una tendencia fuerte durante los reinados de los sucesores de León III, en particular, su hijo Constantino V. [78] De hecho, las políticas iconoclastas de Constantino V provocaron una revuelta liderada por el iconódulo Artabasdus en 742 d. C. Artabasdus (742 d.C.) derrocó a Constantino V y gobernó como Emperador durante unos meses antes de que Constantino V fuera restaurado al poder.

El hijo de León III, Constantino V (741–775 d. C.), obtuvo notables victorias en el norte de Siria y también socavó por completo la fuerza búlgara durante su reinado. Como su padre, Constantino V, León IV (775–780 d. C.) fue un iconoclasta. [79] Sin embargo, León IV estaba dominado por su esposa Irene, quien tendía hacia el iconodulismo y apoyaba estatuas e imágenes religiosas. Tras la muerte de León IV en 780 d. C., su hijo de 10 años, Constantino VI (780–797 d. C.) sucedió en el trono bizantino bajo la regencia de su madre Irene. Sin embargo, antes de que Constantino VI pudiera alcanzar la mayoría de edad y gobernar por derecho propio, su madre usurpó el trono para ella. [79] Irene (797–802 d. C.) restableció una política de iconodulismo y en 787 d. C. en el Concilio de Nicea, el iconodulismo se convirtió en política oficial de la iglesia, revocando así la política oficial de León III del 730 d. C. En consecuencia, el período de tiempo llamado "primera iconoclastia" que data del 726 d.C. al 787, llegó a su fin. Se inició un período intermedio de iconodulismo que duraría hasta los reinados de Irene y sus sucesores, Nicéforo I (802-811 d. C.) Stauracius (811 d. C.) y Miguel I Rhagabe (811-813 d. C.).

A principios del siglo IX, los árabes capturaron Creta y atacaron con éxito Sicilia, pero el 3 de septiembre de 863, el general Petronas logró una gran victoria contra el emir de Melitene. Bajo el liderazgo de Krum, la amenaza búlgara también resurgió, pero en 814 el hijo de Krum, Omortag, arregló una paz con el Imperio Bizantino. [80]

Como se señaló anteriormente, los siglos VIII y IX también estuvieron dominados por la controversia y la división religiosa sobre la iconoclasia. También, como se señaló anteriormente, los iconos fueron prohibidos por Leo y Constantine, lo que provocó revueltas de iconodules (partidarios de los iconos) en todo el imperio. Después de los esfuerzos de la emperatriz Irene, el Segundo Concilio de Nicea se reunió en 787 y afirmó que los íconos podían ser venerados pero no adorados.

Irene hizo esfuerzos decididos para acabar con la iconoclastia en todo el Imperio, incluso dentro de las filas del ejército. [81] Durante el reinado de Irene, los árabes continuaron asaltando y saqueando las pequeñas granjas de la sección de Anatolia del Imperio. Estos pequeños agricultores de Anatolia tenían una obligación militar con el trono bizantino. De hecho, el ejército bizantino y la defensa del Imperio se basaron en gran medida en esta obligación y en los agricultores de Anatolia. La política de iconodule expulsó a estos agricultores del ejército y, por lo tanto, de sus granjas. Por lo tanto, el ejército se debilitó y no pudo proteger Anatolia de las incursiones árabes. [82] Muchos de los agricultores restantes de Anatolia fueron expulsados ​​de la granja para establecerse en la ciudad de Bizancio, lo que redujo aún más la capacidad del ejército para reclutar soldados. Además, las granjas abandonadas cayeron de las listas de impuestos y redujeron la cantidad de ingresos que recibía el gobierno. Estas granjas fueron tomadas por el mayor terrateniente del Imperio Bizantino: los monasterios. Para empeorar la situación, Irene había eximido a todos los monasterios de todos los impuestos.

Dada la ruina financiera a la que se dirigía el Imperio, no era de extrañar, entonces, que Irene fuera, finalmente, destituida por su propia Logotete del Tesoro. El líder de esta exitosa revuelta contra Irene la reemplazó en el trono bizantino con el nombre de Nicéforo I. [82]

Nicéforo I (802–811 d. C.) era de origen árabe. Aunque se movió de inmediato para poner a la economía bizantina en una mejor base financiera al contrarrestar las exenciones fiscales de Irene y fortalecer el ejército, al reclutar a los pequeños terratenientes indigentes, Nicéforo I, no obstante, continuó la política iconódica de Irene. [83] Nicéforo I fue asesinado en el 811 d. C., mientras luchaba contra los búlgaros bajo el mando de su rey Krum. El hijo de Nicéforo y sucesor al trono, Stauracius (811 d. C.), resultó gravemente herido en la misma batalla. Stauracius murió apenas seis meses después de la batalla. La hija de Nicéforo I, Procopia, estaba casada con Michael Rhangabe, que ahora se convirtió en Emperador como Michael I. [84]

Se dice que Irene se esforzó por negociar un matrimonio entre ella y Carlomagno, pero, según Teófanes el Confesor, el plan fue frustrado por Aetio, uno de sus favoritos. [85] Durante el reinado de Miguel I (811–813 d. C.), las iniciativas de política exterior que involucraban a Carlomagno, nuevamente, ocuparon el primer plano. Desde que fue coronado por el Papa León III como Emperador el día de Navidad del 800 d.C. en Roma, Carlomagno había estado reclamando el Imperio de Oriente. Nicéforo Me había negado a reconocer la posición de Carlomagno y simplemente había ignorado estas afirmaciones de Carlomagno. [86] Esta política inflexible de Nicéforo I había dado lugar a una guerra naval con los francos que indirectamente condujo a la separación oficial de la ciudad de Venecia del Imperio Bizantino. (De hecho, Venecia había estado actuando bajo una independencia "de facto" desde 727 d. C. Esta independencia de facto fue reconocida por la Pax Nicephori de 802 d. C. Imperio hasta el 811 d.C.)

