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Batalla del cráter

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U.S. Grant comenzó el asedio de Petersburg, Virginia, el 20 de junio de 1864, reprimiendo al ejército de Lee en esa ciudad y sus alrededores. Las fuerzas de la Unión cortaron todos los suministros destinados a esa línea de ferrocarril estratégica, una medida que más tarde convertiría el hambre en una cruda realidad para los soldados confederados.Ambrose E. Los confederados rápidamente superaron su confusión y rodearon el cráter, derribando ola tras ola de enemigos que avanzaban. La batalla del cráter resultó en unas 5.300 bajas, en su mayoría de la Unión. Burnside fue despojado de su mando después de este desastre.


Antecedentes de la USCT

Quienes quieran ser libres por sí mismos deben dar el golpe. Los exhorto a tomar las armas y asesinar al poder que enterraría al Gobierno y su libertad en la misma tumba desesperada. Esta es tu oportunidad de oro. & Quot
Frederick Douglass


PÉRDIDAS REGIMENTALES DE FOX
CAPITULO VI.

LAS TROPAS DE COLORES
--HISTORIA DE SU ORGANIZACIÓN--
SUS PÉRDIDAS EN BATALLA Y POR ENFERMEDAD.

Dondequiera que los regimientos negros participaron en la batalla durante la Guerra Civil, se comportaron de una manera que justificaba plenamente la política del Gobierno al alistar sus servicios. En las futuras guerras de la República, el estadounidense de color se verá confiado con toda su parte de la lucha.
Y, sin embargo, la guerra por la Unión no fue la primera en la que el africano luchó por las Barras y Estrellas. Los rostros negros no eran infrecuentes entre las filas de los patriotas en 1776. El primer hombre en caer en esa lucha fue el negro que encabezó la turba en su ataque contra las tropas británicas en la Masacre de Boston. En Bunker Hill, los negros libres lucharon entremezclados con los blancos y, cuando Major Pitcairn fue asesinado, fue por una bala del rifle de un negro. En la batalla de Rhode Island, el regimiento negro del coronel Greene rechazó tres cargas sucesivas, durante las cuales manejaron severamente a un regimiento de Hesse. En la guerra de 1812, el general Jackson emitió una proclama autorizando la formación de regimientos negros y, posteriormente, en un discurso a las tropas de color así alistadas, reconoció sus servicios en elogios incondicionales.
Pero, en el momento de la Guerra Civil, el negro estaba estrechamente asociado en la opinión pública con las causas políticas de la contienda. El prejuicio y la oposición contra el uso de tropas de color era tan fuerte que la guerra estaba a medio terminar antes de que se organizaran en alguna medida.
La primera aparición del negro en las operaciones militares de ese período ocurrió en septiembre de 1862 en Cincinnati, en el momento de la amenaza de invasión de los asaltantes de Morgan. Entonces se organizó una supuesta Brigada Negra de tres regimientos y se le asignó el deber de construir las fortificaciones y movimientos de tierra en Cincinnati. Estos hombres prestaron sus servicios de manera voluntaria, pero estaban desarmados y sin uniformes. Su organización, tal como era, existió solo durante tres semanas y no tenía conexión con el movimiento para alistar tropas de color.
Aproximadamente por esta misma época, el general Butler tomó la iniciativa en el alistamiento de hombres de color como soldados, al organizar en Nueva Orleans los regimientos conocidos como la Guardia Nativa de Luisiana, uno de los cuales completó su organización en agosto de 1862 y se incorporó al servicio en el 27 del mes siguiente. Fue designado como la Primera Guardia Nativa de Luisiana y fue el primer regimiento negro en unirse al Ejército de la Unión. La Segunda Guardia Nativa de Luisiana se incorporó el 12 de octubre de 1862 a la Tercera, el 24 de noviembre de 1862. Los otros regimientos de la Guardia, o Corps d'Afrique como se llamaba, completaron sus organizaciones pocos meses después.
En ese momento, también, en agosto de 1862, se inició el reclutamiento para un regimiento de color en Kansas, y pronto se incorporaron más de 600 hombres. Sin embargo, el regimiento no fue reclutado para el servicio de los Estados Unidos hasta el 13 de enero de 1863. Luego fue designado Primeros Voluntarios de Color de Kansas, pero su nombre fue cambiado, en diciembre de 1864, a 79º de Infantería de Color de los Estados Unidos.
El reclutamiento para un regimiento negro también había sido emprendido en Carolina del Sur por el general Hunter, y un oficial, el sargento CT Trowbridge, había sido designado para ese propósito el 7 de mayo de 1862. El reclutamiento progresó lentamente, y fue asistido por tan muchas dificultades y desalientos porque no se llevó a cabo una organización de regimiento completa hasta el 31 de enero de 1863. Algunas de las compañías, sin embargo, se organizaron en una fecha anterior. El coronel T. W. Higginson fue asignado al mando de este regimiento, su comisión se remonta al 10 de noviembre de 1862. Trowbridge fue nombrado Capitán de la primera compañía organizada y posteriormente ascendido a Teniente Coronel. Este regimiento, First South Carolina, fue el primer regimiento de esclavos organizado, ya que la Guardia Nativa de Luisiana había sido reclutada principalmente entre los negros libres. La designación de la Primera Carolina del Sur fue cambiada por el Departamento de Guerra, en febrero de 1864, a la trigésima tercera infantería de color de los Estados Unidos.
El reclutamiento para el 54 de Massachusetts comenzó en febrero de 1863, y sus diez compañías estaban completas en mayo. Fue el primer regimiento de color criado en un estado del norte, el Primer Kansas había sido reclutado principalmente en Missouri, y en parte de negros esclavizados. El Cincuenta y cuatro estaba compuesto en su mayoría por hombres libres, y sus reclutas provenían de todos los estados del norte, siendo su primera oportunidad de alistarse.
Para entonces el movimiento se había generalizado y antes de que terminara la guerra las tropas de color comprendían 145 regimientos de infantería, 7 de caballería, 12 de artillería pesada, 1 de artillería ligera y 1 de ingenieros en total, 166. De estos, unos 60 entraron en acción en el campo de batalla, y los demás fueron asignados al puesto o al servicio de guarnición.
De los regimientos que entraron en acción, solo unos pocos participaron en más de una batalla, la guerra estaba a la mitad, por lo que el total de muertos no parece tan grande como lo hubiera sido de otra manera. El número total de muertos o heridos de muerte en las tropas de color fue de 143 oficiales y 2.751 hombres. Los oficiales eran blancos. Aunque participaron solo en las últimas campañas de la guerra, los regimientos negros hicieron un noble récord, y si, en ocasiones, no lograron obtener victorias, no fue por culpa suya.
La primera acción en la que se involucraron tropas de color fue un asunto en Island Mounds, Missouri, el 28 de octubre de 1862, en el que un destacamento del First Kansas fue atacado por un número superior de confederados bajo el mando del coronel Cockerel. Aunque superados en número, resistieron con éxito y obtuvieron una victoria. Su pérdida fue de 10 muertos, incluido un capitán, y 12 heridos. El First Kansas, también, perdió a 16 hombres asesinados el 18 de mayo de 1863, en un enfrentamiento menor en Sherwood, Missouri.
En el asalto a Port Hudson, Luisiana, el 27 de mayo de 1863, se utilizaron por primera vez tropas de color en un enfrentamiento general. El Decimonoveno Cuerpo de Ejército, durante el asedio de ese bastión, incluyó a varios regimientos de color en su organización. Estaban la Primera y la Tercera Guardia Nativa de Luisiana, los Primeros Ingenieros de Luisiana, el Cuerpo de África y el Sexto, Séptimo, Octavo, Noveno y Décimo de Infantería, el Cuerpo de África. Durante el asedio, los Primeros Guardias Nativos de Luisiana perdieron 2 oficiales y 32 hombres muertos, y 3 oficiales y 92 hombres heridos (incluidos los heridos de muerte) en total, 129. Pero pocos regimientos del Decimonoveno Cuerpo sufrieron una pérdida mayor. Los otros regimientos del Cuerpo de África participaron activamente, pero con menos bajas. La Primera Guardia Nativa de Luisiana estuvo adscrita a la (1ª) División de Augur, y participó en los asaltos del 27 de mayo y 14 de junio, en los que se produjo su principal pérdida, con sus muertos entre los más cercanos a las obras del enemigo. Este regimiento no debe confundirse con la Primera Infantería de Luisiana, también de la División de Augur, un regimiento blanco que, además, sufrió una grave pérdida en Port Hudson.
El 7 de junio de 1863, las tropas de color que componían la guarnición en Milliken's Bend, Luisiana, fueron atacadas por la División de Walker que contaba con 3.000 hombres. La guarnición constaba de tres regimientos de colores: la Novena Luisiana, la Undécima Luisiana y la Primera Misisipí. Además, había 200 hombres del 23 de Iowa (blanco) que habían estado escoltando a los prisioneros río arriba y estaban regresando al frente. Los regimientos eran pequeños, muchos de los hombres y la mayoría de los oficiales estaban ausentes en el servicio de reclutamiento u otro deber. Cuando fue atacada, la guarnición fue conducida de regreso al río, donde dos cañoneras acudieron en su ayuda. Luego, las tropas realizaron una contraataque, recuperando la posesión de sus obras y capturando a varios prisioneros. La lucha fue desesperada en extremo, muchos de los combatientes de cada lado cayeron por estocadas de bayoneta o golpes de mosquetes aporreados. La pérdida, como declaró oficialmente el Subsecretario de Guerra, que estaba entonces en Vicksburg, ascendió a:

Regimiento. Delicado. Herido. Total.
9 de Luisiana 62 130 192
11 de Luisiana 30 120 150
1er Mississippi 3 21 24
23d Iowa (blanco) 26 60 86

Entre los heridos se incluyen los heridos de muerte. El capitán Miller, de la Novena Luisiana, afirma que su regimiento tenía sólo 300 hombres comprometidos y que la fuerza total de la guarnición era de unos 600 hombres.
La siguiente acción en la que participaron las tropas de color fue el gran asalto a Fort Wagner, el 18 de julio de 1863. Al 54º de color de Massachusetts se le asignó el honor de liderar el ataque, y después de que las tropas se formaron en la playa, listas para el asalto. , la orden de avance fue retenida hasta que el Cincuenta y cuatro pudo pasar y tomar posición a la cabeza de la columna. El asalto fracasó, pero no hasta que el coronel de la Cincuenta y cuatro y muchos de sus hombres cayeron muertos en el parapeto o dentro del fuerte. La pérdida del regimiento en este asunto fue - 3 oficiales y 31 hombres muertos, 11 oficiales y 135 hombres heridos (incluidos los de muerte), y 92 hombres desaparecidos en total, 279 - de 650 comprometidos. Ha ganado la impresión de que no se dio cuartel a las tropas negras y que los 92 desaparecidos o capturados encontraron la muerte en el fuerte, después de que se rindieron. Pero los registros oficiales muestran que 49 de estos hombres murieron de enfermedad en las cárceles confederadas, y que otros de los hombres capturados regresaron al final de la guerra, reuniéndose con su regimiento antes de su salida.
Una de las pérdidas de regimiento más graves durante la guerra, ocurrió en la Octava Infantería de Color de los Estados Unidos, en la batalla de Olustee, Florida, el 20 de febrero de 1864. Allí perdió 2 oficiales y 49 hombres muertos, 9 oficiales y 180 hombres heridos. y 63 desaparecidos en total, 303. Los desaparecidos fueron, en su mayoría, hombres muertos o heridos que quedaron en el campo por, en esta acción los confederados tomaron posesión del terreno, siendo las fuerzas del general Seymour obligadas a retirarse. El coronel Fribley del Octavo fue uno de los muertos. El número de muertos se incrementó a 87 por los que murieron por heridas, y algunos que fueron incluidos erróneamente con los desaparecidos. Este mismo regimiento se distinguió, también, en Chaffin's Farm.
Tras la apertura de la campaña de primavera en 1864, las tropas de color eran una característica común de los ejércitos antes de Richmond. La División del Noveno Cuerpo de Ferrero y la División del Decimoctavo Cuerpo de Hinks estaban compuestas en su totalidad por regimientos negros. En el primer ataque a Petersburgo, el 15 de junio de 1864, la División de Hinks logró un brillante éxito, capturando la línea de obras en su frente y siete piezas de artillería. Si el ejército del Potomac hubiera llegado a tiempo para seguir el éxito de las tropas de color, se habría tomado Petersburgo en ese momento, pero, para el momento en que se reforzó el decimoctavo cuerpo, el ejército de Lee se había apresurado allí por ferrocarril y estaba entrando en las trincheras. . La oportunidad se fue. En este asalto del 15 de junio, las listas de bajas muestran que el éxito temporal de la División de Color se obtuvo muy caro. Entre las pérdidas más importantes se encuentran:

Regimiento Delicado Herido Desaparecido Total
4ta Infantería de color de EE. UU. 15 110 10 135
22 ° Infantería de color de EE. UU. 14 116 8 138

La primera oportunidad para entrar en acción concedida a la División de Ferrero, fue en la Explosión de la Mina, o batalla del Cráter, en Petersburgo, el 30 de julio de 1864. Esta división fue seleccionada para liderar el asalto pero, en el último momento, se cambió el orden. y fue enviado al final. No se ordenó avanzar hasta que el asalto fue un sangriento fracaso, y aunque hizo todo lo que los hombres pudieron hacer, no pudo recuperar el desastre. Este cambio de plan liberó a los regimientos de color de toda responsabilidad por esa derrota. Aun así, lucharon con valentía y se mantuvieron firmes en las circunstancias más desalentadoras. Lo bien que resistieron está atestiguado por sus terribles pérdidas.

