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¿El cambio climático está consumiendo sus alimentos favoritos?

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Gracias al cambio climático, es posible que no solo necesitemos adaptarnos a vivir en un mundo más cálido, sino también uno menos sabroso.

A medida que la mayor cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, el estrés por calor, las sequías más prolongadas y los eventos de lluvia más intensos vinculados al calentamiento global continúan afectando nuestro clima diario, a menudo olvidamos que también están afectando la cantidad, la calidad y los lugares de crecimiento de nuestra comida. Los siguientes alimentos ya han sentido el impacto y, debido a ello, se han ganado un primer lugar en la lista de "alimentos en peligro de extinción" del mundo. Muchos de ellos pueden volverse escasos en los próximos 30 años.

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Café

Alicia Llop / Getty Images

Ya sea que intente limitarse o no a una taza de café al día, los efectos del cambio climático en las regiones cafeteras del mundo pueden dejarle pocas opciones.

Las plantaciones de café en América del Sur, África, Asia y Hawai están amenazadas por el aumento de la temperatura del aire y los patrones de lluvia erráticos, que invitan a enfermedades y especies invasoras a infestar la planta de café y la maduración de los granos. ¿El resultado? Cortes significativos en el rendimiento del café (y menos café en su taza).

Organizaciones como el Instituto del Clima de Australia estiman que, si los patrones climáticos actuales continúan, la mitad de las áreas actualmente aptas para la producción de caféno será para el año 2050.

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Chocolate

Michelle Arnold / EyeEm / Getty Images

El primo culinario del café, el cacao (también conocido como chocolate), también sufre estrés por el aumento de las temperaturas del calentamiento global. Pero para el chocolate, no es solo el clima más cálido el problema. Los árboles de cacao en realidad prefieren climas más cálidos ... siempre y cuando ese calor se combine con alta humedad y abundante lluvia (es decir, un clima de selva tropical). Según el informe de 2014 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), el problema es que no se espera que las temperaturas más altas proyectadas para los principales países productores de chocolate del mundo (Costa de Marfil, Ghana, Indonesia) estén acompañadas de un aumento de las precipitaciones. Entonces, a medida que las temperaturas más altas absorben más humedad del suelo y las plantas a través de la evaporación, es poco probable que la lluvia aumente lo suficiente como para compensar esta pérdida de humedad.

En este mismo informe, el IPCC predice que estos efectos podrían reducir la producción de cacao, lo que significa un millón menos de toneladas de barras, trufas y polvo por año para 2020.

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Linghe Zhao / Getty Images

Cuando se trata del té (la segunda bebida favorita del mundo junto al agua), los climas más cálidos y las precipitaciones erráticas no solo reducen las regiones productoras de té del mundo, sino que también alteran su sabor distintivo.

Por ejemplo, en India, los investigadores ya han descubierto que el monzón indio ha provocado lluvias más intensas, que saturan las plantas y diluyen el sabor del té.

Investigaciones recientes de la Universidad de Southampton sugieren que las áreas productoras de té en algunos lugares, especialmente en África Oriental, podrían disminuir hasta en un 55 por ciento para 2050 a medida que cambien las precipitaciones y las temperaturas.

Los recolectores de té (sí, las hojas de té se cosechan tradicionalmente a mano) también están sintiendo los impactos del cambio climático. Durante la temporada de cosecha, el aumento de la temperatura del aire crea un mayor riesgo de golpe de calor para los trabajadores de campo.

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Miel

The Picture Pantry / Natasha Breen / Getty Images

Más de un tercio de las abejas estadounidenses se han perdido debido al trastorno del colapso de colonias, pero el cambio climático está teniendo sus propios efectos en el comportamiento de las abejas. Según un estudio de 2016 del Departamento de Agricultura de EE. UU., El aumento de los niveles de dióxido de carbono está disminuyendo los niveles de proteínas en el polen, la principal fuente de alimento de una abeja. Como resultado, las abejas no reciben suficiente nutrición, lo que a su vez puede conducir a una menor reproducción e incluso a una posible muerte. Como dice el fisiólogo de plantas del USDA Lewis Ziska, "el polen se está convirtiendo en comida chatarra para las abejas".