La amenaza planteada por los búlgaros bajo su rey Krum, que se había vuelto muy evidente en la crisis del 811 d.C., obligó a Miguel I a revertir la política de no reconocimiento de Carlomagno. Como se señaló anteriormente, Nicéforo I había muerto en batalla en el 811 d. C. y su hijo, Stauracious, había sido gravemente herido en la misma batalla y murió poco tiempo después en el 811 d. C. La amenaza búlgara requirió que Miguel I revirtiera la política de Nicéforo y reconociera a Carlomagno y entablara negociaciones de paz con él para evitar la guerra tanto con los francos bajo Carlomagno como con los búlgaros al mismo tiempo. Este cambio de política y el acuerdo alcanzado con Carlomagno tuvieron implicaciones de largo alcance. Bajo los términos del tratado entre Carlomagno y el Imperio Bizantino, Carlomagno recibió el reconocimiento de su título imperial sobre las tierras que tenía en el oeste y, a cambio, Carlomagno abandonó todos sus reclamos al trono o cualquier parte del Imperio Bizantino. [87] Este tratado del 811 d. C. marcó un hito. Hasta esa fecha, a pesar de los siglos de separación, siempre había permanecido la desesperada esperanza de que las dos partes del antiguo Imperio Romano pudieran finalmente reconciliarse. A partir del 811 d.C. esta esperanza finalmente se abandonó. Ya no había ninguna esperanza o idea de fusionar las dos partes del antiguo Imperio Romano.

Michael I me había visto obligado a firmar este tratado con Carlomagno debido a la amenaza de los búlgaros. Su fracaso en lograr el éxito contra los búlgaros provocaría una revuelta contra él que pondría fin a su reinado en el 813 d.C. Los militares se levantarían contra Miguel I. El líder de esta revuelta era el comandante armenio del ejército que tomaría el trono bajo el nombre de León V. [88]

En 813 León V el armenio (813–820 d. C.) restauró la política de iconoclastia. [89] Esto inició el período de la historia llamado el "Segundo Iconclasm" que duraría desde el 813 hasta el 842 dC. Solo en 843, la emperatriz Theodora restauraría la veneración de los íconos con la ayuda del Patriarca Methodios. [90] La iconoclasia jugó su papel en la mayor alienación de Oriente de Occidente, que empeoró durante el llamado Cisma Fotiano, cuando el Papa Nicolás I desafió la elevación de Fotio al patriarcado.

Sin embargo, la iconoclasia puede haber influido en el surgimiento del feudalismo en el Imperio bizantino. El feudalismo se caracteriza y, de hecho, se define como el declive del poder del gobierno central a medida que el poder se entrega a grandes terratenientes privados, locales. En cualquier localidad dada, estos individuos privados se convierten en el nuevo poder gubernamental sobre la gente común que trabaja y vive en el área. Los terratenientes privados solo deben un deber de servicio militar al gobierno central cuando son llamados por la autoridad central. Este deber se llama patronazgo y a cambio del patronazgo, los terratenientes reciben inmunidad en su gobierno sobre la localidad. [91] Desde el reinado del emperador Severo Alejandro (222-235 d. C.), las tierras en las fronteras del Imperio Romano que habían sido arrebatadas a los enemigos, se concedieron a los soldados romanos y sus herederos con la condición de que el servicio militar al Emperador también sería hereditario y con la condición de que las tierras nunca se vendieran, sino que permanecerían en la familia. [92] Este fue el verdadero comienzo del feudalismo en el Imperio Bizantino. Con el advenimiento de la iconoclasia, muchos monasterios fueron saqueados y el Emperador se apoderó de las tierras de la iglesia. Estas tierras fueron entregadas a particulares.El patrocinio de estos individuos fue una vez más el deber del servicio militar para con el Emperador. Como se señaló anteriormente, algunas de estas tierras fueron restauradas a los monasterios bajo la emperatriz Irene. Sin embargo, el control privado de estas tierras del monasterio había permitido que el feudalismo echara raíces.

El Imperio Bizantino alcanzó su apogeo bajo los emperadores macedonios (de ascendencia armenia y griega) de finales del siglo IX, X y principios del XI, cuando ganó el control sobre el Mar Adriático, el sur de Italia y todo el territorio del zar Samuel de Bulgaria. Las ciudades del imperio se expandieron y la riqueza se extendió por las provincias debido a la nueva seguridad. La población aumentó y la producción aumentó, lo que estimuló una nueva demanda y, al mismo tiempo, ayudó a fomentar el comercio. Culturalmente, hubo un crecimiento considerable en la educación y el aprendizaje. Los textos antiguos se conservaron y se volvieron a copiar con paciencia. El arte bizantino floreció y brillantes mosaicos adornaron los interiores de las numerosas iglesias nuevas. [93] Aunque el imperio era significativamente más pequeño que durante el reinado de Justiniano, también era más fuerte, ya que los territorios restantes estaban menos dispersos geográficamente y más integrados política y culturalmente.

Desarrollos internos Editar

Aunque tradicionalmente se atribuye a Basilio I (867-886 d.C.), iniciador de la dinastía macedonia, el Renacimiento macedonio se ha atribuido más recientemente a las reformas de su predecesor, Miguel III (842-867 d. C.) y de la consejera de su esposa, la erudita Theoktistos. Este último en particular favoreció la cultura en la corte y, con una política financiera cuidadosa, aumentó constantemente las reservas de oro del Imperio. El surgimiento de la dinastía macedonia coincidió con desarrollos internos que fortalecieron la unidad religiosa del imperio. [94] El movimiento iconoclasta estaba experimentando un fuerte declive: esto favoreció su suave supresión por parte de los emperadores y la reconciliación de la lucha religiosa que había agotado los recursos imperiales en los siglos anteriores. A pesar de las derrotas tácticas ocasionales, la situación administrativa, legislativa, cultural y económica continuó mejorando bajo los sucesores de Basilio, especialmente con Romanos I Lekapenos (920–944 dC). El sistema de temas alcanzó su forma definitiva en este período. Una vez que el gobierno estuvo a salvo de regreso en manos iconodule y las tierras del monasterio y los privilegios fueron restaurados nuevamente, el establecimiento de la iglesia, una vez más, se convirtió en un firme partidario leal de la causa imperial. [95] La mayoría de los emperadores macedonios (867-1056 d. C.) se oponían a los intereses de la aristocracia. Crearon mucha legislación para proteger y favorecer a los pequeños propietarios agrícolas en oposición a la aristocracia. [96] Antes de los emperadores macedonios, los grandes terratenientes habían constituido una fuerza controladora en la sociedad y poseían la mayor parte de las tierras agrícolas. Dado que los propietarios de la tierra tenían obligaciones militares con el trono bizantino, un gran número de pequeños terratenientes crearon ejércitos más grandes que un pequeño número de grandes terratenientes. Por lo tanto, el apoyo a los pequeños terratenientes creó una fuerza militar más fuerte para el Imperio. [97] Estas políticas favorables de los emperadores macedonios contribuyeron al aumento de la capacidad de los emperadores para librar la guerra contra los árabes.