VÍCTIMAS EN LA DIVISIÓN DE FERRERO EN LA BATALLA DE LA MINA,
30 de julio de 1864.

Regimiento. Delicado. Herido. Desaparecido. Total.
23 ° Infantería de color de EE. UU. 74 115 121 310
29 ° Infantería de color de EE. UU. 21 56 47 124
31 ° Infantería de color de EE. UU. 27 42 66 135
43 ° Infantería de color de EE. UU. 14 86 23 123
30 ° Infantería de color de EE. UU. 18 104 78 200
39 ° Infantería de color de EE. UU. 13 97 47 157
28 ° Infantería de color de EE. UU. 11 64 13 88
27 ° Infantería de color de EE. UU. 9 46 90 75
19 ° Infantería de color de EE. UU. 22 87 6 115
Total 209 697 421 1,327

Para cualquiera que esté familiarizado con el alcance de las pérdidas de regimientos en acción, estas cifras cuentan una historia heroica.
Las tropas de color también lucharon enérgicamente en Chaffin's Farm, el 29 de septiembre de 1864, donde la División de Paine (de color) del Decimoctavo Cuerpo y la Brigada de Color de Birney del Décimo Cuerpo, en total, unos 10.000 hombres, participaron activamente. Estas tropas participaron en los asaltos a Fort Gilmer y las trincheras en New Market Heights. Entre los regimientos que sufrieron las mayores pérdidas se encontraban los siguientes:

Regimiento. Delicado. Herido. Desaparecido. Total.
6.a infantería de color de EE. UU. 41 160 8 209
5ta Infantería de color de EE. UU. 28 185 23 236
4ta Infantería de color de EE. UU. 97 137 14 178
36 ° Infantería de color de EE. UU. 21 87 -- 108
38 ° Infantería de color de EE. UU. 17 94 -- 111

La Sexta sólo contaba con 367 oficiales y hombres contratados, y sus pérdidas superaron el 57%. Las tropas de la División de Paine eran las mismas que llevaron las obras en Petersburgo, el 15 de junio de 1864.
En la acción en Darbytown Road, Virginia, el 27 de octubre de 1864, el Vigésimo noveno Connecticut (coloreado) se distinguió por la eficiencia con la que mantuvo una línea de escaramuza durante varias horas, bajo una fuerte presión. Pérdida, 11 muertos y 69 heridos.
Dos brigadas de tropas de color participaron en la victoria en Nashville, el 15 de diciembre de 1864. La pérdida más grave en cualquier regimiento en ese campo ocurrió en la Decimotercera Infantería de Color de EE. UU., Que, en su asalto a Overton Hill, perdió 55 muertos (incluidos 4 oficiales ), y 166 heridos en total, 221.
La pérdida más severa en la batalla de Honey Hill, Carolina del Sur, el 30 de noviembre de 1864, cayó sobre un regimiento negro, el Cincuenta y cinco de Massachusetts, que perdió en esa acción, 29 muertos y 115 heridos en total, 144.
En la batalla final de la guerra, el asalto victorioso a Fort Blakely, Alabama, el 9 de abril de 1865, una división de color tuvo un papel destacado y honorable. Entre las víctimas de ese enfrentamiento, cabe destacar las siguientes:

Regimiento. Delicado. Herido. Desaparecido. Total.
68 ° Infantería de color de EE. UU. 10 91 -- 101
76 ° Infantería de color de EE. UU. 13 78 -- 91

Además de las batallas mencionadas anteriormente, las tropas de color participaron de manera destacada en las siguientes acciones:

Morris Island, Carolina del Sur James Island, Carolina del Sur Liverpool Heights, señorita.
Ciudad Yazoo, señorita. Pleasant Hill, Luisiana. Prairie d'Ann, Ark.
Poison Springs, Ark. Camden, Ark. Ferry de Jenkins, Ark.
Río Salino, Ark. Fort Pillow, Tennessee. Puente natural, Fla.
Morganzia, Luisiana. Jacksonville, Florida Brice's Cross Roads, señorita.
Tupelo, señorita. Atenas, Ala. Drewry's Bluff, Virginia.
Bermuda Hundred, Va. Dutch Gap, Va. Fondo profundo, Virginia.
Darbytown Road, Virginia. Hatcher's Run, Virginia. Fair Oaks, Virginia.
Saltville, Va. Deveaux Neck, S.C. Boykin's Mills, Carolina del Sur
Puente de Cox, N.C. Fort Fisher, Carolina del Norte Wilmington, Carolina del Norte
Fuerte español, Ala. Caída de Richmond. Appomattox, Virginia.

Prestaron servicios eficaces y meritorios en muchos de estos compromisos y, en algunos de ellos, sufrieron graves pérdidas.

De las pérdidas del regimiento de Fox


Creando el cráter

En un lugar, las tropas de la Unión con experiencia previa en minería cavaron en secreto un largo túnel desde sus trincheras hasta las líneas enemigas. Plantaron una enorme mina debajo de uno de los fuertes confederados más poderosos. Cuando salió el sol el 30 de julio de 1864, lo detonaron.

El teniente Solon Pierce de Friendship, Wisconsin, informó que "terrones de tierra que pesaban cerca de una tonelada, cañones, formas humanas, carros de armas y armas pequeñas, se veían claramente disparando hacia arriba en esa fuente de horror, y cayó de nuevo en átomos informes y pulverizados. La explosión logró plenamente lo que se pretendía. Derribó la batería de seis cañones y su guarnición de un regimiento de tropas de Carolina del Sur, y actuó como la cuña que abrió el camino al asalto ".

El mayor Robert Eden de Oshkosh también estaba allí. Escribió que "una vasta columna de humo mezclada con tierra, fragmentos de cañones y plataformas, troncos, sacos de arena, gaviones y seres humanos disparados elevándose en el aire a una altura inmensa, disminuyendo gradualmente de nuevo y seguidos inmediatamente por un apagado y sofocado rugido que hizo temblar el suelo por millas a la redonda, y se dice que se sintió incluso en City Point.

"Una pausa, en la que se podría contar, tal vez una docena de golpes en la muñeca, y 85 piezas de artillería pesada se abrieron casi simultáneamente en las líneas rebeldes. El enemigo no tardó en responder, y pronto la artillería ligera y la mosquetería intervinieron, haciendo que el ruido sea completamente ensordecedor, y que el mismo suelo bajo nuestros pies vibre. Desde las 6 hasta las 12 este alboroto infernal continuó sin cesar ".


El cráter

Dos semanas después de que llegaran las fuerzas de la Unión para investir a los defensores confederados de Petersburgo, las líneas de batalla de ambos bandos se habían estancado. Desde Cold Harbor, teniente. El general Ulysses S. Grant se mostró reacio a montar un ataque frontal contra confederados bien atrincherados.A finales de junio, las líneas de Grant cubrían la mayor parte de los accesos orientales a Petersburgo, pero ninguno de los bandos parecía dispuesto a arriesgarse a realizar un movimiento ofensivo. Parte de la línea de la Unión estaba en manos del Noveno Cuerpo del Mayor General Ambrose E. Burnside. Algunos de los hombres de Burnside eran mineros de Pensilvania y se acercaron a Burnside con un plan. Harían túneles subterráneos desde detrás de las líneas de la Unión hasta un punto debajo de una posición confederada y llenarían la mina con explosivos. Cuando detonó, la explosión resultante destruiría una parte de las líneas rebeldes que podrían ser explotadas por la infantería. Grant puso reparos, pero empezó la excavación. El 30 de julio, después de semanas de preparación, los federales hicieron explotar la mina debajo de un saliente confederado, abriendo una brecha en las defensas. En ese momento, todo se deterioró rápidamente para los atacantes de la Unión. Unidad tras unidad, la mayoría de las cuales eran tropas de color estadounidenses, cargaron dentro y alrededor del cráter, donde la mayoría de ellas se arremolinaban en confusión en el fondo del cráter. Los confederados se recuperaron rápidamente y lanzaron varios contraataques dirigidos por el mayor general William Mahone. La ruptura fue sellada y los federales fueron rechazados con graves bajas. La mayoría de los soldados negros sufrieron graves mutilaciones. En lugar de poner fin al asedio, ambos bandos se instalaron en ocho meses de guerra de trincheras. Burnside fue relevado del mando por su papel en la debacle.


Después de la batalla

El coronel Sanders se vio obligado a admitir que los "negros ... pelean mucho mejor de lo que esperaba". Sin embargo, se apresuró a matizar esta afirmación con la convicción de que “los yanquis los empujaron y muchos de ellos fueron abatidos por estos últimos”. J. Edward Peterson, quien se desempeñó como miembro de la banda en el 26 de Carolina del Norte, describió a los soldados negros en el Cráter como "ignorantes" y asumió que los Yankees los obligaron a luchar. Peterson llegó a la conclusión de que por eso no merecían un trato tan duro por parte de los confederados después de la batalla.

Como resultado de la lucha contra los soldados negros, muchos confederados experimentaron un renovado sentido de propósito y compromiso con la causa. Años después de la guerra, Brig. El general Edward Porter Alexander recordó que el "sentimiento general de los hombres hacia su empleo era muy amargo". "La simpatía del Norte por la memoria de John Brown se tomó como prueba", según Alexander, "de un deseo de que nuestros esclavos se levantaran en una insurrección servil y masacre en todo el Sur, y el alistamiento de tropas negras se consideró como un anuncio de ese deseo y el estímulo de la idea al negro ". El coronel William Pegram también reconoció la amenaza percibida según lo declarado por Alexander cuando señaló: "Tenía la esperanza de que el enemigo trajera algunos negros contra este ejército". Y ahora que lo habían hecho, "Estoy convencido ... de que tiene un efecto espléndido en nuestros hombres". Pegram concluyó: "Parece cruel asesinarlos a sangre fría", pero los hombres que lo hicieron tenían "muy buenas razones para hacerlo". Luchar contra los soldados negros por primera vez sirvió para recordar a los hombres de Lee exactamente lo que estaba en juego para la Unión en la guerra, nada menos que un vuelco de la jerarquía racial de su mundo anterior a la guerra.

La relativa facilidad con la que los hombres de Lee rechazaron el ataque de la Unión tuvo un efecto positivo en su moral general. El éxito confederado generó una renovada confianza en que los futuros ataques federales podrían ser rechazados. Después de la batalla, el sargento Hugh Deason del décimo Alabama dijo: "Nuestras perspectivas son más brillantes ahora". Deason estaba "ansioso" por una "paz honorable", pero se negó a deponer las armas sin el "reconocimiento de la Confederación del Sur & # 8230. Esta generación actual nunca vivirá para ver al Sur sometido, no nunca".