Pero esa no es la única forma en que el clima está jugando con las abejas. Las temperaturas más cálidas y el deshielo temprano pueden desencadenar la floración primaveral más temprana de plantas y árboles;so temprano, de hecho, las abejas aún pueden estar en la etapa de larva y aún no están lo suficientemente maduras como para polinizarlas.

Cuantas menos abejas obreras polinicen, menos miel podrán hacer. Y eso significa menos cultivos también, ya que nuestras frutas y verduras existen gracias al vuelo incansable y la polinización de nuestras abejas nativas.

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Mariscos

Fuente de la imagen / Getty Images

El cambio climático está afectando al mundo. acuicultura tanto como su agricultura.

A medida que aumenta la temperatura del aire, los océanos y las vías fluviales absorben parte del calor y experimentan un calentamiento propio. El resultado es una disminución en la población de peces, incluidas las langostas (que son criaturas de sangre fría) y el salmón (cuyos huevos tienen dificultades para sobrevivir en temperaturas más altas del agua). Las aguas más cálidas también alientan a las bacterias marinas tóxicas, como Vibrio, a crecer y causar enfermedades en los humanos cuando se ingieren con mariscos crudos, como las ostras o el sashimi.

¿Y ese "crack" satisfactorio que obtienes al comer cangrejo y langosta? Podría silenciarse a medida que los mariscos luchan por construir sus conchas de carbonato de calcio, como resultado de la acidificación de los océanos (absorbe el dióxido de carbono del aire).

Peor aún es la posibilidad de dejar de comer mariscos, lo cual, según un estudio de la Universidad Dalhousie de 2006, es una posibilidad. En este estudio, los científicos predijeron que si las tendencias de sobrepesca y aumento de la temperatura continuaran a su ritmo actual, las reservas mundiales de mariscos se agotarían para el año 2050.

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Arroz

Nipaporn Arthit / EyeEm / Getty Images

Cuando se trata de arroz, nuestro clima cambiante es más una amenaza para el método de cultivo que para los granos mismos.

El cultivo de arroz se realiza en campos inundados (llamados arrozales), pero a medida que el aumento de las temperaturas globales provoca sequías más frecuentes e intensas, las regiones arroceras del mundo pueden no tener suficiente agua para inundar los campos al nivel adecuado (generalmente 5 pulgadas de profundidad). Esto podría dificultar el cultivo de este nutritivo cultivo básico.

Por extraño que parezca, el arroz contribuye al calentamiento que podría frustrar su cultivo. El agua en los arrozales bloquea el oxígeno del suelo aireador y crea las condiciones ideales para las bacterias emisoras de metano. Y el metano, como ya sabrá, es un gas de efecto invernadero que es más de 30 veces más potente que el dióxido de carbono que atrapa el calor.

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Trigo

Michael Hille / EyeEm / Getty Images

Un estudio reciente en el que participaron investigadores de la Universidad Estatal de Kansas descubrió que en las próximas décadas, al menos una cuarta parte de la producción mundial de trigo se perderá debido al clima extremo y al estrés hídrico si no se toman medidas de adaptación.

Los investigadores descubrieron que los efectos del cambio climático y sus crecientes temperaturas en el trigo serán más severos de lo previsto y ocurrirán antes de lo esperado. Si bien los aumentos en la temperatura promedio son problemáticos, un desafío mayor son las temperaturas extremas que resultan del cambio climático. Los investigadores también encontraron que el aumento de las temperaturas está acortando el período de tiempo que las plantas de trigo tienen que madurar y producir cabezas completas para la cosecha, lo que resulta en menos grano producido de cada planta.