Guerras contra los musulmanes Editar

En 867, el imperio había vuelto a estabilizar su posición tanto en el este como en el oeste, y la eficiencia de su estructura militar defensiva permitió a sus emperadores comenzar a planificar guerras de reconquista en el este. [98] El proceso de reconquista se inició con fortunas variables. La reconquista temporal de Creta (843 d. C.) fue seguida por una aplastante derrota bizantina en el Bósforo, mientras que los emperadores no pudieron evitar la continua conquista musulmana de Sicilia (827–902 d. C.). [99] Utilizando la actual Túnez como plataforma de lanzamiento, los musulmanes conquistaron Palermo en el 831 d. C., Messina en el 842 d. C., Enna en el 859 d. C., Siracusa en el 878 d. C., Catania en el 900 d. C. y la última fortaleza bizantina, la fortaleza de Taormina. en el 902 d.C.

Estos inconvenientes fueron posteriormente contrarrestados por una expedición victoriosa contra Damietta en Egipto (856), la derrota del Emir de Melitene (863), la confirmación de la autoridad imperial sobre Dalmacia (867) y las ofensivas de Basilio I hacia el Éufrates (870). . A diferencia del deterioro de la situación en Sicilia, Basil I manejó bastante bien la situación en el sur de Italia y la provincia permanecería en manos bizantinas durante los próximos 200 años.

En los primeros años del reinado de Basilio I, las incursiones árabes en las costas de Dalmacia fueron repelidas con éxito y la región volvió a quedar bajo el control bizantino seguro. Esto permitió a los misioneros bizantinos penetrar en el interior y convertir a los serbios y los principados de la actual Herzegovina y Montenegro al cristianismo ortodoxo. Sin embargo, el intento de retomar Malta terminó desastrosamente cuando la población local se puso del lado de los árabes y masacró a la guarnición bizantina. Por el contrario, la posición bizantina en el sur de Italia se consolidó gradualmente de modo que en 873 Bari había vuelto a estar bajo el dominio bizantino, y la mayor parte del sur de Italia permanecería en el Imperio durante los siguientes 200 años. [100] En el frente oriental más importante, el Imperio reconstruyó sus defensas y pasó a la ofensiva. Los paulicianos fueron derrotados y su capital de Tephrike (Divrigi) tomada, mientras que la ofensiva contra el califato abasí comenzó con la reconquista de Samosata.

Bajo el hijo y sucesor de Miguel, León VI el Sabio, continuaron las ganancias en el este contra el ahora débil Califato abasí. Sin embargo, Sicilia se perdió para los árabes en 902, y en 904 Salónica, la segunda ciudad del Imperio, fue saqueada por una flota árabe. La debilidad del Imperio en la esfera naval se rectificó rápidamente de modo que unos años más tarde una flota bizantina había vuelto a ocupar Chipre, perdido en el siglo VII, y también asaltó Laodicea en Siria. A pesar de esta venganza, los bizantinos aún no pudieron asestar un golpe decisivo contra los musulmanes, que infligieron una aplastante derrota a las fuerzas imperiales cuando intentaron recuperar Creta en el 911. [101]

La muerte del zar búlgaro Simeón I en 927 debilitó gravemente a los búlgaros, lo que permitió a los bizantinos concentrarse en el frente oriental. [102] La situación en la frontera con los territorios árabes siguió siendo fluida, con los bizantinos alternativamente a la ofensiva o defensiva. Los varangianos (más tarde conocidos como los rusos), que atacaron Constantinopla por primera vez en 860, constituyeron otro nuevo desafío. [103] En 941 los rusos aparecieron en la costa asiática del Bósforo, pero esta vez fueron aplastados, mostrando las mejoras en la posición militar bizantina después del 907, cuando solo la diplomacia había podido hacer retroceder a los invasores. El vencedor de los varangianos / rusos fue el famoso general John Kourkouas, quien continuó la ofensiva con otras victorias notables en Mesopotamia (943). Estas victorias bizantinas culminaron con la reconquista de Edesa (944), que se celebró especialmente por el regreso a Constantinopla del venerado Mandylion, una reliquia supuestamente impresa con un retrato de Jesús. [104]

Los emperadores soldados Nicéforo II Phokas (reinó 963–969 d. C.) y Juan I Tzimiskes (969–976 d. C.) expandieron el imperio hasta Siria, derrotando a los emires del noroeste de Irak y reconquistando Creta y Chipre. [105] En un momento bajo Juan, los ejércitos del imperio incluso amenazaron a Jerusalén, muy al sur. [106] El emirato de Alepo y sus vecinos se convirtieron en vasallos del imperio en el este, donde la mayor amenaza para el imperio era el califa Hakim del califato fatimí. [93] Después de mucha campaña, la última amenaza árabe a Bizancio fue derrotada cuando Basilio II atrajo rápidamente a 40.000 soldados montados para ayudar a la Siria romana. Con un excedente de recursos y victorias gracias a las campañas búlgara y siria, Basilio II planeó una expedición contra Sicilia para recuperarla de los árabes allí. Después de su muerte en 1025, la expedición partió en la década de 1040 y tuvo un éxito inicial, pero atrofiado.

Guerras contra los búlgaros Editar

La lucha tradicional con la Sede de Roma continuó durante el período macedonio, impulsada por la cuestión de la supremacía religiosa sobre el estado recién cristianizado de Bulgaria. Finalizando 80 años de paz entre los dos estados, el poderoso zar búlgaro Simeón I invadió en 894 pero fue rechazado por los bizantinos, quienes usaron su flota para navegar por el Mar Negro para atacar la retaguardia búlgara, obteniendo el apoyo de los húngaros. [107] Sin embargo, los bizantinos fueron derrotados en la batalla de Boulgarophygon en 896 y acordaron pagar subsidios anuales a los búlgaros. [101]

León el Sabio murió en 912 y las hostilidades pronto se reanudaron cuando Simeón marchó a Constantinopla al frente de un gran ejército. [108] Aunque las murallas de la ciudad eran inexpugnables, la administración bizantina estaba en desorden y Simeón fue invitado a la ciudad, donde se le concedió la corona de basileus (emperador) de Bulgaria e hizo que el joven emperador Constantino VII se casara con una de sus hijas. Cuando una revuelta en Constantinopla detuvo su proyecto dinástico, nuevamente invadió Tracia y conquistó Adrianópolis. [109] El Imperio ahora enfrentaba el problema de un poderoso estado cristiano a unos pocos días de distancia de Constantinopla, además de tener que luchar en dos frentes. [101]