Después de escuchar a la familia sobre el progreso de la guerra en otros lugares, Ham Chamberlayne predijo: "Si azotan a Sherman, terminaremos la guerra aquí, porque Grant está en un punto muerto". “Tales explosiones no pagan”, afirmó Robert Evans. "Unos cuantos más como y Grant tendrá un cuerpo menos & # 8230". En respuesta a la pregunta de su tía sobre lo que pensaba de Grant, John F. Sale comentó: "Nos ha superado en número dos a uno todo este tiempo, pero a pesar de todo eso, no ha obtenido ninguna ventaja decisiva". Otro observador concluyó que Grant "no era más rival para nuestro Noble Lee que un etíope".

A partir de mediados de junio, la incursión del teniente general Jubal Early en Maryland también ocupó la atención de los que estaban en las trincheras de Petersburgo. El optimismo sobre las perspectivas de Early aumentó la perspectiva esperanzadora que acompañó al éxito en el cráter. Sin duda, la victoria en el cráter generó expectativas incluso cuando los hombres de Early trasladaban su base de operaciones desde las afueras de la capital al valle de Shenandoah. Aunque no vio acción en el cráter, escribiendo apenas dos semanas después de la batalla, Robert Campbell se mantuvo optimista después de conectar la reciente victoria con eventos en otros lugares: “Gen. Early ha estado lo suficientemente cerca de Washington como para darle una serenata al 'Viejo Abe' con la melodía de Dixie. Todos tenemos confianza en nuestro éxito. Creemos que Dios está con nosotros ”.

La pelea en el Cráter también se sumó a la creencia de que el éxito continuo podría costarle a Abraham Lincoln las elecciones presidenciales del Norte. Paul Higginbotham recordó a sus familiares en casa que muchos de sus camaradas creían que “el viejo Abe será derrotado para la presidencia. Estoy seguro de que volveremos a ganar nuestra independencia, si somos fieles a nuestra causa y nuestro país ”. El teniente Henry Smith, quien se desempeñó como asistente del mayor general Charles W. Field, esperó los resultados de la convención republicana en Chicago con "mucho interés y ansiedad". Smith mantuvo la esperanza de que "algo ocurrirá que traerá un ajuste de nuestros problemas nacionales".

El éxito del 30 de julio también reforzó la fe en la capacidad de Lee para dirigir al Ejército del Norte de Virginia hacia una eventual victoria. JH Claiborne, quien trabajaba en la Oficina del Cirujano Superior en Petersburgo en el momento de la batalla, resumió elocuentemente los pensamientos de muchos sobre Lee: “Ningún hombre en este continente o en cualquier otro ocupa ahora un lugar tan grande e importante para tantos gente. Realmente creo que, bajo Dios, toda nuestra causa está en sus manos y si él se derrumba, la esperanza de la nación se extingue & # 8230. El pueblo y el Gobierno se unen solo en él ".

Tras la batalla, los periódicos se hicieron eco del optimismo de los hombres en las trincheras. "Entrar en esta guerra con la declaración de que la 'rebelión' sería reprimida en noventa días, por la fuerza de los números", señaló el Centinela de Richmond, "la guerra ha continuado durante más de tres años, Estados Unidos está más débil hoy que cuando comenzaron las hostilidades, mientras que los Estados Confederados están infinitamente mejor preparados que nunca para resistir los ataques del enemigo". De Virginia Gaceta de Lexington señaló con aprobación un artículo de un periódico de Londres, que indicaba que "cuanto más se prolongue esta lucha, mayor será el reconocimiento de nuestra conducta y nuestra causa".

“La campaña de Grant es un fracaso, probablemente terminó [aquí] en un terrible desastre. Y es en una guerra así, es cosechar desastre tras desastre, humillación en lugar de triunfo ”, concluyó este escritor,“ que los estadounidenses están enviando a sus hijos a morir a razón de 1.000 al día, y gastando cada día la mitad de un millón de libras esterlinas ". Una cuenta más equilibrada fue ofrecida por el Charleston Mercury, que sugirió que si bien la campaña de la Unión podría considerarse un "gran fracaso", el esfuerzo de guerra del Norte continuaría sin cesar: "Grant es un creyente en Lincoln, y ese Gran Magnate de Yankeedom anunció hace mucho tiempo su determinación de seguir [martillando] en la rebelión hasta que sea aplastada ".

Un análisis de los relatos de tiempos de guerra apunta a ciertas conclusiones sobre cómo los confederados vieron el progreso de la guerra a fines del verano de 1864. Para muchos, la decisión de detonar una gran cantidad de explosivos bajo soldados desprevenidos en las horas previas al amanecer, más la inclusión de los soldados negros en el ataque, confirmó que la administración de Lincoln y el Norte habían abandonado cualquier sentido de moralidad o decencia. Aunque la lucha en el cráter y sus alrededores alcanzó un nuevo nivel de ferocidad, la relativa facilidad con la que los confederados pudieron retomar el saliente se tradujo en una firme creencia de que se podía resistir al formidable ejército de Grant, al menos en el futuro inmediato.

Los acontecimientos en otros lugares contribuyeron a este sentido de optimismo. Mientras Lee pudiera rechazar las ofensivas de Grant alrededor de Petersburg y Jubal Early continuara operando en el Valle de Shenandoah y Maryland, existía la posibilidad de que los votantes del Norte se cansasen de una guerra prolongada y reemplazaran a Lincoln con alguien, tal vez George B. McClellan, que podría interrumpir la guerra y así lograr la independencia del Sur. En contraste con los relatos de la posguerra, que trataron la campaña de Petersburgo como parte de un inevitable declive en las perspectivas de victoria del sur en el período posterior a Gettysburg, una mirada más cercana sugiere que los hombres de Lee seguían cansados ​​pero esperanzados.

Kevin M. Levin estudió historia en la Universidad de Richmond y enseña historia estadounidense en la escuela St. Anne's-Belfield School en Charlottesville, Va. Mantiene un blog de Civil War en www.civilwarmemory.blogspot.com. Para lectura adicional, recomienda Los miserables de Lee: la vida en el ejército del norte de Virginia desde el desierto hasta Appomattox, por J. Tracy Power.


Batalla del cráter - Historia

Por Arnold Blumberg

En el verano de 1864, después de seis semanas de combate prácticamente constante en el área de Wilderness del norte de Virginia, los ejércitos de la Unión y Confederados de Ulysses S. Grant y Robert E. Lee se establecieron en un incómodo asedio alrededor de la ciudad de Petersburg, a 23 millas al sureste. de Richmond. Con una población de 18.000 habitantes, Petersburgo era la segunda ciudad más grande de Virginia y la séptima más grande de toda la Confederación. Las obras de plomo utilizadas para fabricar balas, así como los numerosos almacenes ubicados dentro de sus límites, le dieron a la ciudad un valor de fabricación fundamental para el esfuerzo bélico del Sur.

Las cinco líneas ferroviarias que irradiaban desde la ciudad le dieron un significado estratégico adicional. El ferrocarril de Richmond y Petersburgo conectaba a Petersburgo con la capital. El ferrocarril de Petersburgo, comúnmente llamado ferrocarril de Weldon, corría entre Petersburgo y Weldon, Carolina del Norte. Juntas, estas dos líneas proporcionaron el único enlace ferroviario directo entre Richmond y los ricos recursos de las regiones costeras de las Carolinas y Georgia. Además, el ferrocarril del lado sur conectaba Petersburg con el este de Tennessee y el sur profundo a través del ferrocarril de Richmond y Danville. La rama City Point de la línea South Side dio a los confederados acceso al puerto de río profundo en City Point. Finalmente, el ferrocarril de Norfolk y Petersburgo atravesó el fértil país del río Blackwater antes de llegar a Suffolk, controlado por el enemigo. Petersburgo unió así a Richmond con el resto de la Confederación, y el control del eje ferroviario crítico era vital para que Richmond se mantuviera con éxito.

Una oportunidad para tomar Petersburgo

La primera amenaza directa de la Unión a Petersburgo se montó en mayo de 1864, cuando el mayor general Benjamin F. Butler avanzó al sur del río James desde Bermuda Hundred. Butler's Army of the James, que operaba donde el río Appomattox entraba en James, podría haber ocupado la ciudad a principios de mayo, pero la mala suerte y el mal liderazgo impidieron su captura en ese momento. Un intento concertado de tomar Petersburgo ocurrió el 15 de junio cuando los federales asaltaron las defensas exteriores de la ciudad. El esfuerzo duró tres días y resultó ser otro costoso fracaso de la Unión. Las oportunidades perdidas de mayo y junio convencieron a Grant de que más ataques frontales contra las posiciones atrincheradas que defendían a Petersburgo no tendrían éxito. En cambio, se embarcó en una serie de movimientos de flanqueo a su izquierda y al sur diseñados para tomar el bastión enemigo por la retaguardia.

El 22 de junio vio el primer deslizamiento de la Unión alrededor de la derecha confederada en Petersburgo. Ese día, el Cuerpo de la Unión II fue sorprendido y derrotado por Brig. La infantería vestida de gris del general William Mahone. Al día siguiente, Mahone y sus hombres hicieron añicos un intento federal de romper el ferrocarril de Weldon al sur de la ciudad. Los ejércitos enemigos, exhaustos y ensangrentados, comenzaron a atrincherarse y el asedio de Petersburgo comenzó en serio. No fue un asedio en el sentido clásico, los confederados nunca estuvieron completamente rodeados. Desde sus líneas fortificadas al este y al sur de la fortaleza enemiga, el Ejército de la Unión lanzaría repetidas expediciones hacia las regiones escasamente defendidas al suroeste en un esfuerzo por cortar los ferrocarriles Weldon y South Side, los últimos vínculos de Richmond con el mundo exterior. En respuesta, Lee contrarrestaría las estocadas enemigas con movimientos de bloqueo y contraataques propios.

Durante julio, las operaciones activas se desplazaron al norte del río James cuando los federales intentaron tomar Richmond mediante un asalto desde la cabeza de puente de la Unión en Deep Bottom en la costa norte del río James. Aunque fue otro fracaso, el esfuerzo tuvo un resultado prometedor. Para contrarrestar el ataque enemigo en Richmond desde Deep Bottom, Lee retiró cuatro divisiones de infantería del sur del James, dejando solo cuatro débiles divisiones de infantería para proteger los vitales Weldon y South Side Railroads. Al darse cuenta de que el frente de Petersburgo se había debilitado, al menos temporalmente, el implacable Grant buscó una forma de explotar la nueva situación.

La línea Dimmock

General de brigada William Mahon.

Las defensas que Grant trató de romper se extendían a lo largo de un terreno elevado a lo largo de 10 millas alrededor de Petersburgo, comenzando y terminando en el río Appomattox y protegiendo todos los accesos al norte de la ciudad, excepto los del norte. Cincuenta y cinco baterías de artillería parcialmente cerradas, numeradas consecutivamente de este a oeste, estaban unidas por trincheras. Los cañones y las tripulaciones que tripulaban la línea estaban protegidos por fuertes de tierra y troncos, mientras que se cavaban grandes fosas para la colocación de morteros. Las trincheras de comunicación que conducían a la retaguardia permitían un paso relativamente seguro hacia y desde el frente, mientras que las barreras de tierra a prueba de bombas proporcionaban refugio a las tropas estacionadas detrás de la línea principal de resistencia. Oficialmente llamada "Línea Dimmock" en honor al ingeniero confederado Capitán Charles Dimmock, quien había supervisado la construcción de las defensas de Richmond, las obras alrededor de Petersburgo se habían construido y mejorado durante los últimos dos años.

Tan formidable como parecía ser la Línea Dimmock, tenía algunas debilidades serias. Entre las baterías 7 y 8, un profundo barranco proporcionaba una ruta de penetración para un atacante. Cerca de Jerusalem Plank Road, entre Batteries 24 y 25, al sur de la ciudad, un segundo barranco a lo largo de Taylor's Creek creó una brecha en el sitio de la Confederación que lo convirtió en un posible punto de avance. Además, muchas de las piezas de artillería que rodeaban la ciudad se colocaron sobre los parapetos, exponiéndolos al fuego enemigo, mientras que sus propios campos de tiro estaban obstruidos por áreas boscosas en el frente. Los fuertes de troncos y de tierra que albergaban los cañones podían ser atacados fácilmente por la retaguardia, ya que ninguno estaba completamente cerrado. Por último, todo el complejo nunca tuvo suficientes hombres para guarnecerlo adecuadamente. Esto se puso de relieve cuando los confederados superados en número tuvieron que abandonar las obras exteriores de la línea y retirarse a las defensas interiores tras los ataques enemigos del 19 al 20 de junio.

