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7 polinizadores de insectos que no son abejas o mariposas

7 polinizadores de insectos que no son abejas o mariposas



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Los polinizadores de plantas más comunes, los insectos que liberan polen de una planta a otra, son las abejas y las mariposas. La transferencia de polen de plantas a una especie femenina de la planta permite la fertilización y el crecimiento de nuevas plantas. Los polinizadores son esenciales para el crecimiento continuo de las plantas en la naturaleza. Hay siete polinizadores de insectos además de las abejas y las mariposas que también ayudan a difundir las semillas de las plantas y permiten el crecimiento de las plantas.

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Avispas

Pixabay / Pexels

Algunas avispas visitan las flores. Como grupo de insectos, en general, se cree que son polinizadores menos eficientes que sus primos de abejas. Las avispas carecen del vello corporal que las abejas tienen que transportar polen y, por lo tanto, no están tan bien equipadas para transportar el polen de flor en flor. Sin embargo, hay algunas especies de avispas que hacen el trabajo.

  • Hay un grupo de polinización trabajador entre las avispas, la subfamilia Masarinae (también llamada avispas de polen), que se sabe que alimentan néctar y polen a sus crías.
  • Dos especies de avispas, las avispas comunes (V. vulgaris) y las avispas europeas (V. germanica), brindan servicios de polinización a una orquídea llamada helleborine de hoja ancha, también conocida como Epipactis helleborine. Los investigadores descubrieron recientemente que esta orquídea libera un cóctel químico que huele a una infestación de oruga para atraer a las avispas depredadoras a sus flores.
  • Los polinizadores de avispas más notables son las avispas de higo, que polinizan las pequeñas flores dentro del fruto de higo en desarrollo. Sin avispas de higo, habría una probabilidad muy baja de higos en la naturaleza.
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Hormigas

Región del Sudoeste del Pacífico USFWS de Sacramento, EE. UU. / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

La polinización por hormigas es relativamente rara, pero ocurre. La mayoría de los polinizadores de hormigas pueden volar, lo que les permite distribuir granos de polen en un área más amplia y, por lo tanto, promover la diversidad genética entre las plantas que visitan. Como las hormigas caminan de flor en flor, cualquier intercambio de polen realizado por las hormigas se limitará a una pequeña población de plantas.

Formica argentea Se ha observado que las hormigas obreras transportan granos de polen entre flores de algarrobo en cascada, también conocido como Polygonum cascadense. Otras especies de hormigas fórmicas distribuyen el polen entre las flores del elfo orpino, una hierba compacta que crece en afloramientos de granito. En Australia, las hormigas polinizan varias orquídeas y lirios de manera efectiva.

En general, como familia de insectos, las hormigas pueden no ser los mejores polinizadores. Las hormigas producen un antibiótico llamado mirmicacina, que se cree que reduce la viabilidad de los granos de polen que transportan.

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Moscas

Radu Privantu / Flickr / CC BY 2.0

Muchas moscas prefieren alimentarse de flores y, al hacerlo, proporcionan servicios esenciales de polinización a las plantas que visitan. Casi la mitad de las 150 familias de moscas visitan las flores. Las moscas son polinizadores particularmente importantes y eficientes en entornos donde las abejas son menos activas, como en los hábitats alpinos o árticos.

Entre las moscas polinizadoras, las moscas voladoras, de la familia Syrphidae, son los campeones reinantes. Las aproximadamente 6,000 especies conocidas en todo el mundo también se llaman moscas de las flores, por su asociación con las flores, y muchas son imitadores de abejas o avispas. Algunas moscas flotantes tienen una parte bucal modificada, también llamada trompa, hecha para extraer néctar de flores largas y estrechas. Y como una ventaja adicional, alrededor del 40 por ciento de las moscas flotantes tienen larvas que se aprovechan de otros insectos, lo que proporciona servicios de control de plagas a la planta que se poliniza. Las moscas voladoras son los caballos de batalla del huerto. Polinizan una variedad de cultivos de frutas, como manzanas, peras, cerezas, ciruelas, albaricoques, duraznos, fresas, frambuesas y moras.

Las moscas voladoras no son las únicas moscas polinizadoras que existen. Otras moscas con polen incluyen algunas moscas de carroña y estiércol, moscas tachinidas, moscas de abejas, moscas de cabeza pequeña, moscas de marzo y moscas sopladas.

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Mosquitos

Katja Schulz / Flickr / CC BY 2.0

En pocas palabras, sin mosquitos, un tipo de mosca, no habría chocolate. Los mosquitos, específicamente los mosquitos en las familias Ceratopogonidae y Cecidomyiidae, son los únicos polinizadores conocidos de las diminutas flores blancas del árbol de cacao, lo que permite que el árbol produzca fruta.