Una gran expedición imperial al mando de Leo Phocas y Romanos I Lekapenos terminó con otra aplastante derrota bizantina en la batalla de Achelous en 917, y al año siguiente los búlgaros fueron libres para devastar el norte de Grecia. Adrianópolis fue saqueada de nuevo en 923 y un ejército búlgaro sitió Constantinopla en 924. Sin embargo, Simeón murió repentinamente en 927 y el poder búlgaro se derrumbó con él. Bulgaria y Bizancio entraron en un largo período de relaciones pacíficas, y el Imperio ahora era libre de concentrarse en el frente oriental contra los musulmanes. [110] En 968, Bulgaria fue invadida por la Rus bajo el mando de Sviatoslav I de Kiev, pero tres años más tarde, John I Tzimiskes derrotó a la Rus y volvió a incorporar el Este de Bulgaria al Imperio Bizantino. [111]

La resistencia búlgara revivió bajo el liderazgo de la dinastía Cometopuli, pero el nuevo emperador Basilio II (que reinó entre 976 y 1025 d. C.) hizo de la sumisión de los búlgaros su objetivo principal. Sin embargo, la primera expedición de Basilio contra Bulgaria resultó en una derrota humillante en las Puertas de Trajano. Durante los próximos años, el emperador estaría preocupado por las revueltas internas en Anatolia, mientras que los búlgaros expandieron su reino en los Balcanes. La guerra se prolongaría durante casi veinte años. Las victorias bizantinas de Spercheios y Skopje debilitaron decisivamente al ejército búlgaro y, en campañas anuales, Basilio redujo metódicamente las fortalezas búlgaras. Finalmente, en la batalla de Kleidion en 1014, los búlgaros fueron completamente derrotados. [112] El ejército búlgaro fue capturado, y se dice que 99 de cada 100 hombres fueron cegados, y el centésimo restante quedó con un ojo para llevar a sus compatriotas a casa. Cuando el zar Samuil vio los restos rotos de su otrora valiente ejército, murió de shock. En 1018, las últimas fortalezas búlgaras se habían rendido y el país pasó a formar parte del imperio. Esta victoria épica restauró la frontera del Danubio, que no se había celebrado desde los días del emperador Heraclio. [93]


Valoración de los clientes

Principales reseñas de los Estados Unidos

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Compré este libro bajo el supuesto de que contendría al menos algunas láminas en color; después de todo, se anuncia como "Una historia ilustrada". Pero debería haber "mirado dentro del libro" primero. Las ilustraciones son todas en blanco y negro y no se acercan a hacer justicia a la gloria del mosaico y la pintura bizantinos.

El texto es igualmente mediocre. Si bien simpatizo con el dilema del autor de tener que exprimir 1.100 años de historia en un libro de 240 páginas, no hay excusa para una mala redacción y una investigación de mala calidad. La prosa es terriblemente forzada, como si el autor nunca hubiera oído hablar de cláusulas dependientes ni de oraciones compuestas. En verdad, el texto podría haber sido tomado literalmente del Weekly Reader o de algún otro periódico de nivel de escuela primaria.

Los errores esparcidos por todo el texto son igualmente inaceptables. Bastarán algunos ejemplos: el autor afirma que el general Belisario "no se contuvo y saqueó ciudades y pueblos" durante su invasión de Italia. Esta afirmación es simplemente falsa. Mientras que Nápoles fue saqueada como castigo por un asedio prolongado e injustificado, la política estricta de Belisario fue respetar los derechos de los italianos, incluso hasta el punto de obligar a uno de sus propios generales a devolver un botín mal habido a un ciudadano italiano. . Este error quizás se explica por el hecho de que el autor solo usó la "Historia Secreta" de Procopio como fuente primaria para este período, ignorando totalmente los otros 6 libros de historia pública escritos por este mismo autor antiguo. Esto es el equivalente a usar solo la revista National Enquirer para escribir una historia de los Estados Unidos del siglo XXI.

Otro error es la afirmación de que el Segundo Concilio Ecuménico del 381 d. C. "estableció al patriarca de Constantinopla como el más alto funcionario de la Iglesia". No hizo tal cosa. El Concilio, de hecho, convirtió al patriarca de Constantinopla en el segundo obispo de la Iglesia después del Papa de Roma.

Quizás lo peor de todo es la inclinación que el autor le da al texto durante los últimos períodos bizantinos, creando una imagen de los cruzados occidentales como bárbaros viciosos, intolerantes y asesinos mientras presenta a los musulmanes como intelectuales tolerantes que estaban completamente justificados mientras conquistaban su camino a través de las tierras entonces cristianas de Siria, Asia Menor y los Balcanes. Si bien es cierto que los cruzados no estaban exentos de culpa por algunas de sus acciones, un poco de equilibrio habría estado bien. El autor es siempre incapaz de cubrir las atrocidades islámicas, ni siquiera indirectamente. En ninguna parte menciona la destrucción de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén y la posterior persecución de los cristianos por Hakem, el califa de Egipto, como causa fundamental de las Cruzadas. Además, aunque tiene varias oportunidades, el autor no se molesta en mencionar la destrucción de la hermosa y antigua Iglesia de los Santos Apóstoles en Constantinopla después de la conquista de esa ciudad por los turcos. Se refiere a él simplemente como "perdido". La palabra "jenízaros" aparece un par de veces, pero el autor simplemente explica que eran un "ejército de esclavos de élite criados desde la infancia al cuidado del sultán". No se molesta en mencionar que eran hijos de familias cristianas que fueron arrancados de sus hogares, sometidos a un lavado de cerebro para convertirlos en islamistas fanáticos y obligados a servir como un ejército cuyo único propósito era la conquista de más tierras cristianas. Que el autor haya optado por tomar el camino de la dhimmitude domesticada en lugar de la objetividad académica al escribir este libro es, por decir lo mínimo, fastidioso.