Frente a las fortificaciones confederadas que rodeaban Petersburgo, el ejército del Potomac construyó sus propias líneas de asedio fuertes y estáticas. Se crearon treinta y un fuertes, algunos de hasta cinco acres. Los fuertes podían albergar de 10 a 30 cañones y 300 hombres, mientras que los trabajos de campo adicionales podían albergar de cuatro a seis piezas de artillería y hasta 200 soldados. La mayoría de estos sitios estaban completamente cerrados y reforzados con gaviones, abatis y chevaux-de-frise y se construyeron lo suficientemente cerca unos de otros para proporcionar apoyo mutuo contra incendios. Se colocaron a prueba de bombas cada 20 yardas. Altos parapetos para que la infantería se esconda detrás, con obstáculos como zanjas al frente, conectaban toda la línea. Por si acaso, se creó una línea inversa hacia la parte trasera a poca distancia de las obras delanteras. El arquitecto del esfuerzo de ingeniería de campo de la Unión en Petersburgo fue el Mayor James C. Duane, ingeniero jefe del Ejército del Potomac.

Las trincheras federales alrededor de Petersburgo

Después del fallido asalto a la ciudad durante la segunda quincena de junio, el Ejército del Potomac se organizó alrededor de Petersburgo con el XVIII Cuerpo (parte del Ejército de James Butler) descansando sobre el río Appomattox y extendiéndose hacia el sur para enlazar con el ala derecha de IX Cuerpo, seguido por V Cuerpo, que conectaba con la izquierda del IX Cuerpo. El II Cuerpo se mantuvo en la retaguardia inmediata como reserva preparada. El IX Cuerpo estaba más cerca de las obras enemigas, a unas 100 yardas al oeste, y ocupaba un terreno inclinado que caía a un barranco en la parte trasera. A través del barranco pasó Taylor's Creek y parte del ferrocarril de Norfolk y Petersburg.

General de brigada Edward Ferrero.

La vida en las trincheras era dura y peligrosa. Las tropas normalmente pasaban un turno de 24 horas en la línea de piquete, donde observaban al enemigo y participaban en frecuentes escaramuzas. Dentro del corto alcance del rifle de las líneas opuestas, los soldados tenían que mantenerse agachados y solo podían ser relevados durante las horas de oscuridad. Los letales tiradores confederados, armados con rifles Whitworth de fabricación inglesa, eran especialmente hábiles para eliminar objetivos desprevenidos. Un francotirador arrojó a dos soldados de la Unión en un pozo, a varios miles de metros de distancia, con un solo disparo; estaban muertos antes de que se escuchara el disparo. Las redadas enemigas en las trincheras, generalmente realizadas justo antes del amanecer, aumentaron la tensión. Como si la amenaza del fuego de los francotiradores no fuera suficiente, la vida en las trincheras de Petersburgo también traía consigo piojos, enjambres de moscas, calor del verano, falta de agua y espacios reducidos. El hedor de los cuerpos en descomposición que no podían retirarse a la retaguardia debido al fuego enemigo estaba, como comentó un soldado de infantería de Nueva York, "constantemente en nuestras fosas nasales y asentado en nuestra ropa".

Desde finales de junio, el IX Cuerpo se encontró bajo los cañones de las fortificaciones rebeldes que protegían a Petersburgo. El cuerpo era el más pequeño del Ejército del Potomac, con un complemento de sólo 39 regimientos, aproximadamente la mitad del número de otros cuerpos (el II Cuerpo, por ejemplo, tenía 83 regimientos). Junto con el II Cuerpo, el IX Cuerpo había sufrido la mayoría de las 10.000 pérdidas sufridas por el ejército en los asaltos a Petersburgo entre el 15 y el 18 de junio. Durante las batallas de mayo y junio, cinco líderes de brigada habían perdido a causa de las heridas, y muchos experimentaron los oficiales de estado mayor habían sido muertos o discapacitados. A principios de julio era común ver regimientos dirigidos por capitanes, mientras que muchos coroneles ahora comandaban brigadas.

Ambrose Burnside: un general retirado

Si el IX Cuerpo estaba desangrado y exhausto mientras se preparaba para el asedio de Petersburgo, lo mismo podría decirse de su comandante, el mayor general Ambrose Burnside.Burnside tenía 40 años en 1864, se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, promoción de 1847. Después de servir en la Guerra Mexicana y en la frontera suroeste, Burnside se retiró del ejército en 1853 para dedicarse a la fabricación de armas. negocio. Posteriormente, ocupó un puesto de dirección en el ferrocarril central de Illinois. Al estallar la Guerra Civil, formó el 1er Regimiento de Infantería Voluntaria de Rhode Island, dirigió una brigada de infantería en First Manassas y pronto fue ascendido a general de brigada de voluntarios. Por una serie de éxitos menores en la costa de Carolina del Norte en 1862, Burnside fue ascendido a general de división.

Tras la Batalla de Antietam en septiembre de 1862, donde su desempeño como jefe del IX Cuerpo fue mediocre, Burnside fue puesto al mando del Ejército del Potomac ese noviembre. Al mes siguiente, llevó al ejército a una desastrosa derrota en la batalla de Fredericksburg. Reemplazado como comandante del ejército, Burnside fue transferido al Departamento de Ohio en marzo de 1863. Su exitosa defensa de Knoxville, Tennessee, durante el invierno de ese año allanó el camino para su reasignación de regreso al teatro del este y el mando de su antiguo IX Cuerpo. la próxima primavera.

El segundo mandato de Burnside con el Ejército del Potomac fue difícil. Tanto los oficiales como los soldados estaban resentidos con él por su sangriento fracaso en Fredericksburg el año anterior y lo veían (con razón) como un crítico del depuesto mayor general George McClellan, un hombre a quien muchos en el ejército del Potomac todavía veneraban. Al concluir la campaña por tierra, la confianza de Grant en Burnside y su IX Cuerpo estaba casi agotada. El comandante de la Unión consideró que Burnside y sus hombres eran lentos para ejecutar las órdenes, lentos en la marcha y poco fiables en el combate. Y luego estaba el tema de las tropas negras al mando de Burnside.

Controversia con la 4ta División

Al comienzo de la campaña de Virginia de 1864, había 18 regimientos de infantería y dos de caballería, así como una batería de artillería, de las Tropas de Color de los Estados Unidos (USCT). Al mando de oficiales blancos a nivel de compañía, regimiento y brigada, ninguno de los soldados afroamericanos había realizado ningún deber que no fuera el mundano trabajo de campo, los detalles de ingeniería y fatiga. El racismo del norte alimentó la suposición de que los antiguos esclavos nunca podrían ser entrenados para luchar eficazmente. La creación de dos divisiones de infantería totalmente negras, una en el IX Cuerpo, fue considerada por los militares como un experimento con motivaciones políticas. El Ejército nunca estuvo seguro del papel que debían desempeñar las tropas negras en la guerra y, por lo tanto, observó sus actividades con ojo crítico y crítico.

La infantería afroamericana en el Ejército del Potomac, nueve regimientos agrupados en la 4ª División, no había tenido la oportunidad de demostrar su valía durante la Campaña por Tierra. La formación de fuerza completa hizo poco más que proteger los vastos trenes de vagones que apoyaban el movimiento de Grant desde el río Rappahannock hasta el sur del James. A mediados de julio, con el ejército estancado en Petersburgo, los hombres de la división pasaron sus días proporcionando grupos de fatiga para otros cuerpos que se enfrentaban a los confederados. No se les dio tiempo para entrenar o enfrentarse al enemigo. El comandante titular del ejército, el mayor general George G. Meade (Grant comandaba todos los ejércitos en el este), sintió que no podía confiar en las tropas de color para proteger las trincheras o escaramuzas con el enemigo. Prefería mantenerlos empleados en los detalles del trabajo.

El líder de la 4ta División, Brig. El general Edward Ferrero, pasó gran parte de julio tratando de sacar a sus tropas que se cansaban rápidamente de estos detalles del trabajo. Sus razones para hacerlo eran dos: primero, la moral de la división y la cohesión se estaban derrumbando debido a la fragmentación de su unidad como resultado del constante desprendimiento como trabajadores; segundo, Burnside le había informado a principios de mes que sus hombres podrían tener que liderar el asalto a las obras de Petersburgo después de la finalización exitosa de una operación minera de alto secreto que se estaba llevando a cabo en el sector del IX Cuerpo. Desafortunadamente, las súplicas de Ferrero a sus superiores de tiempo para reunir su división y prepararla para la acción venidera fueron ignoradas. El poco respeto por sus tropas negras, y menos aún por él, hizo que las peticiones de Ferrero cayeran en oídos sordos.

Trincheras profundas como esta, frente al Salient de Elliott, ayudaron a ocultar a los mineros de la Unión de los ojos de los confederados mientras navegaban bajo las líneas enemigas.

Ferrero, de 33 años, había sido un exitoso instructor de baile en la ciudad de Nueva York y un teniente coronel de la milicia. Participó en la expedición de Burnside a Carolina del Norte en 1862 como coronel de la 51ª Infantería de Nueva York. En ese rango, dirigió una brigada en el IX Cuerpo en Second Manassas, Antietam y Fredericksburg. Su actuación fue mediocre. Su liderazgo de una división en el sitio de Knoxville fue pasable en el mejor de los casos y no hizo nada para engendrar el respeto de sus oficiales superiores cuando llegó al este. Para colmo, había resentimiento entre Ferrero y su comandante de cuerpo. Después de la debacle de Fredericksburg y la vergüenza de la Marcha del Mud que siguió, Burnside exigió que varios oficiales que consideraba insubordinados fueran destituidos de sus puestos. Uno de ellos fue Ferrero.

Un plan para minar las líneas confederadas

El plan para hacer estallar una mina bajo las líneas confederadas, abriendo así una brecha en las defensas de la ciudad, fue propuesto por primera vez por Brig. General Robert G. Potter, líder de la 2ª División, IX Cuerpo de Ejército. Desde finales de junio, su comando había ocupado las obras de trincheras de Union al oeste de Taylor's Creek. Desde este punto de vista, observó un bulto en la línea enemiga, 100 yardas hacia su frente. Apodado Elliott's Salient después de Confederate Brig. El general Stephen Elliott, Jr., cuyas tropas de Carolina del Sur lo ocuparon, el saliente contenía un pequeño reducto custodiado por una batería de artillería de cuatro cañones. El general de brigada supuso que una mina subterránea estacionada debajo de la fortificación podría crear una brecha en las líneas enemigas que podría conducir a la captura de Petersburgo. Potter envió su propuesta a su comandante de cuerpo, Burnside.

Sin que Potter lo supiera, el teniente coronel Henry Pleasants del 48º Regimiento de Pensilvania había llegado a la misma conclusión sobre la viabilidad de la minería bajo la posición confederada. Un ingeniero ferroviario capacitado que había participado en la perforación de un túnel de 4,200 pies a través de las Alleghenies en la década de 1850, Pleasants tenía la experiencia personal y los mineros de carbón capacitados en su propio regimiento para hacer el trabajo. Él y Potter fueron a discutir el proyecto con Burnside el 25 de junio. A pesar de las dudas iniciales del comandante del cuerpo, Pleasants obtuvo permiso para comenzar el túnel al día siguiente.

