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Facturas de autorización y cómo se financian los programas federales

Facturas de autorización y cómo se financian los programas federales



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¿Alguna vez se preguntó cómo surgió un programa o agencia federal? ¿O por qué hay una batalla cada año sobre si deberían recibir dinero de los contribuyentes para sus operaciones?

La respuesta está en el proceso de autorización federal.

Una autorización se define como una legislación que "establece o continúa una o más agencias o programas federales", según el gobierno. Un proyecto de ley de autorización que se convierte en ley crea una nueva agencia o programa y luego permite que sea financiado por el dinero de los contribuyentes. Un proyecto de ley de autorización generalmente establece cuánto dinero obtienen esas agencias y programas y cómo deben gastar el dinero.

Las facturas de autorización pueden crear programas permanentes y temporales. Ejemplos de programas permanentes son el Seguro Social y Medicare, que a menudo se denominan programas de derecho. Otros programas que no están legalmente previstos de manera permanente se financian anualmente o cada pocos años como parte del proceso de apropiación.

Entonces, la creación de programas y agencias federales ocurre a través del proceso de autorización. Y la existencia de esos programas y agencias se perpetúa a través del proceso de apropiación.

Aquí hay un vistazo más de cerca al proceso de autorización y al proceso de apropiación.

Definición de autorización

El Congreso y el presidente establecen programas a través del proceso de autorización. Los comités del Congreso con jurisdicción sobre áreas temáticas específicas redactan la legislación. El término "autorización" se utiliza porque este tipo de legislación autoriza el gasto de fondos del presupuesto federal.

Una autorización puede especificar cuánto dinero se debe gastar en un programa, pero en realidad no reserva el dinero. La asignación del dinero del contribuyente ocurre durante el proceso de apropiación.

Muchos programas están autorizados por un período de tiempo específico. Se supone que los comités deben revisar los programas antes de su vencimiento para determinar qué tan bien están trabajando y si deben continuar recibiendo fondos.

El Congreso, en ocasiones, creó programas sin financiarlos. En uno de los ejemplos más destacados, el proyecto de ley de educación "No Child Left Behind", aprobado durante la administración de George W. Bush, fue un proyecto de ley de autorización que estableció una serie de programas para mejorar las escuelas de la nación. Sin embargo, no dijo que el gobierno federal definitivamente gastaría dinero en los programas.

"Un proyecto de ley de autorización es más como una 'licencia de caza' necesaria para una apropiación en lugar de una garantía", escribe el politólogo de la Universidad de Auburn, Paul Johnson. "No se puede hacer una asignación para un programa no autorizado, pero incluso un programa autorizado aún puede morir o no puede realizar todas sus funciones asignadas por falta de una asignación de fondos suficientemente grande".

Apropiaciones Definición

En los proyectos de ley de asignaciones, el Congreso y el presidente establecen la cantidad de dinero que se gastará en programas federales durante el próximo año fiscal.

"En general, el proceso de asignaciones aborda la parte discrecional del presupuesto: gastos que van desde la defensa nacional hasta la seguridad alimentaria, la educación y los salarios de los empleados federales, pero excluye los gastos obligatorios, como Medicare y Seguridad Social, que se gastan automáticamente de acuerdo con las fórmulas, "dice el Comité para un Presupuesto Federal Responsable.

Hay 12 subcomités de asignaciones en cada cámara del Congreso. Se dividen en áreas temáticas amplias y cada uno escribe una medida de asignaciones anuales.

Los 12 subcomités de asignaciones en la Cámara y el Senado son:

  • Agricultura, Desarrollo Rural, Administración de Alimentos y Drogas, y Agencias Relacionadas
  • Comercio, justicia, ciencia y agencias relacionadas
  • Defensa
  • Desarrollo de energía y agua
  • Servicios financieros y gobierno general
  • Seguridad nacional
  • Interior, medio ambiente y agencias relacionadas
  • Trabajo, salud y servicios humanos, educación y agencias relacionadas
  • Poder Legislativo
  • Construcción militar, asuntos de veteranos y agencias relacionadas
  • Estado, operaciones en el extranjero y programas relacionados
  • Transporte, vivienda y desarrollo urbano, y agencias relacionadas

A veces, los programas no obtienen la financiación necesaria durante el proceso de apropiación, a pesar de que han sido autorizados. Tal vez en el ejemplo más deslumbrante, los críticos de la ley de educación "No Child Left Behind" dicen que si bien el Congreso y la administración Bush crearon el programa en el proceso de autorización, nunca buscaron financiarlos adecuadamente a través del proceso de apropiación.

Es posible que el Congreso y el presidente autoricen un programa pero no sigan adelante con los fondos para él.

Problemas con el sistema de autorización y apropiaciones

Hay un par de problemas con el proceso de autorización y apropiación.

Primero, el Congreso no ha podido revisar y reautorizar muchos programas. Pero tampoco ha permitido que esos programas expiren. La Cámara y el Senado simplemente renuncian a sus reglas y de todos modos reservan dinero para los programas.

Segundo, la diferencia entre autorizaciones y apropiaciones confunde a la mayoría de los votantes. La mayoría de las personas supone que si el gobierno federal crea un programa, también se financia. Eso está mal.

Este artículo fue actualizado en julio de 2016 por el experto en política estadounidense Tom Murse.