Al terminar este libro, me quedó claro que probablemente podría usarse como un libro de texto en un curso universitario de nivel medio en Historia Bizantina o Medieval. Si usted es un profesor que está considerando este libro, le recomendaría que utilice la clásica "Historia del Imperio Bizantino" de Vasiliev, que todavía está disponible. Si usted es un estudiante y su profesor le ha asignado este libro, tenga en cuenta sus fallas y sepa que lo que está leyendo no es una historia buena o precisa. Lo más probable es que su biblioteca tenga una copia de la Historia de Vasiliev; le recomiendo que la lea si desea comprender mejor este tema fascinante.


Bizancio: la sorprendente vida de un imperio medieval

Bizancio. El nombre evoca grandeza y exotismo & thinsp & # 8212 & thinspgold, astuto y complejidad. En este libro único, Judith Herrin revela las riquezas de una civilización bastante diferente. Evitando un relato cronológico estándar del Imperio Bizantino & # 8217s milenio & thinsp & # 8212 & thinsplong historia, ella identifica las preguntas fundamentales sobre Bizancio & thinsp & # 8212 & thinsp qué era, y qué significado especial tiene para nosotros hoy.


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Sostiene que el papel crucial de Bizancio como defensor oriental de la cristiandad contra la expansión musulmana durante la Alta Edad Media hizo que Europa se adelgazara y el mundo occidental moderno fuera posible. Herrin nos cautiva con sus discusiones sobre todas las facetas de la cultura y la sociedad bizantinas. Ella nos guía a través de las complejas ceremonias de la corte imperial. Describe la belleza trascendente y el poder de la iglesia de Hagia Sophia, así como las carreras de carros, la espiritualidad monástica, la diplomacia y la literatura. Ella revela los fascinantes mundos de usurpadores militares y ascetas, eunucos y cortesanas, y artesanos que elaboraron sedas, iconos, marfiles y mosaicos tan fácilmente asociados con el arte bizantino.


Una historia innovadora escrita por uno de nuestros principales eruditos, Bizancio revela el ascenso de esta gran civilización a la supremacía militar y cultural, su espectacular destrucción por la Cuarta Cruzada y su resurgimiento y conquista final en 1453.

Premios y reconocimientos

  • Judith Herrin, ganadora del premio Dr. A.H. Heineken 2016, Real Academia de las Artes y las Ciencias de los Países Bajos

"El alcance y la forma del estudio de Herrin sobre la historia y la cultura bizantinas son impresionantes. Ella se mueve desde la fundación de Constantinopla hasta su caída ante los turcos en una serie de veintiocho capítulos cortos. Esto permite al lector curioso o impaciente probar, según al gusto, temas tan deliciosos como el fuego griego, los eunucos, los iconos y las torres de Trebisonda ... ".—G.W. Bowersock, Revisión de libros de Nueva York

"Ofreciendo un brillante estudio de la historia del imperio bizantino, Herrin. Dibuja [un] retrato original de un imperio basado en la tradición pero dinámico que protegió el cristianismo al frenar la expansión hacia el oeste del Islam. Recurriendo a cartas, diarios y otros documentos primarios de Tanto figuras políticas como ciudadanos comunes, Herrin recrea espléndidamente un imperio cuyo arte religioso, currículo educativo, sistemas tributarios y legales, y rituales de coronación preservaron lo mejor del pasado griego precristiano del imperio y, al mismo tiempo, transmitió los avances al resto de los Estados Unidos. el mundo. La historia de Herrin es sin duda la mejor introducción a Bizancio y su importancia continua para la historia mundial ".Editores semanales

"El libro es completo, pero los párrafos nunca son densos y la prosa conserva una calidad vivaz".—J.W. Nesbitt, Elección

"Las grandes historias estándar contienen una agotadora sucesión de emperadores, patriarcas, batallas y asedios. En el otro extremo de la escala hay relatos de viaje ligeros o libros que recogen los momentos más jugosos (como el asedio final de 1453), dejando de lado muchas cosas que son más importantes pero menos propicias para una buena historia. Judith Herrin ha tratado de encontrar un término medio entre esos dos extremos, y lo ha logrado de una manera bastante original. Su libro es un collar de capítulos cortos, cada uno sobre un tema diferente, dividido en un orden cronológico amplio. Algunos están dedicados a lugares (Rávena, el Monte Athos y, por supuesto, la propia Constantinopla), algunos tratan sobre personas (Anna Comnena, los santos Cirilo y Metodio, y el inolvidable nombre Basilio el Búlgaro). Slayer) y algunos tratan temas generales, ya sean grandes (la ortodoxia griega, la economía bizantina, las cruzadas) o pequeños ('fuego griego' y eunucos) ".—Noel Malcolm, El Telégrafo diario

"Judith Herrin, profesora del King's College de Londres, se propone demostrar que hay mejores razones para estudiar y admirar la civilización que floreció durante más de un milenio antes de la conquista de Constantinopla en 1453, y cuyo legado aún se percibe en todas partes. el sudeste de Europa y el Levante. Presenta a Bizancio como una realidad vibrante, dinámica y cosmopolita que de alguna manera escapó a las limitaciones de su ideología oficial ".El economista

"Otros en los últimos años han hecho valiosos esfuerzos para interesarnos en el logro bizantino, pero ninguno lo ha hecho vivir de la manera en que lo hace Herrin. Ella ha sido audaz en los temas de primer plano, preocupada más por pintar una imagen panorámica de la sorprendente vida de Bizancio". 'que establecer una cronología, aunque la narración está ahí para dar al lector una idea de cómo progresó todo. Libre de presagios y pretensiones, no insiste en la importancia o relevancia de su tema: la frescura y el entusiasmo de su libro es su punto real. No sólo es un importante trabajo de erudición, sino un placer de leer, este estudio obra un pequeño milagro al sacar a Bizancio, como Lázaro, de su polvorienta tumba ".—Michael Kerrigan, El escocés

"[Una] nueva historia notable. Herrin adopta un enfoque nuevo y se centra en múltiples aspectos de la cultura, la civilización y la religión bizantinas. La erudición de Herrin es impecable, pero escribe como la mejor escritora de viajes. Pinta imágenes vívidas de esta próspera y cultura piadosa cuya capital era una ciudad fortificada de luz solar que brillaba en las cúpulas y agujas doradas de las iglesias, rodeada por tres lados por el resplandeciente Mar de Mármara y el Bósforo. Desde la primera página, la autora abraza al lector en el amor de su tema . Entretiene y cautiva mientras abre de par en par las puertas de su formidable tesoro de conocimientos ".—M.M. Bennetts, Monitor de la Ciencia Cristiana