Según un estudio publicado por el Instituto Postdam para la Investigación del Impacto Climático, las plantas de maíz y soya pueden perder el 5% de su cosecha por cada día que las temperaturas superan los 86 ° F (30 ° C). (Las plantas de maíz son especialmente sensibles a las olas de calor y la sequía). A este ritmo, las futuras cosechas de trigo, soja y maíz podrían caer hasta en un 50 por ciento.

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Frutas de huerta

Petko Danov / Getty Images

Los duraznos y las cerezas, dos frutas de hueso preferidas de la temporada de verano, pueden sufrir de hecho demasiado calor.

Según David Lobell, subdirector del Centro de Seguridad Alimentaria y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford, los árboles frutales (incluidos los cerezos, ciruelas, peras y albaricoques) requieren "horas de frío", un período de tiempo cuando están expuestos a temperaturas debajo de 45 ° F (7 ° C) cada invierno. Omita el frío requerido, y los árboles frutales y de nueces luchan para romper la latencia y florecer en la primavera. En última instancia, esto significa una caída en la cantidad y calidad de la fruta que se produce.

Para el año 2030, los científicos estiman que el número de 45 ° F o días más fríos durante el invierno habrá disminuido significativamente.

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Miel de maple

Imágenes de Sara Lynn Paige / Getty Images

El aumento de las temperaturas en el noreste de EE. UU. Y Canadá ha impactado negativamente a los árboles de arce azucarero, lo que incluye opacar el follaje de otoño y estresarlo hasta el punto de declinar. Pero aunque la retirada total de arces azucareros fuera de los EE. UU. Aún puede estar a varias décadas de distancia, el clima ya está causando estragos en sus productos más preciados, el jarabe de arce,hoy.

Por un lado, los inviernos más cálidos y los inviernos de yoyo (períodos de frío con períodos de calor no deseable) en el noreste han acortado la "temporada de azúcar", el período en que las temperaturas son lo suficientemente suaves como para convencer a los árboles de convertir almidones almacenados en azúcar. savia, pero no lo suficientemente caliente como para desencadenar la gemación. (Cuando los árboles brotan, se dice que la savia se vuelve menos sabrosa).

Las temperaturas demasiado altas también han disminuido la dulzura de la savia de arce. "Lo que encontramos fue que después de años cuando los árboles producían muchas semillas, había menos azúcar en la savia", dice la ecologista de la Universidad de Tufts, Elizabeth Crone. Crone explica que cuando los árboles están más estresados, dejan caer más semillas. "Invertirán más de sus recursos en la producción de semillas que, con suerte, podrán ir a otro lugar donde las condiciones ambientales sean mejores". Esto significa que se necesitan más galones de savia para hacer un galón puro de jarabe de arce con el contenido de azúcar requerido del 70%. El doble de galones, para ser exactos.

Las granjas de arce también están viendo menos jarabes de colores claros, lo que se considera la marca de un producto más "puro". Durante los años cálidos, se producen más jarabes oscuros o ámbar.

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Miseria

LauriPatterson / Getty Images

El maní (y la mantequilla de maní) puede ser uno de los bocadillos más simples, pero la planta de maní se considera bastante exigente, incluso entre los agricultores.

Las plantas de maní crecen mejor cuando reciben cinco meses de clima constantemente cálido y 20-40 pulgadas de lluvia. Cualquier cosa menos y las plantas no sobrevivirán, mucho menos producirán vainas. Esa no es una buena noticia cuando considera que la mayoría de los modelos climáticos coinciden en que el clima del futuro será uno de los extremos, incluidas las sequías y las olas de calor.

En 2011, el mundo vislumbró el futuro destino del maní cuando las condiciones de sequía en el sudeste de los Estados Unidos, que cultivaban maní, llevaron a muchas plantas a marchitarse y morir de estrés por calor. Según CNN Money, ¡la sequía provocó un aumento de los precios del maní hasta en un 40 por ciento!