A las 72 horas de abrir la mina, Pleasants y sus hombres habían excavado 130 pies, un cuarto de la distancia hasta el fuerte enemigo. Mientras los hombres de Pleasants trabajaban, Meade y Duane miraban con escepticismo. Ambos estaban seguros de que el proyecto fracasaría e hicieron su parte para que esa predicción se hiciera realidad al retener toda la ayuda material. Los agradables tuvieron que recorrer las zonas de retaguardia del ejército para encontrar la madera y las herramientas necesarias para el trabajo. A mediados de julio, el túnel estaba casi terminado. Los agradables solicitaron al jefe de artillería ocho toneladas de pólvora negra y 1.000 metros de mecha de seguridad. Lo que obtuvo fueron sólo cuatro toneladas de pólvora y una mecha explosiva, no la mecha de seguridad solicitada. Sin embargo, el 28 de julio Pleasants informó que la mina estaba lista para ser activada. Unos 320 barriles de pólvora, con un peso total de 8.000 libras, se habían colocado a intervalos dentro del túnel de 510 pies, preparado para la explosión con una mecha de 98 pies de largo.

Cemetery Hill: objetivo clave en Petersburgo

Mientras los hombres de Pleasants cavaban, Burnside finalizó un plan para el asalto de seguimiento. Como lo imaginó, el ataque se llevaría a cabo antes del amanecer con las unidades líderes en formación de columna e ingenieros a la cabeza de cada formación para despejar cualquier obstáculo en su camino. Grant, a su vez, ordenó un movimiento de distracción por parte del II Cuerpo del Mayor General Winfield Hancock y unos pocos miles de caballería al norte del río James con la esperanza de retirar a las fuerzas enemigas del frente de Burnside. Grant también ordenó al V Cuerpo del Mayor General Gouverneur Warren y al XVIII Cuerpo del Mayor General Edward Ord que se prepararan para apoyar el esfuerzo del IX Cuerpo.

La clave del plan de Burnside era llegar al terreno elevado 400 yardas al noreste y detrás de las líneas confederadas cerca de la ciudad de Blandford, al este de Petersburg. Corriendo paralela a las obras enemigas estaba la Jerusalem Plank Road, en dirección norte. En la cima de la cima había una pequeña iglesia de ladrillos y un cementerio que le dio a la colina su nombre mordaz, Cemetery Hill, en informes posteriores. Burnside imaginó a sus tropas negras llevando a cabo una estocada de iluminación a través del agujero creado por la mina, apoyada en el flanco izquierdo por la 3ª División y en el flanco derecho por la 1ª División, con la 2ª División siguiéndola de cerca.

La división de Ferrero fue elegida para liderar el ataque. Burnside eligió a las tropas por varias razones. Primero, aunque carecían de experiencia en combate, eran relativamente frescos y estaban a la altura de 4.300 hombres, algo que no se podía decir de las tres divisiones blancas del IX Cuerpo, que eran bajas tanto en número como en moral. En segundo lugar, a diferencia de las tropas de batalla de las unidades blancas, que Burnside sintió que irían al suelo tan pronto como avanzaran más allá de los atrincheramientos amigos, los soldados negros estarían ansiosos por demostrar su valía y atacarían sin dudarlo. Se ordenó a Ferrero que separara un regimiento de cada una de sus dos brigadas para despejar las trincheras enemigas a izquierda y derecha de la brecha hecha por la explosión de la mina.

El 26 de julio, Burnside presentó su plan a Meade, quien en términos inequívocos prohibió a las tropas de color liderar el asalto. Además, Meade ordenó que el ataque fuera directo hacia Cemetery Hill, sin escatimar fuerzas para limpiar las obras adyacentes de la Confederación. Meade fue a Grant y lo convenció de que permitir que las tropas negras encabezaran el ataque provocaría una tormenta política de abolicionistas radicales en la administración Lincoln si la operación fallaba y la división negra incurría en una gran pérdida de vidas. Grant estuvo de acuerdo y dio su aprobación al plan de ataque revisado de Meade.

Un nuevo plan de Burnside

Con su plan cuidadosamente pensado para el avance de las fortificaciones de Petersburgo rechazado, Burnside tuvo que construir uno nuevo desde cero. Envió llamar a los comandantes de sus tres divisiones blancas: Brig. Gens. James H. Ledlie, Robert B. Potter y Orlando B. Wilcox, y les dijeron que decidieran entre ellos cuál de sus formaciones lideraría ahora el ataque. (Ferrero no estaba en la conferencia, ya que el 21 de julio se le concedió permiso para viajar a Washington para cabildear personalmente en el Congreso por su rango de brigadier aún no confirmado. No regresaría al frente hasta la tarde del 29, apenas ocho horas antes la mina estaba lista para explotar). Siguieron varias horas de discusiones improductivas, sin que nadie se ofreciera como voluntario para la peligrosa tarea. Frustrado por el proceso, Burnside finalmente hizo que los generales eligieran suertes. Ledlie obtuvo el dudoso honor de liderar el ataque, que comenzaría apenas dentro de 12 horas.

Burnside probablemente estaba decepcionado con la elección de la fortuna de Ledlie y sus hombres para encabezar el asalto. Burnside había expresado previamente su opinión de que los soldados de la unidad “no valen nada. No se alistaron para pelear ". Su opinión sobre Ledlie no era mejor. Ledlie era un ingeniero civil de 32 años que había trabajado en ferrocarriles antes del comienzo de la guerra. Fue nombrado general de brigada en 1863 después de un servicio excepcional en la costa de Carolina y como comandante de puesto en varios lugares del Departamento de Virginia y Carolina del Norte. Al ascender de mando de brigada a división en junio de 1864, había pasado la mayor parte del verano intentando dimitir del ejército. Su notoria falta de valentía personal, apenas disimulada por su adicción a la bebida, lo convirtió en objeto de desprecio por parte de oficiales y alistados por igual.

Durante la noche del 29 de julio, Burnside emitió órdenes escritas a sus divisiones, estableciendo sus responsabilidades precisas para el próximo ataque. La división de Ledlie debía presionar a través del espacio creado por la mina y apoderarse de Cemetery Hill. Los hombres de Wilcox debían seguir los talones de Ledlie, luego girar a la izquierda para formar un hombro protector, mientras que la orden de Potter, siguiendo a Wilcox, creaba una posición de bloqueo a la derecha de la penetración. Los hombres de Ferrero pasarían por la 1ª División y ocuparían el suburbio de Blandford en Petersburgo. Burnside esperaba que el ataque aún tuviera el elemento sorpresa de su lado —durante las últimas semanas las tropas de primera línea y los periódicos de Petersburgo especulaban sobre la plantación de una mina yanqui, y los confederados habían cavado contraminas para descubrir su ubicación— sin éxito.

El túnel que el teniente coronel Henry Pleasants y sus hombres cavaron tenía una longitud de 510 pies.

La mina estaba programada para explotar a las 3:30 am, su erupción fue la señal del ataque sin cuartel de la Unión. La hora designada llegó y se fue y no se produjo ninguna explosión. Los tres fusibles empalmados que se suponía que debían encender la pólvora se habían apagado. El teniente Jacob Douty y el sargento Harry Reese se ofrecieron como voluntarios para entrar en la mina y volver a encender la mecha. Impaciente por la demora, Meade preguntó repetidamente a Burnside qué había salido mal. Su última consulta ordenó al comandante del cuerpo que comenzara el ataque de inmediato, tanto si la mina explotó como si no. Finalmente, a las 4:44 am, ocurrió la explosión planeada.

Cinco minutos de escombros que caen

La explosión que siguió "habría dado crédito a varias tormentas eléctricas", recordó un soldado de la Unión. La explosión provocó temblores en el suelo que se sintieron a varios cientos de metros en todas direcciones. Seguido por un ruido sordo, casi a cámara lenta, el fuerte, sus cañones y la guarnición fueron elevados 30 metros en el aire por una nube en forma de hongo. Los escombros no dejaron de caer a la tierra durante cinco minutos completos, y los observadores dijeron que “un denso velo de humo se mantuvo por un momento sobre el naufragio [cráter] como si no quisiera revelar la destrucción”. Cuando el sonido de la explosión se apagó, fue reemplazado por las explosiones de 164 cañones y morteros de la Unión dirigidos a las líneas confederadas.

Atemorizados por el ruido y la aparente devastación causada por la mina, la primera oleada de tropas federales no abandonó sus trincheras durante cinco minutos completos, con los ojos y la boca abiertos de par en par por la incredulidad. Pero en 10 minutos, sus oficiales los llevaron al ataque. Siguieron a los zapadores blandiendo hachas, cuya tarea era derribar los obstáculos artificiales implantados en la tierra de nadie entre la Unión y las líneas Confederadas. Después de correr unas 130 yardas, las columnas azules de la división de Ledlie entraron en el fuerte explotado, precedidas por ingenieros que comenzaron a invertir la cara de las trincheras enemigas y a cavar un camino cubierto desde el cráter de regreso a sus propias obras.

Carga en el cráter

El saliente de Elliott era ahora un abismo de 135 pies de largo, 97 pies de ancho y 30 pies de profundidad, con un borde de 12 pies de alto. La enorme explosión había aniquilado la batería del capitán John Pegram y muchos de los hombres de los Regimientos de Infantería 19 y 22 de Carolina del Sur, unos 250 en total. En el agujero pululaban las brigadas de la Unión del coronel Elisha G. Marshall y Brig. General William F. Bartlett. Abriéndose camino a través de los escombros, los hombres intentaron trepar por el borde exterior del pozo, pero encontraron difícil el camino debido a la arena suelta y la arcilla que formaban los lados del pozo. El fuego disperso de las trincheras confederadas adyacentes al cráter empujó a muchos de los casacas azules al suelo antes de que pudieran avanzar. Mientras tanto, la 1.ª Brigada del coronel John F. Hartranft avanzó hacia las trincheras enemigas a la izquierda del terreno destruido, mientras que la 2.ª Brigada del coronel Simon G. Griffin hizo lo mismo en la derecha. Bergantín. La brigada del general Zenas Bliss siguió en apoyo. Barriendo las posiciones enemigas con fusiles y bayonetas, los federales despejaron los emplazamientos confederados por 100 pies en ambas direcciones.

Eran alrededor de las 5:30 am y los disparos de armas pequeñas de los supervivientes del comando de Elliot cubiertos de tierra, junto con las concentraciones de artillería de Cemetery Hill, impidieron cualquier avance de la Unión. Muchas de las tropas de la Unión comenzaron a retroceder al cráter para evitar el fuego enemigo. Allí encontraron a las masas apiñadas de los hombres de Bartlett y Marshall, que no se movían. Habían perdido toda la cohesión de la unidad y apenas podían moverse dentro de los confines del agujero humeante y las trincheras circundantes. La llegada de la brigada de Bliss solo hizo que la situación fuera más caótica. A lo largo del frente de 1,000 pies reinaba la confusión: nadie parecía estar a cargo.

El único oficial que debería haber estado disponible para arreglar el lío era Ledlie, pero se había instalado en un refugio a prueba de bombas no lejos de los combates. Reforzándose con ron provisto por un cirujano del ejército y quejándose constantemente de mala salud, Ledlie de vez en cuando enviaba órdenes a sus comandantes para que tomaran el terreno elevado al norte del cráter. Nunca salió del refugio para ver por sí mismo si se estaban cumpliendo sus directivas.

Meade, furioso por la falta de progreso del IX Cuerpo, envió a Burnside una orden perentoria a las 6:30 am de que el ataque debía ponerse en marcha y que Burnside debía dedicar todas sus fuerzas al asalto. Durante la siguiente hora, fragmentos de las brigadas de Griffin, Bartlett y Marshall intentaron en vano capturar Cemetery Hill. Apoyado por la brigada del coronel William Humphrey, el ataque fue repelido por el fuego flanqueante de los confederados y la resistencia del enemigo al norte del cráter. Mientras tanto, justo detrás del sistema de trincheras de la Unión, la división de Ferrero había estado esperando desde las cinco y media la orden de unirse a la batalla. Esa orden finalmente llegó a las 7:15. Ferrero lo recibió en el mismo dugout que Ledlie había estado llamando a casa desde que comenzó la batalla tres horas antes. Ferrero quería esperar la orden de Ledlie para hacer su propio avance, pero más instrucciones de Burnside lo obligaron a moverse antes de lo que quería. Tragando una taza de ron fortificante, Ferrero salió del búnker para que sus hombres se movieran.