"La historia de Bizancio se presenta cronológicamente, lo que ayuda a explicar por qué no hay una descripción simple de su legado. El énfasis de Herrin en el logro más orgulloso del imperio, su cultura (capítulos separados están dedicados a la religión, la economía, la guerra, el arte y la literatura) es un deleite de sillón. "—Brett Popplewell, La estrella de Toronto

"[Herrin] adopta un enfoque innovador. El alcance es amplio (religión, política, arte, guerra, género) y el estilo es vivo y personal".El Atlántico

"Bizancio cubre un período enorme de influencia espacial, temporal e cultural, que ahora se sintetiza en pedazos pequeños en el nuevo libro de Judith Herrin, Bizancio ... Como no especialista, puedo dar fe de su éxito al hacerla El libro parece amigable e inminentemente legible ... La llamativa portada es una pista visual de los tesoros dentro de este libro, que explora la intriga de la corte imperial bizantina describe la ropa lujosa, la administración, la comida, la arquitectura y el arte de Bizancio revela un elenco fascinante de miembros de la realeza y ascetas y captura la imaginación sobre esta era del Imperio Romano de Oriente hasta el siglo XV, cuando Bizancio cae ante el Imperio Otomano ... Herrin busca promover los aspectos positivos y creativos de Bizancio y mostrar el lector un Bizancio que es más que un derivado de la cultura griega y romana, sino más bien su propia cultura. Ella sobresale en esto ".E-History.com

"La esperanza de Herrin es disipar el aura de decadencia que se cierne sobre Bizancio para que podamos ver el imperio como lo que fue: una de las grandes civilizaciones creativas. El relato de Herrin muestra que, de hecho, Bizancio no se puede explicar como un milenio deslizarse cuesta abajo, el juicio propuesto por Gibbon en La decadencia y caída del Imperio Romano ya menudo se repite desde entonces ".—Roger Gathman, Austin estadounidense-estadista

"Aquí, por supuesto, reside la fuerte resonancia contemporánea del argumento de Herrin. Su vivo retrato de una civilización olvidada impacta en la revivida conciencia musulmana y la expansión de hoy".—Tom Nairn, Blog de democracia abierta

"Es sólo cuando uno ve Bizancio por sí mismo, y no simplemente en relación con el Islam o Europa Occidental, que uno puede comenzar a apreciar su grandeza. Y eso es lo que hace que Herrin Bizancio pues bienvenido. Todos los temas esperados están aquí: la fundación de Constantinopla, la construcción de la gran iglesia de Agia Sophia, el gobierno de Justiniano y la codificación del derecho romano, los mosaicos relucientes de Rávena, las duras consecuencias del surgimiento del Islam, el lugar de iconos en la vida bizantina y la controversia iconoclasta, la conversión de los eslavos y la creación de un alfabeto para la lengua eslava, el monte Athos, la destacada historiadora Anna Komnene, la llegada de los cruzados, el asedio de Constantinopla. Pero el libro contiene mucho más ".—Robert Louis Wilken, Primeras cosas

"Herrin ha producido un libro fascinante y accesible que evita las trampas de la escritura de eruditos para eruditos. No se detiene en lo espectacular, aunque Bizancio tiene mucho drama, sino que ofrece una mirada sorprendentemente profunda a un mundo perdido. El punto, también, es que la Europa moderna y el resto del mundo occidental habrían sido un lugar muy diferente si no hubiera sido por Bizancio y su historia de mil años desde el siglo VI hasta el XV. Es una historia asombrosa, y bien contado, ya que Herrin traza una civilización que combinó influencias paganas, cristianas, griegas, romanas y antiguas y medievales. Esta es una lectura excelente ".—Mark Horton, El diario de Edmonton

"La información aquí es sólida y detallada, tanto que incluso un especialista se encontrará con frecuencia con hechos previamente desconocidos ... Bizancio ofrece una sólida introducción a la historia y la cultura bizantinas, y la gran profundidad de la información que contiene podría compensar múltiples lecturas. . "—Richard Tada, El estándar semanal

"En este cautivador libro, cuidadosamente investigado, claramente escrito, Herrin abre una parte descuidada de la historia occidental para el lector en general".—Charles L. P. Silet, Reseñas de libros de Magill

"El libro de Judith Herrin proporciona un excelente trasfondo cultural para el estudio de la liturgia bizantina, y una buena lectura para comprender esta extraordinaria sociedad en sus propios términos".—Frank C. Senn, Culto

"En el mejor de los casos, el texto está escrito con destreza, elaborado con criterio y vivo".—Florin Curta, Reseña histórica americana

"Con este trabajo, Herrin ofrece una lectura edificante y agradable que captará el interés del lector lego con los aspectos emocionantes de Bizancio que cubre en cada capítulo y atraerá al estudiante de la historia bizantina como una lectura interesante y una mirada concisa. en algunos temas que han sido revisados ​​y otros que podrían necesitar una revisión adicional ".—David Mason, Compendio de estudios de Oriente Medio

"Este libro ofrece una introducción a Bizancio de una manera no convencional. Explora, en orden cronológico, cuestiones básicas sobre la historia y la sociedad bizantinas. No conozco ningún otro libro que intente este acercamiento a la historia milenaria de Bizancio. Judith Herrin es un erudito en la cima de su forma. "- Michael Maas, autor de Exégesis e imperio en el Mediterráneo bizantino temprano

"Una introducción muy legible y agradable a Bizancio. Judith Herrin es una de las principales eruditas de Bizancio con mucho que enseñarnos." - Robert Ousterhout, autor de Maestros constructores de Bizancio


Virgen (Theotokos) y Niño entre los Santos Teodoro y Jorge

Virgen (Theotokos) y Niño entre los Santos Teodoro y Jorge, siglo VI o principios del VII, encáustica sobre madera, 2 & # 8242 3 & # 8243 x 1 & # 8242 7 3/8 & # 8243 (St. Catherine & # 8217s Monastery, Sinai, Egipto)

En el monasterio del monte Sinaí

Una de las miles de imágenes, libros y documentos bizantinos importantes conservados en el Monasterio de Santa Catalina, Monte Sinaí (Egipto) es la notable pintura de icono encáustico de la Virgen (Theotokos) y el Niño entre los Santos Teodoro y Jorge ("Icono" en griego significa "Imagen" o "pintura" y encáustica es una técnica de pintura que utiliza cera como medio para llevar el color).