No más grandes que el tamaño de las cabezas de alfiler, los mosquitos parecen ser las únicas criaturas que pueden abrirse camino hacia las intrincadas flores para polinizar. Son más activos en sus tareas de polinización al anochecer y al amanecer, en sincronía con las flores de cacao, que se abren completamente justo antes del amanecer.

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Mosquitos

Abhishek727Abhishek Mishra / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Los mosquitos son más conocidos por alimentarse de sangre, pero esos son solo los mosquitos hembras. La succión de sangre solo ocurre cuando el mosquito hembra tiene huevos para poner.

La comida favorita de un mosquito es el néctar. Los machos beben néctar de flores azucarado para energizarse para sus vuelos enjambre cuando se preparan para buscar parejas. Las hembras también beben néctar antes del apareamiento. Cada vez que un insecto bebe néctar, hay una buena probabilidad de que recolecte y transfiera un poco de polen. Se sabe que los mosquitos polinizan ciertas orquídeas. Los científicos sospechan que también polinizan otras plantas.

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Polillas

Dwight Sipler / Flickr / CC BY 2.0

Las mariposas parecen obtener una gran parte del crédito como polinizadores, pero las polillas también hacen su parte de transportar el polen entre las flores. La mayoría de las polillas son nocturnas. Estos polinizadores voladores nocturnos tienden a visitar flores blancas y fragantes, como el jazmín.

Las polillas Hawk y Sphinx son quizás los polinizadores de polillas más visibles. Muchos jardineros están familiarizados con la vista de una polilla colibrí revoloteando de flor en flor. Otros polinizadores de polillas incluyen las polillas de mochuelo, las polillas de ala inferior y las polillas de geometría.

El naturalista y biólogo Charles Darwin planteó la hipótesis de que una orquídea cometa, también conocida como Angraecum sesquipedale tiene un nectario excepcionalmente largo (la parte de la flor que secreta néctar) y requeriría la ayuda de una polilla con una trompa igualmente larga. Darwin se burló de su hipótesis, pero demostró ser correcta cuando una polilla de halcón (Xanthopan morganii) fue descubierto usando su probóscide de un pie de largo para sorber el néctar de la planta.

Quizás el ejemplo más conocido de una planta polinizada por la polilla es la planta de yuca, que requiere la ayuda de las polillas de la yuca para polinizar sus flores. La hembra de la polilla de la yuca deposita sus huevos dentro de las cámaras de la flor. Luego, recoge el polen de la cámara de polen de la planta, lo forma en una bola y lo pone en la cámara de estigma de la flor, polinizando así la planta. La flor polinizada ahora puede producir semillas, a las que las larvas de la polilla de la yuca eclosionan y necesitan alimentarse de ellas.

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Escarabajos

Scott Bauer, USDA ARS / Wikimedia Commons / Dominio público

Los escarabajos se encontraban entre los primeros polinizadores prehistóricos. Comenzaron a visitar plantas con flores hace unos 150 millones de años, unos 50 millones de años antes que las abejas. Los escarabajos continúan polinizando las flores hoy.

La evidencia fósil sugiere que los escarabajos primero polinizaron flores antiguas, cícadas. Los escarabajos de hoy en día parecen preferir polinizar a los descendientes cercanos de esas flores antiguas, principalmente magnolias y nenúfares. El término científico para la polinización por escarabajo se conoce como cantharophily.

Aunque no hay muchas plantas polinizadas principalmente por escarabajos, las flores que dependen de ellas a menudo son fragantes. Emiten esencias picantes, fermentadas o esencias en descomposición que atraen a los escarabajos.

La mayoría de los escarabajos que visitan las flores no beben néctar. Los escarabajos a menudo mastican y consumen partes de la planta que polinizan y dejan sus excrementos. Por esta razón, los escarabajos se conocen como polinizadores de suciedad y tierra. Los escarabajos que se cree que brindan servicios de polinización incluyen miembros de muchas familias: escarabajos soldados, escarabajos joya, escarabajos ampollas, escarabajos de cuernos largos, escarabajos a cuadros, escarabajos de flores caídas, escarabajos de flores de alas suaves, escarabajos escarabajos, escarabajos falsos, escarabajos falsos y escarabajos erizos.

Fuente

Yong, Ed. "La orquídea atrae a las avispas polinizadoras con la promesa de carne fresca". Discover Magazine, 12 de mayo de 2008.


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