A las 7:30, la 1ª Brigada de Ferrero, con el coronel Joshua K. Sigfried a la cabeza, se sumergió en el cráter, seguida de cerca por el coronel Henry G. Thomas y la 2ª brigada. De alguna manera, Sigfried y sus hombres pudieron salir del enorme agujero al laberinto de trincheras y atravesar detrás de él. Los regimientos de Thomas se movieron a la derecha del cráter y se encontraron en un laberinto de trincheras, apiñados entre unidades de otras divisiones. Mientras intentaba ordenar sus regimientos, el coronel recibió un mensaje de Ferrero para atacar Cemetery Hill. Formando al aire libre lo mejor que pudieron, las tropas de la Unión hicieron una carga valiente, pero colapsaron ante un contraataque confederado.Los hombres golpeados corrieron en busca de seguridad hacia el cráter y las trincheras adyacentes. Eran las 8:30 am y la última ofensiva de la Unión de la Batalla del Cráter ya había terminado.

& # 8220 Little Billy & # 8221 Mahone

Poco después de que explotara la mina, el general P.G.T. notificó a Lee de la situación. Beauregard. Sin pasar por la cadena de mando habitual del ejército, Lee se puso en contacto de inmediato con Mahone, cuya división de 3.000 hombres se encontraba a dos millas al sur de la furiosa batalla cerca de Lieutenant Creek. Lee necesitaba un hombre de acción capaz de hacer frente a la crisis actual; sabía que Mahone encajaba perfectamente. Graduado del Instituto Militar de Virginia e ingeniero ferroviario antes de la guerra, el primer comando de Mahone fue el 6º Regimiento de Infantería Voluntaria de Virginia. Durante la Campaña de la Península, había dirigido una brigada de infantería de Virginia. Después de su excelente actuación en las batallas de Wilderness, se le otorgó la división del mayor general Richard H. Anderson cuando Anderson se hizo cargo del I Cuerpo del Ejército de Virginia del Norte después de que el teniente general James Longstreet hiriera el 6 de mayo. Cuando sus camaradas apodaron al Mahone de 100 libras, bajo y enjuto, había agudizado su dominio en tropas de choque experimentadas para el cuarto verano de la guerra.

Mahone había escuchado la explosión de la mina, pero no se dio cuenta de lo que significaba hasta que recibió la orden de Lee en su cuartel general cerca de Wilcox Farm. Cuando se le dijo que enviara a dos de sus cinco brigadas a la escena, Mahone decidió liderarlas él mismo. Rápidamente consiguió la Brigada y el Brigada Old Dominion del coronel David Weisiger. La Brigada de Georgia del general Ambrose R. Wright (comandada temporalmente por el coronel Matthew R. Hall) en orden de marcha. Estas unidades iniciaron su viaje alrededor de las 6 am, tomando una ruta indirecta a través de barrancos para ocultarlos de la observación federal.

El artista del campo de batalla E.F. Mullen contribuyó con este boceto del XVIII Cuerpo invadiendo un
porción de las líneas confederadas en Petersburgo. Publicado originalmente en el periódico ilustrado de Frank Leslie.

Corriendo por delante de sus formaciones en movimiento, Mahone encontró a Beauregard, quien le dio al virginiano la autoridad para llevar a cabo las operaciones contra la amenaza de la Unión en el cráter como mejor le pareciera. Dejando Beauregard, Mahone bajó por Jerusalem Plank Road, pasó Cemetery Hill y atravesó un camino cubierto a unos cientos de metros del frente confederado. Siguiendo el camino cubierto, el general ingresó a un barranco poco profundo que corría paralelo a la línea principal de la trinchera. Mahone subió una ligera cuesta y observó de primera mano la situación caótica en el cráter. Decidió que necesitaría tanto de su división como fuera posible para hacer frente a la turba de fuerzas de la Unión en y alrededor de la brecha humeante. Llamó a la Brigada de Alabama del coronel John C. Sanders para que se uniera a él de inmediato.

& # 8220 ¡Sin trimestre, sin trimestre! & # 8221

Mientras Mahone exploraba la posición federal, los hombres de Weisiger y Wright se acercaron con cautela, su avance obstaculizado por el fuego de artillería pesada. Los 800 virginianos pasaron el cementerio y entraron en un barranco que estaba directamente enfrente del cráter. Se les ordenó que se acostaran, arreglaran bayonetas y se prepararan para atacar. Al ver que los regimientos negros de Thomas se preparaban para presentarse, los confederados se movieron contra ellos. Los virginianos, seguidos por varios regimientos de Carolina del Norte, atacaron el frente y el flanco de los federales justo al norte del cráter. Sufriendo grandes pérdidas, las tropas negras fueron rechazadas en medio de los enojados gritos confederados de "¡Sin cuartel, sin cuartel!" Varios soldados negros capturados durante el combate cuerpo a cuerpo fueron asesinados en el acto por sus captores.

Los federales en retirada fueron obligados a retroceder hasta el cráter y las trincheras supervivientes a ambos lados. Las tropas de la Unión estaban tan apiñadas, dijo un oficial federal, que “era imposible que nadie usara sus mosquetes, y cuando el enemigo, en números abrumadores, cargó contra nosotros, nos encontraron en esta condición indefensa. La rendición o la muerte eran las únicas alternativas presentes ". Otro oficial de la Unión recordó que a sus hombres les resultaba casi imposible mover los brazos o las piernas, y mucho menos disparar sus armas.

El miedo se extendió rápidamente entre las tropas dentro del cráter. Tan pronto como se vieron los cañones de los rifles confederados apuntando sobre el borde del cráter y descargándose en las masas que se arremolinaban, el miedo se convirtió en pánico abyecto. Algunos hombres intentaron disparar sus armas, otros salieron disparados del agujero y corrieron de cabeza hacia las líneas de la Unión. Los soldados blancos intentaron mantener a las tropas negras frente a ellos como escudos humanos.

& # 8220Carritos cerrados con la bayoneta y la culata del rifle usados ​​libremente & # 8221

La lucha continuó a raudales, y los defensores confederados también pagaron con sangre. El capitán John E. Laughton, de la Brigada de Virginia, recordó que su unidad de más de 100 hombres casi fue aniquilada. Otro oficial confederado describió que el combate se llevó a cabo en "lugares cerrados con la bayoneta y la culata del rifle usados ​​libremente". A pesar de la furia de su ataque, los hombres de Weisiger no pudieron limpiar el cráter de la densa multitud de tropas enemigas que había dentro. Habían perdido la mitad de sus fuerzas a causa del fuego procedente del cráter y las trincheras cercanas. Mahone envió a la brigada de Wright al sur del cráter para aliviar algo de presión sobre los virginianos. Los georgianos se colocaron a la retaguardia de los federales, solo para encontrar una decidida resistencia por parte de los comandos de Hartranft y Humphrey, que ocuparon parte del fuerte que no fue demolido por la explosión. Los Bluecoats fueron apoyados por dos piezas de artillería capturadas. Un oficial confederado comentó que "tan pronto como los georgianos se acercaron lo suficiente, el enemigo abrió fuego y ellos [los confederados] cayeron como hojas de otoño". Los hombres de Wright tuvieron que retirarse.

Al fuego confederado de armas pequeñas se unió un número cada vez mayor de proyectiles de cañones y morteros. Las exhaustas fuerzas de la Unión dentro del Cráter se dieron cuenta de que no recibirían ayuda; el alto mando de la Unión ni siquiera lo había considerado. Su única salvación consistía en retirarse sobre el suelo barrido por los proyectiles. Un mensaje de Burnside a los líderes de brigada en el cráter sancionó la retirada. La palabra pasó por la línea a las unidades respectivas para prepararse para hacer una carrera hacia la seguridad. Un oficial fue enviado de regreso a la línea de trinchera federal para organizar el fuego de cobertura con artillería amiga. Justo cuando el movimiento hacia la retaguardia estaba a punto de comenzar, los confederados lanzaron otro contraataque. Mahone esperaba inmovilizar a la izquierda enemiga mientras administraba el golpe de gracia. Mahone les dijo a Sanders y sus hombres que avanzaran hasta el cráter sin disparar y se dirigieran a la parte del fuerte que no había sido destrozada por la explosión de la mina. Una vez bajo su cobertura, debían disparar al cráter y capturar o expulsar a sus defensores.

El ataque confederado final comenzó a las 2 pm, precedido por la artillería enemiga golpeándose entre sí. Con los brazos al hombro, los habitantes de Alabama se retiraron de inmediato, gritaron y se dirigieron directamente a las murallas del fuerte. El fuego de mosquete de la Unión resultó ineficaz debido a la velocidad y sorpresa del ataque del sur. Los confederados se acercaron a 100 pies de su objetivo antes de que los vieran. Con pequeños disparos de rifles enemigos dirigidos contra ellos, la brigada de Sanders alcanzó la cima del cráter y lanzó una andanada tras otra sobre las atónitas tropas de la Unión. No sólo se lanzaron balas, sino también trozos de madera, terrones de tierra, balas de cañón gastadas y mosquetes con punta de bayoneta descartados contra el enemigo acurrucado y desmoralizado. Luego, los confederados se lanzaron al cráter mismo usando mosquetes y bayonetas con gran ejecución. En cuestión de minutos la defensa federal se vino abajo, algunos soldados se rindieron, otros intentaron huir de regreso a las principales líneas de la Unión a través de un intenso guante de fuego. Muchas de las tropas negras fueron abatidas por los hombres de Sanders cuando intentaban rendirse.

El fin de la carrera militar de Burnside & # 8217

La Batalla del Cráter le costó al ejército de la Unión 504 hombres muertos, 1,881 heridos y 1,413 capturados, un total de 3,475. De este total, la división afroamericana de Ferrero sufrió 1.327 pérdidas, incluidos 209 muertos. Las pérdidas confederadas fueron aproximadamente la mitad de las de sus oponentes de la Unión. La mayor pérdida, 677 hombres, provino del mando de Elliot, que había estado parado en el suelo sobre la mina.

La batalla puso fin a la carrera militar de Burnside. Ledlie renunció a su cargo a principios de 1865. Ferrero, aunque fue duramente criticado por su pobre desempeño, de alguna manera retuvo el mando de su división y más tarde fue ascendido a general mayor brevet. Mahone, por su parte, fue nombrado general de división inmediatamente después de la batalla. El cráter fue un doloroso desastre de la Unión, una gran oportunidad ejecutada descuidadamente y rápidamente perdida. El juicio final perteneció a Grant, quien calificó la batalla como "un tremendo fracaso & # 8230 el asunto más triste que he visto en esta guerra".


La batalla del cráter: una historia completa

El Quinto de Infantería de Texas, "El Quinto Sangriento", fue uno de los tres regimientos de Texas que peleó con el Ejército de Robert E. Lee en Virginia del Norte. Al igual que el ejército en el que sirvió, el Quinto Texas estableció un récord de combate estelar. El regimiento participó en treinta y ocho enfrentamientos, incluidas casi todas las batallas importantes en el Teatro Oriental, así como las campañas de Chickamauga, Chattanooga y Knoxville en el Teatro Occidental. Basado en años de investigación de archivos, con fotos y mapas originales, John F. Schmutz's "El quinto sangriento" es el primer estudio completo que documenta este legendario comando de regimiento.

"El quinto sangriento" presenta la rica historia del regimiento desde la secesión del estado de la estrella solitaria y la organización de diez compañías independientes del este y centro de Texas, a través de cuatro años de arduas marchas y luchas. Las hazañas del campo de batalla de la Quinta Texas son legendarias, desde su combate inaugural en la península de Virginia a principios de 1862 hasta Appomattox. Pero fue en Second Manassas donde el regimiento se ganó su apodo duradero al atacar y aplastar a los Fifth New York Zuaves.

El libro de Schmutz, que también detalla la vida personal de estos soldados de Texas mientras luchaban por sobrevivir a la guerra a unas 2,000 millas de casa, es una contribución significativa a la creciente literatura de la Guerra Civil.

El resultado fue algo muy diferente. El ataque fue paralizado por el liderazgo incompetente y las luchas políticas internas en el mando de la Unión. La explosión masiva abrió un inmenso cráter, que se convirtió en una trampa mortal para las tropas que intentaron atravesarlo. Miles de soldados de ambos bandos perdieron la vida en una salvaje guerra de trincheras que prefiguró el brutal combate de la Primera Guerra Mundial. Pero la lucha aquí se intensificó por el odio racial, con gritos en ambos lados de "¡Sin cuartel!" En un horror final, la batalla terminó con la masacre de soldados negros heridos o rendidos por los rebeldes y por algunos de sus compañeros de armas blancos. El gran ataque terminó en un sangriento fracaso y la guerra se prolongaría un año más.