El icono muestra a la Virgen y el Niño flanqueados por dos santos soldados, San Teodoro a la izquierda y San Jorge a la derecha. Por encima de ellos hay dos ángeles que miran hacia arriba a la mano de Dios, de la que emana la luz que cae sobre la Virgen.

Clasificando selectivamente

El pintor utilizó selectivamente el estilo clasicista heredado de Roma. Los rostros están modelados, vemos el mismo modelado convincente en las cabezas de los ángeles (nótese los músculos de los cuellos) y la facilidad con la que las cabezas giran casi tres cuartas partes.

El espacio parece comprimido, casi plano, en nuestro primer encuentro. Sin embargo, nos encontramos con una recesión espacial, primero en el trono de la Virgen, donde vislumbramos parte del lado derecho y una sombra proyectada por el trono, también vemos un reposabrazos que retrocede, así como un reposapiés que se proyecta. La Virgen, con un leve giro de su cuerpo, se sienta cómodamente en el trono, inclinando su cuerpo hacia la izquierda hacia el borde del trono. El niño se sienta en su amplio regazo mientras la madre lo sostiene con ambas manos. Vemos la rodilla izquierda de la Virgen debajo de convincentes cortinas cuyos pliegues caen entre sus piernas.

En la parte superior de la pintura, un miembro arquitectónico gira y retrocede ante las cabezas de los ángeles. La arquitectura ayuda a crear y cerrar el espacio alrededor de la escena sagrada.

Panel bizantino con arcángel, Hoja de marfil del díptico, ca. 525-50, 16,8 x 5,6 x 0,35 pulgadas / 42,8 x 14,3 x 0,9 cm, probablemente de Constantinopla (la actual Estambul, Turquía), (Museo Británico, Londres)

La composición muestra una ambigüedad espacial que coloca la escena en un mundo que opera de manera diferente a nuestro mundo, que recuerda la ambigüedad espacial del anterior. Panel de marfil con Arcángel. La ambigüedad permite que la escena participe del mundo del espectador, pero también separa la escena del mundo normal.

Nuevo en nuestro icono es lo que podríamos llamar una "jerarquía de cuerpos". Theodore y George permanecen erguidos, con los pies en el suelo, y miran directamente al espectador con ojos grandes y pasivos. Mientras nos miran, no reconocen al espectador y parecen dispuestos a recibir algo de nosotros. Los santos se animan levemente cuando cada uno levanta un talón como si avanzaran lentamente hacia nosotros.

La Virgen desvía la mirada y no hace contacto visual con el espectador. Los ángeles etéreos se concentran en la mano de arriba. Los tonos claros de los ángeles y especialmente la interpretación ligeramente transparente de sus halos les dan a los dos una apariencia de otro mundo.

Detalle, Virgen (Theotokos) y Niño entre los Santos Teodoro y Jorge, siglo VI o principios del VII, encáustica sobre madera, 2 & # 8242 3 & # 8243 x 1 & # 8242 7 3/8 & # 8243 (St. Catherine & # 8217s Monastery, Sinai, Egipto)

Movimiento visual hacia arriba, hacia la mano de Dios.

Esta imagen de composición suprema nos da un sentido inconfundible de movimiento visual hacia adentro y hacia arriba, desde los santos hasta la Virgen y desde la Virgen hacia arriba pasando por los ángeles hasta la mano de Dios.

Los santos pasivos parecen estar listos para recibir la veneración del espectador y pasarla hacia adentro y hacia arriba hasta llegar al reino más sagrado representado en la imagen.

Podemos describir las diferentes apariencias como santos que parecen habitar un mundo cercano al nuestro (solo ellos tienen una línea de tierra), la Virgen y el Niño que se elevan y miran más allá de nosotros, y los ángeles que residen cerca de la mano de Dios trascienden. nuestro espacio. A medida que el ojo se mueve hacia arriba pasamos por zonas: los santos, parados en el suelo y por lo tanto más cercanos a nosotros, y luego hacia arriba y más etéreos hasta llegar a la zona más santa, la de la mano de Dios. Estas zonas de santidad sugieren un cosmos del mundo, la tierra y las personas reales, a través de la Virgen, los ángeles celestiales y finalmente la mano de Dios. El espectador que se para ante la escena completa este cosmos, desde “nuestra tierra” hasta el cielo.

Recurso adicional


Cristo Pantocrátor

Tour Egypt. "Cristo Pantocrátor - Icono en el Monasterio de Santa Catalina. Consultado el 4 de abril de 2018. http://www.touregypt.net/featurestories/catherines2-1.htm.

El Cristo Pantocrátor es un panel de madera pintada que data del siglo VI del Monasterio de Santa Catalina ubicado en el Sinaí, Egipto. Esta pintura se considera uno de los iconos religiosos bizantinos más antiguos y es la obra más antigua conocida del estilo pantocrátor (Lowden, 66). El panel pintado tiene una altura de 84 cm con un ancho de 45,5 cm y una profundidad de 1,2 cm (Weitzmann, 13) Se cree que la pintura fue más grande originalmente, pero fue cortada en la parte superior y los lados en algún momento, por razones desconocido, para producir las dimensiones que tenemos ahora (Weitzmann, 13). Aquí se muestra a Cristo vestido con una túnica púrpura, un color comúnmente elegido para representar a los del estado imperial y la realeza. Esta elección de color para su túnica es un símbolo de su estatus e importancia. Se representa a Cristo levantando su mano izquierda para hacer el signo de una bendición y con la derecha sostiene un libro. Podemos asumir que este libro es muy probablemente un evangelio porque está adornado con joyas en forma de cruz. La pintura es deliberadamente asimétrica para simbolizar la naturaleza dual de Cristo (Weitzmann, 15). El lado izquierdo de Cristo es un símbolo de su naturaleza humana con sus rasgos representados mucho más suaves y ligeros (Weitzmann, 15). Mientras que el lado derecho de Cristo es un símbolo de su divinidad con su mirada severa y rasgos intensos (Weitzmann, 15). Los ojos en sí son diferentes en forma y tamaño, así como el cabello en su lado izquierdo está barrido detrás de su hombro (Tour Egipto).

"Tour por Egipto". Cristo Pantocrátor - Icono en el Monasterio de Santa Catalina. Consultado el 4 de abril de 2018. http://www.touregypt.net/featurestories/catherines2-1.htm.

Cormack, Robin. Arte bizantino. Nueva York: Oxford University Press, 2000.

Lowden, John. Arte paleocristiano y bizantino. Londres: Phaidon Press Limited, 1997.


Iconos sagrados dorados. Iconos de madera con riza plateada dorada. En esta categoría encontrará íconos bizantinos polacos y griegos pintados.

Iconos sagrados. En esta categoría encontrarás iconos pintados a mano, iconos antiguos y modernos, pantalla impresa, iconos en forma de cruz y iconos con inserciones de plata u oro. Estas obras de arte provienen de Rusia, Rumania, Grecia y Polonia donde son hechos a mano por artesanos locales con las técnicas tradicionales del Iconografía bizantina. Todos se entregan con certificado de origen y garantía.


Notas

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Iconos

La palabra icono (del griego eikon, o imagen) significa una imagen santa que proporciona un conducto desde el adorador hasta Cristo, su madre María u otros santos. Según el Concilio de Nicea (787), `` el honor que se paga a la imagen pasa a lo que representa, y el que adora a la imagen adora a la persona representada en ella ''.

El teólogo del siglo VIII, Juan de Damasco, instó a los fieles a "abrazar [iconos] con los ojos, los labios, el corazón, inclinarse ante ellos, amarlos". . . & quot

Los bizantinos otorgaron a los iconos poderes extraordinarios, incluso milagrosos, para responder a las oraciones, curar a los enfermos y brindar protección. Fueron adorados en casa y en la iglesia, y fueron llevados en procesiones públicas por las calles y en la batalla. En 626, a un icono de Cristo se le atribuyó la salvación de Constantinopla de un asalto persa. En vísperas de la caída de Constantinopla ante los otomanos en 1453, el patriarca hizo desfilar un precioso icono alrededor de las murallas de la ciudad en un último esfuerzo por evitar el inevitable colapso de lo poco que quedaba del Imperio Bizantino.

Los iconos se hicieron en diferentes medios, pero la mayoría fueron pintados al temple sobre madera. Aunque la pintura sobre paneles disminuyó en Europa occidental después del final de la antigüedad, el conocimiento de cómo mezclar y mezclar pigmentos para modelar figuras y darles una sensación de volumen continuó en Bizancio. La importación de iconos bizantinos desencadenaría una demanda de obras en Occidente alla greca y estimuló el resurgimiento de la pintura sobre tabla en Europa.

Imagen del encabezado: Icono de mosaico de la Virgen Episkepsis, Constantinopla, finales del siglo XIII, teselas de vidrio, oro y plata, Atenas, Museo Bizantino y Cristiano

Icono con la resurrección de Lázaro, Siglo XII, temple sobre madera, Atenas, Museo Bizantino y Cristiano

El tema es uno de los milagros de Cristo: la resurrección de Lázaro de entre los muertos. Sus dos hermanas se arrodillan a los pies de Cristo, mientras los apóstoles Andrés y Pedro presencian la resurrección. Lázaro está a la entrada de su tumba, todavía con su sudario de entierro, que un joven comienza a desenrollar. En lugar del fondo dorado habitual, el artista utilizó un pigmento rojo menos costoso para el cielo, otra forma de situar el evento en un reino atemporal y de otro mundo.

Icono de los tres jerarcas, probablemente Tesalónica, primera mitad del siglo XIV, temple y oro sobre madera, Atenas, Museo Bizantino y Cristiano

Los tres grandes padres de la iglesia, los santos Gregorio, Juan Crisóstomo y Basilio, vivieron en el siglo IV y defendieron la doctrina de la Trinidad. Cada jerarca tiene un omophorion, una estola blanca decorada con cruces que los obispos ortodoxos llevaban para significar su autoridad espiritual.

Icono de la crucifixión, probablemente Constantinopla o Tesalónica, primera mitad del siglo XIV, temple y oro sobre madera, Atenas, Museo Bizantino y Cristiano

Los detalles narrativos descritos en la Biblia (los soldados romanos, los sacerdotes burlones y dos ladrones crucificados con Jesús) se eliminan aquí para centrar la atención en Cristo, flanqueado por las figuras afligidas de María delgada como un lápiz y el joven San Juan. El resultado es una obra de austera belleza, con solo un muro bajo almenado para indicar que la escena tiene lugar en Jerusalén. Probablemente después de la ocupación otomana de Grecia a mediados del siglo XV, los rostros fueron raspados o desgarrados, tal vez con la punta de una espada. Una imagen de la Virgen y el niño está pintada en el otro lado del icono.

Icono del arcángel Miguel, Constantinopla, primera mitad del siglo XIV, temple y oro sobre madera, Atenas, Museo Bizantino y Cristiano, Donación de un Griego de Estambul, 1958

Icono de Cristo Pantokrator, la Sabiduría de Dios, Tesalónica, finales del siglo XIV, temple y oro sobre madera, Tesalónica, Museo de la Cultura Bizantina

Las imágenes de Cristo Pantokrator (Todopoderoso o Gobernante) dominan las áreas más importantes de las iglesias ortodoxas, apareciendo en la cúpula, en el ábside sobre el altar o en la pantalla del templón frente al santuario, que probablemente fue la ubicación original de este icono. Los grandes ojos expresivos y los finos reflejos dorados animan la figura, que sostiene los Evangelios abiertos a un pasaje que enfatiza el perdón de los pecados (Mateo 6, 14-15). El artista creó la ilusión de luz que golpea el halo desde la izquierda, dándole una apariencia ligeramente elevada a imitación de los halos en relieve reales que se encuentran en otros íconos del siglo XIV pintados en Salónica.

Icono de la hospitalidad de Abraham, Constantinopla (?), Finales del siglo XIV, temple y oro sobre madera, Atenas, Museo Benaki

El patriarca del Antiguo Testamento Abraham y su esposa Sara recibieron generosamente a tres extraños, sin saber que eran mensajeros de Dios (Génesis 18: 1). Los cristianos interpretaron el evento como un símbolo de la Santísima Trinidad y representaron a los extraños en su forma angelical. Los cuencos dorados, los vasos de vidrio y los cubiertos en la mesa habrían sido vajillas familiares para los aristócratas bizantinos de la época.


Ver el vídeo: Historia del IMPERIO BIZANTINO - Resumen. Origen, auge y decadencia. (Agosto 2022).