En el primer volumen, Secesión a la campaña de Suffolk, John F. Schmutz siguió al regimiento desde sus inicios hasta la exitosa campaña de búsqueda de alimento en el sureste de Virginia en abril de 1863. Gettysburg a Appomattox continúa la rica historia del regimiento desde su marcha hacia el norte hasta Pensilvania y la batalla de Gettysburg, su traslado al oeste a Georgia y la participación en la sangrienta batalla de Chickamauga, las operaciones en el este de Tennessee y los regimientos regresan a Virginia para las batallas terrestres (Wilderness to Cold Harbour), la campaña de Petersburgo y la marcha hacia Appomattox Court House. La narración termina siguiendo a muchos de los soldados del regimiento en su largo viaje a casa.

El estudio definitivo de Schmutz se basa en años de investigación de archivo y campo de batalla que descubrió cientos de fuentes primarias, muchas nunca antes utilizadas. El resultado es un relato animado no solo de las marchas y batallas de los regimientos, sino también de una mirada personal a las vidas de estos tejanos mientras luchaban por sobrevivir a una guerra feroz a más de 1,000 millas de casa.

"El quinto sangriento": el quinto regimiento de infantería de Texas, la brigada de Hood de Texas, el ejército del norte de Virginia, con fotos, mapas originales, notas explicativas al pie de página y apéndices importantes y útiles, es una contribución significativa a la historia de Texas y la Guerra Civil estadounidense.

"Un libro maravilloso y espléndido, un libro que debería ser leído por todo estadounidense, estudiante o no, que quiera comprender su país, su verdadera historia y su esperanza para el futuro". –Howard Fast

A People's History of the United States, del historiador Howard Zinn, narra la historia estadounidense de abajo hacia arriba, descartando la narrativa oficial que se enseña en las escuelas, con su énfasis en los grandes hombres en las altas esferas, para centrarse en la calle, el hogar y el lugar de trabajo.

Conocido por su prosa viva y clara, así como por su investigación académica, es el único volumen que cuenta la historia de Estados Unidos desde el punto de vista, y en palabras de, las mujeres estadounidenses, los trabajadores de fábricas, los afroamericanos, Nativos americanos, trabajadores pobres y trabajadores inmigrantes. Como muestra Zinn, muchas de las batallas más grandes de nuestro país, las luchas por un salario justo, una jornada laboral de ocho horas, leyes de trabajo infantil, normas de salud y seguridad, sufragio universal, derechos de la mujer, igualdad racial, se llevaron a cabo. a nivel de base, contra resistencias sangrientas.

Cubriendo la llegada de Cristóbal Colón a través del primer mandato del presidente Clinton, A People & # 39s History of the United States presenta un análisis profundo de los eventos más importantes de nuestra historia. Esta edición también incluye una introducción de Anthony Arnove, quien escribió, dirigió y produjo The People Speak with Zinn y fue coautor, con Zinn, de Voices of a People's History of the United States.


Cómo el Ejército de la Unión arrebató la derrota de las fauces de la victoria en la sangrienta Batalla del cráter

Uno de los eventos más horribles e icónicos de la Guerra Civil se desarrolló hace 154 años el lunes.

En el vapor previo al amanecer del 30 de julio de 1864, el teniente coronel William H. Stewart, un oficial de infantería confederado de lo que ahora es Chesapeake, estaba en una tienda de campaña en una granja en las afueras de Petersburgo.

En una memoria de 1911 de su servicio en la Guerra Civil, Stewart escribió:

"Estaba durmiendo tranquilamente bajo este pequeño refugio, soñando tal vez con mi hogar y todas sus queridas asociaciones (porque solo un soldado puede apreciarlas plenamente), cuando un sonido profundo y retumbante, que pareció desgarrar la tierra en dos, me sobresaltó. Dormir, y en un instante vi una montaña de humo ondulante que ascendía hacia los cielos ".

Lo que despertó a Stewart y a miles de otras tropas esa mañana fue la explosión de 8.000 libras de pólvora de una mina que las tropas de la Unión habían pasado un mes excavando bajo una fortificación confederada a unos tres cuartos de milla al sureste de Old Blandford Church, que se encuentra hoy.

La explosión abrió un agujero de 170 pies de largo, 60 pies de ancho y 30 pies de profundidad, casi vaporizando algunos regimientos de infantería de Carolina del Sur y una unidad de artillería de Virginia que manejaba la posición, matando o hiriendo instantáneamente a unos 350.

Hoy, más de un siglo y medio después, todavía puedes pararte junto al "cráter", como se le conoce. Cubierto de exuberante vegetación de verano, sus contornos aún revelan dos depresiones, donde se colocaron "ramas" llenas de polvo a la izquierda y derecha del final del túnel.

Es difícil concebir la depravación que tuvo lugar allí. Dos años después de la batalla, las tripulaciones encontraron 669 cuerpos en el área del cráter, al menos 300 de ellos en el cráter mismo, según el historiador Earl Hess.

Cerca, en un prado verde en pendiente, a poco más de 500 pies de distancia, también se puede ver la entrada al túnel con sacos de arena, enmarcada con vigas de madera.

La explosión puso en marcha una batalla de aproximadamente nueve horas dentro y alrededor del agujero que creó en lo que se conoció como la Batalla del Cráter. Enfrentó a unos 16.700 soldados de la Unión contra una fuerza confederada de aproximadamente 9.400.

"Lo que siguió, amigos míos, fue el combate cuerpo a cuerpo más intenso que jamás haya manchado el continente norteamericano", dijo el historiador A. Wilson Greene durante una charla el mes pasado en Gettysburg, Pensilvania.

Cuando terminó, casi 3.800 soldados de la Unión estaban muertos, heridos de muerte, heridos o desaparecidos. Las bajas confederadas ascendieron a unas 1.600.

Las bajas de la Unión incluyeron 1.327 de la 4ª División, una unidad afroamericana de aproximadamente 4.300. De los perdidos, 209 murieron o resultaron heridos de muerte, alrededor del 41 por ciento de esas pérdidas de la Unión en general, según "La batalla del cráter: 'El pozo horrible'" de Michael Cavanaugh y William Marvel.

La división negra perdió a un hombre muerto por casi cada dos que resultaron heridos, mientras que en la batalla promedio de la Guerra Civil, solo uno de cada cinco heridos murió, señaló Greene.

La alta tasa de bajas de las tropas negras, aunque fueron la última de las cuatro divisiones de la Unión en entrar en la batalla, se debió al menos en parte a lo que sucedió a medida que avanzaba la batalla: la masacre de las tropas afroamericanas, muchas de ellas desarmadas, que se había rendido o había sido capturado.

La batalla tuvo lugar poco después del comienzo de un asedio de la Unión de 292 días a Petersburgo, comenzando aproximadamente a mediados de junio de 1864 y terminando a principios de abril de 1865, solo una semana antes de la rendición confederada en Appomattox.

En ese momento, Petersburgo era una ciudad importante, un centro ferroviario que conectaba con puntos desde el suroeste de Virginia hasta Wilmington, Carolina del Norte.

El asedio comenzó poco después de que 70.000 soldados de la Unión, durante cuatro días de combates, intentaron tomar la ciudad por asalto y fracasaron, con una pérdida de 10.000 hombres, dijo Tracy Chernault, guardabosques del campo de batalla nacional de Petersburgo.

También siguió a casi seis semanas de terribles combates en Wilderness, Spotsylvania y Cold Harbor, donde las tropas de la Unión al mando del teniente general Ulysses Grant sufrieron bajas devastadoras atacando las posiciones defensivas confederadas.

Las tropas de la Unión, una vez más enfrentadas a las fortificaciones confederadas y las baterías de artillería, se mostraron reacias a intentar más ataques en posiciones bien fortificadas, sabiendo el precio que podían cobrar. Con este telón de fondo, surgió una idea de un soldado de la Unión en la 48ª Infantería de Pensilvania, muchos de cuyos hombres originales eran mineros: "Podríamos volar ese maldito fuerte hasta dejarlo de existir si pudiéramos colocar un pozo de mina debajo de él".

El trabajo comenzó el 25 de junio en lo que se convertiría en un túnel de 511 pies de largo que se extendería directamente debajo de una fortificación confederada, con dos ramas laterales de casi 40 pies de largo en su extremo. Incluía un conducto de ventilación para aspirar aire fresco y se construyó al menos a 25 pies de profundidad.

Los confederados estaban en el plan unos días después de que comenzara y alrededor del 10 de julio comenzaron a cavar para interceptar el túnel de la Unión. Pero no fueron lo suficientemente profundos, según el libro de Hess "Into the Crater", y no pudieron detener el esfuerzo de la Unión.

El trabajo de los residentes de Pensilvania se completó alrededor del 27 de julio, la mina estaba programada para explotar a las 3:30 a.m. del 30 de julio.

El plan era comenzar un ataque de infantería inmediatamente después de la explosión, cargar a través de la brecha creada en la línea Confederada, y plantar el terreno elevado donde se encuentra la Iglesia de Old Blandford, posicionando a las fuerzas de la Unión para tomar Petersburgo y llevar la guerra a una pronta conclusión. .

Pero no resultó así.

Entre las muchas razones citadas para el colosal fracaso se encuentra un liderazgo deficiente.

El mayor general Ambrose Burnside, comandante del Ejército del IX Cuerpo del Potomac, tenía cuatro divisiones a su mando: tres blancas y una negra. Semanas antes del ataque, había decidido que la unidad negra, la 4ta División, encabezaría el asalto inmediatamente después de la explosión de la mina.

La división negra nunca había estado en combate, pero las tres divisiones blancas sí, sufriendo pérdidas en batallas cercanas. Burnside pensó que era mejor optar por la nueva 4ª División.

Al final, Grant, que se había interesado especialmente en el plan, pidió un cambio a la hora 11.

Después de ser presionado por el mayor general George Meade, el comandante inmediato de Burnside, Grant se mostró reacio a permitir que una división no probada liderara el asalto.

El cambio no se comunicó a Burnside hasta menos de 24 horas antes de que comenzara el ataque.

Burnside convocó apresuradamente una reunión de los tres comandantes de división blancos, ninguno de los cuales estaba interesado en liderar la carga. Terminaron echando suertes y James Ledlie, comandante de la 1ª División, conocido como un líder mediocre con un problema con la bebida, fue el "ganador".


Creando el cráter Lochnagar

El cráter Lochnagar fue creado por una gran mina colocada debajo de las líneas del frente alemanas el primer día de la Batalla del Somme, fue una de las 19 minas que se colocaron debajo de las líneas alemanas desde la sección británica del frente del Somme, para ayudar el avance de la infantería al comienzo de la batalla.

Los británicos llamaron a la mina por 'Lochnagar Street', una trinchera británica donde las Compañías de Túneles de los Ingenieros Reales cavaron un pozo a unos 90 pies de profundidad en la tiza y luego excavaron unas 300 yardas hacia las líneas alemanas para colocar 60,000 libras (27 toneladas). de explosivo amónico en dos grandes cámaras subterráneas adyacentes a 60 pies de distancia. Su objetivo era destruir un formidable punto fuerte llamado "Schwaben Höhe" (Alturas de Suabia) en la línea del frente alemana, al sur del pueblo de La Boisselle en el departamento de Somme.

Batalla de Alberto. Colocando una carga en la cámara de una mina. Fíjese en el oficial que usa el geófono. Julio de 1916. © IWM (Q115)

El sábado 1 de julio de 1916, a las 7.28 am, dos minutos antes de que comenzara el ataque, la mina explotó, dejando el enorme cráter de 70 pies (21 m) de profundidad y 330 pies (100 m) de ancho, que vemos hoy.

Los escombros fueron arrojados casi una milla al aire, como lo registró gráficamente el piloto del Royal Flying Corps, Cecil Lewis, en su libro "Sagittarius Rising":
“La tierra entera se agitó y se encendió, una columna tremenda y magnífica se elevó hacia el cielo. Hubo un rugido ensordecedor, ahogando todas las armas, lanzando la máquina de lado en el aire que repercutía. La columna de tierra se elevó más y más alto hasta casi 4.000 pies ".

La razón por la que el cráter es tan grande es que las cámaras estaban sobrecargadas. Es decir, se usó suficiente explosivo para, no solo romper la superficie y formar un cráter, sino lo suficiente para causar que los escombros cayeran en los campos circundantes y formar un borde alrededor del cráter de aproximadamente 15 pies de altura, para proteger a las tropas británicas que avanzaban de la máquina de enfilado. - Disparo de arma de fuego del cercano pueblo de La Boisselle.

El cráter fue capturado y retenido por las tropas británicas, pero el ataque en ambos flancos fue derrotado por armas pequeñas y fuego de artillería alemanes, excepto en el flanco extremo derecho y entre La Boisselle y el cráter Lochnagar.


Contenido

La 48.a Infantería de Pensilvania fue reclutada en el condado de Schuylkill, Pensilvania y organizada en Camp Curtin en Harrisburg, Pensilvania, durante agosto y septiembre de 1861. Fue reclutada para el servicio federal allí, por destacamentos, a mediados de septiembre. Muchos miembros del regimiento habían prestado servicios antes en al menos tres unidades de Pensilvania que habían visto el servicio como organizaciones de "alistamiento de tres meses": los regimientos de infantería 6º, 14º y 25º de Pensilvania. Un gran número de hombres del regimiento habían sido mineros antes de la guerra. [1]

Inicialmente equipado con mosquetes de ánima lisa que se habían convertido de chispa a percusión, el regimiento fue reequipado con rifles Enfield en mayo de 1862.

El regimiento entró en acción por primera vez el 14 de marzo de 1862, cuando seis de sus compañías participaron en la Batalla de New Bern, Carolina del Norte. El resto del regimiento llegó al área el 23 de mayo. La unidad luego se trasladó a Fort Monroe, Virginia, del 6 al 8 de julio, y luego a Fredericksburg del 2 al 4 de agosto. En Culpeper, Virginia, el 13 de agosto, el 48 ° estado de Pensilvania se unió al ejército de Virginia bajo el mando del general John Pope. Pasó las siguientes semanas participando en la Campaña de Virginia del Norte, viendo acción en la Segunda Batalla de Bull Run (29-30 de agosto) y la Batalla de Chantilly (1 de septiembre). La Campaña de Maryland siguió hasta septiembre y la unidad se estacionó en las Batallas de South Mountain (14 de septiembre) y Antietam (16-17 de septiembre). [2]

El 17 de septiembre de 1862, en Antietam, la brigada 48 de Pensilvania ayudó a transportar el puente de Burnside y lo cruzó poco después de la 1:00 p.m. Después del rechazo de tres divisiones más tarde en el día, dos brigadas avanzaron hasta la cima de la cresta para detener la persecución confederada. La 48a Pensilvania apoyó y relevó a la 51a Pensilvania, enfrentándose a los Confederados colocados en la línea y detrás de los muros de piedra a derecha e izquierda de ese punto. El enfrentamiento continuó hasta la noche, y el regimiento y la brigada vivaquearon en el terreno en el que habían luchado. [1]

Después de Antietam, la 48.a Pensilvania acampó en Pleasant Valley, Maryland, hasta el 27 de octubre. La unidad se trasladó a Falmouth, Virginia, del 27 de octubre al 17 de noviembre, y a Corbin's Cross Roads cerca de Amissville el 10 de noviembre. La batalla de Fredericksburg siguió a partir de diciembre 12 a 15, y luego una campaña abortada el 20-24 de enero de 1863, conocida como la Marcha del Lodo. [2]

El 48 ° Pennsylvania sirvió en Falmouth, Virginia, hasta el 19 de febrero de 1863, luego se trasladó a Newport News, y luego a Covington, Kentucky, del 26 de marzo al 1 de abril. El cargo de preboste y guardia en Lexington, Kentucky, siguió hasta el 10 de septiembre. a Knoxville, donde la unidad permaneció hasta el 4 de octubre, participó en la Campaña de Knoxville y entró en acción en la Batalla de Blue Springs (10 de octubre), la Batalla de Campbell's Station (16 de noviembre), el asedio de Knoxville (17 de noviembre al 5 de diciembre ) y la persecución del general confederado James Longstreet (5 al 29 de diciembre). El regimiento se volvió a alistar en Blain's Cross Road el 7 de diciembre y los hombres recibieron una licencia para veteranos hasta marzo de 1864. [2]

Reuniéndose en Pottsville, Pensilvania, la unidad salió de Pensilvania el 14 de marzo y estuvo en Annapolis, Maryland, hasta abril. Al ver una fuerte acción en la Campaña Overland, el regimiento participó en las Batallas del desierto (5 al 7 de mayo), el Palacio de Justicia de Spotsylvania (8 al 12 de mayo), Stannard's Mills (21 de mayo), North Anna (23 al 26 de mayo), Line of the Pamunkey, (26-28 de mayo), Totopotomoy Creek (28-31 de mayo), Cold Harbor (1-12 de junio) y Bethesda Church (1-3 de junio). [2]

Asedio de Petersburgo Editar

La 48.a Pensilvania sirvió en el Asedio de Petersburgo desde el 16 de junio de 1864 hasta el 2 de abril de 1865, incluida la Segunda Batalla de Petersburgo del 16 al 18 de junio y la Batalla de Jerusalem Plank Road del 22 al 23 de junio. [2] En la Segunda Batalla de Petersburgo, dos soldados del regimiento obtuvieron la Medalla de Honor: el soldado Robert Reid de la Compañía G por capturar una bandera de batalla confederada, y el Cabo Patrick H. Monaghan de la Compañía F por volver a capturar una batalla de la Unión. bandera. [3]

La 48a Pensilvania luego jugó un papel integral en lo que se conocería como la Batalla del Cráter el 30 de julio de 1864. A mediados de 1864, Grant quería derrotar al ejército de Lee en Petersburgo sin tener que recurrir a un asedio prolongado: su experiencia en el Asedio. de Vicksburg le dijo que tales asuntos eran costosos y difíciles para la moral de sus hombres. El teniente coronel Henry Pleasants, al mando de la 48.a Infantería de Pensilvania del IX Cuerpo del Mayor General Ambrose Burnside, ofreció una propuesta novedosa para resolver el problema de Grant. Pleasants, un ingeniero de minas de Pennsylvania en la vida civil, propuso cavar un largo pozo de mina debajo de las líneas confederadas y colocar cargas explosivas directamente debajo de un fuerte (Elliott's Salient) en el medio de la línea del Primer Cuerpo Confederado. Si tiene éxito, las tropas de la Unión podrían atravesar la brecha resultante en la línea hacia el área de retaguardia confederada. La excavación comenzó a fines de junio, creando una mina en forma de "T" con un pozo de aproximación de 511 pies (156 m) de largo. En su extremo, una galería perpendicular de 75 pies (23 m) se extendía en ambas direcciones. La galería se llenó con 8.000 libras de pólvora, enterrada 20 pies (6,1 m) debajo de las obras de la Confederación. [4]

A las 4:44 a.m. del 30 de julio, las cargas explotaron en una lluvia masiva de tierra, hombres y armas. Se creó un cráter (todavía visible hoy), de 170 pies (52 m) de largo, 60 a 80 pies (24 m) de ancho y 30 pies (9,1 m) de profundidad. La explosión destruyó las fortificaciones confederadas en las inmediaciones y mató instantáneamente entre 250 y 350 soldados confederados.

La 48.a Pensilvania participó en varias batallas más de la campaña de Petersburgo en 1864: Globe Tavern (18-21 de agosto), Peebles's Farm (29 de septiembre-2 de octubre) y Boydton Plank Road (27-28 de octubre). [2] En la Tercera Batalla de Petersburgo el 2 de abril de 1865, el Cirujano del regimiento William R. D. Blackwood sacó a los camaradas heridos del campo de batalla bajo un intenso fuego, por lo que más tarde recibió la Medalla de Honor. [5] Después de ocupar la ciudad de Petersburg, la unidad marchó a Farmville, Virginia, del 3 al 9 de abril. La 48.a Pensilvania regresó al área de Petersburg y City Point del 20 al 24 de abril, luego se trasladó a Alexandria, Virginia, del 26 al 28 de abril. [2]

Tras el final de la guerra, el regimiento participó en la Gran Revisión de los Ejércitos en Washington, DC, el 23 de mayo. La unidad sirvió en Washington y Alejandría hasta que fue levantada el 17 de julio de 1865. [2] Un monumento fue erigido por la Commonwealth of Pennsylvania en Branch Avenue, Antietam Battlefield, MD para conmemorar los servicios del 48. ° Regimiento, voluntarios veteranos de Pensilvania y se dedicó el 17 de septiembre de 1904. Los sobrevivientes del 48. ° Regimiento asistieron a la dedicación. Otro monumento fue construido y pagado por la Asociación de Veteranos del Regimiento 48 de Pensilvania y entregado al estado de Virginia. El monumento fue dedicado el 20 de junio de 1907 en Richmond, Virginia. [Historia del cuadragésimo octavo de Joseph Gould]

Ochocientos cincuenta y ocho oficiales y hombres alistados fueron reclutados para el servicio como miembros del regimiento, de los cuales 11 oficiales y 145 hombres alistados murieron y resultaron heridos de muerte y 3 oficiales y 142 hombres alistados murieron por enfermedad, para un total de 301 muertes. . [6]


Viernes de vello facial: Batalla del cráter

Curiosamente, Facial Hair Fridays le está enseñando a este antiguo historiador del arte medieval bastante sobre la Guerra Civil. (¡Maestros, tomen nota!) Muchas de las imágenes en ARC son retratos de soldados de la Guerra Civil, y tuve que ir a buscar a estos generales para ponerlos en un contexto más allá de sus rostros finamente arreglados.

Quería presentar a Burnside después de encontrar esta foto de él. Su bigote y patillas crean un sorprendente lazo de cabello alrededor de su rostro. Un rápido vistazo a Internet sugiere que él pudo haber sido la inspiración para la frase & # 8220sideburns & # 8221, pero pronto sentí curiosidad por una de las desastrosas batallas en las que estuvo involucrado: la Batalla del Cráter.

En la Batalla de Crater, los soldados de la Unión decidieron cavar un túnel debajo de los Confederados en Elliott & # 8217s Salient en Virginia y volarlos.

La idea parece un poco menos loca si se considera que entre el General Ambrose E. Burnside y el IX Cuerpo # 8217 estaba el 8º Regimiento, la Infantería de Veteranos Voluntarios de Pensilvania, muchos de los cuales eran mineros del carbón.

La excavación real del túnel y la explosión fueron un éxito. El túnel de 586 pies de largo se inició el 25 de junio y se completó el 23 de julio.

Pero el plan original, que consistía en enviar un gran número de tropas afroamericanas, fue descartado la noche anterior. Según nps.gov, & # 8220Meade se opuso a esto con el argumento de que si el ataque fracasaba, los comandantes de la Unión podrían ser acusados ​​de querer deshacerse de las únicas tropas negras que estaban con el Ejército del Potomac. & # 8221. También se enviaron divisiones de tropas blancas.

La explosión a las 4 a.m. destruyó 2 de los 4 cañones de la batería. Pero la batalla fue un desastre.

Los soldados de la Unión entraron y rodearon el cráter, pero rápidamente se apoderó de la confusión.

Los soldados de la Unión quedaron atrapados en el cráter, donde eran vulnerables al fuego de morteros y francotiradores. El general Mahone del ejército confederado repelió a las tropas de la Unión. Finalmente, las tropas de la Unión perdieron 4.000 (muertos, heridos o capturados) mientras que los confederados sufrieron una pérdida de 1.500.

Burnside dimitió en 1865 después de que una investigación le atribuyera gran parte de la culpa del desastre.

Y nunca había oído hablar de esta batalla, o este tipo de uso de explosivos en la Guerra Civil, hasta que miré las patillas del general Burnside. Gracias, Facial Hair Friday.


Ver el vídeo: Cold Mountain - Battle of the Crater Seige of Petersburg HD (Agosto 2022).